Cinquième 2016-2017
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Cinquième 2016-2017

Les adjectifs qualificatifs, les comparatifs et les superlatifs

I

L'adjectif qualificatif

Adjectif qualificatif

Un adjectif qualificatif est un mot variable qui qualifie un nom : il le complète et en précise le sens.

Les mots suivants sont des adjectifs qualificatifs :

  • Vieux
  • Jeune
  • Ancien
  • Neuf
  • Riche
  • Pauvre
  • Beau
  • Laid
  • Grand
  • Petit
A

L'adjectif qualificatif épithète

Adjectif épithète liée du nom

Quand il se rapporte directement à un nom, on dit que l'adjectif est épithète liée de ce nom. C'est sa fonction.

Ce vieux livre est passionnant.
Dans la phrase précédente, "vieux" est épithète liée de "livre".

Adjectif épithète détachée du nom

Quand il ne se rapporte pas directement à un nom, on dit que l'adjectif est épithète détachée de ce nom. C'est sa fonction.

Ce livre, pourtant vieux, est passionnant.
Dans la phrase précédente, "vieux" est épithète détachée de "livre".

B

L'adjectif qualificatif attribut

Adjectif qualificatif attribut

Lorsqu'il est placé après un verbe d'état, l'adjectif qualificatif est attribut du sujet. C'est sa fonction.

Cet homme est vieux.
Dans la phrase précédente, l'adjectif "vieux" est attribut du sujet "cet homme".

L'adjectif qualificatif attribut peut être placé après les verbes d'état suivants :

  • Être
  • Devenir
  • Paraître
  • Sembler
  • Demeurer
  • Rester
  • Avoir l'air
  • Passer pour
  • Naître
  • Mourir

Léa devient grande.

Il reste gentil.

C

L'accord de l'adjectif qualificatif

L'adjectif qualificatif varie en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte.

Une comédie amusante / Un film amusant / Des comédies amusantes / Des films amusants

Adjectifs masculins en -eau

Les adjectifs masculins se terminant en -eau prennent un -x au pluriel.

Un beau costume / Des beaux costumes

Adjectifs masculins en -al

Les adjectifs masculins se terminant en -al prennent généralement un -aux au pluriel.

Un vent brutal / Des vents brutaux

Adjectifs terminés par -s ou -x

Les adjectifs se terminant par -s ou -x ne varient pas au pluriel.

Un être nerveux / Des êtres nerveux

1

Le féminin d'un adjectif qualificatif

Féminin d'un adjectif

En général, pour mettre un adjectif au féminin, on ajoute un -e à la dernière syllabe de l'adjectif masculin.

Grand / Grande

Petit / Petite

2

Les exceptions

Féminin de l'adjectif qualificatif

Il peut arriver que le masculin de l'adjectif soit transformé pour former le féminin :

  • Les adjectifs en -er font leur féminin en -ère.
  • Les adjectifs en -eur font leur féminin en -euse.
  • Certains adjectifs doublent la consonne finale.
  • Certains adjectifs modifient la consonne finale.
  • Certains adjectifs en -eur font leur féminin en -eure ou en -esse.
  • Certains adjectifs en -teur font leur féminin en -trice.

Cher / Chère

Rieur / Rieuse

Gentil / Gentille

Ambitieux / Ambitieuse

Majeur / Majeure

Évocateur / Évocatrice

D

Le cas des adjectifs qualificatifs de couleur

Adjectif qualificatif de couleur

L'adjectif qualificatif de couleur s'accorde en genre et nombre avec le nom auquel il se rapporte.

Des prairies vertes / Des champs verts

Un pull violet / Des pulls violets

Adjectif qualificatif de couleur désignant un nom

Si l'adjectif qualificatif de couleur désigne également un nom commun, alors il ne s'accorde pas avec le nom auquel il se rapporte. C'est le cas des adjectifs suivants :

  • Orange
  • Noisette
  • Cognac
  • Champagne
  • Émeraude
  • Marron

Il y avait des fleurs orange dans le pré.

Adjectifs de couleur qui s'accordent

Les adjectifs de couleur suivants s'accordent en genre et en nombre avec le nom auquel ils se rapportent même s'ils désignent des noms :

  • Rose
  • Pourpre
  • Fauve
  • Écarlate
  • Mauve

Des fleurs roses

Des tapis pourpres

Des cravates écarlates

Des jupes mauves

Adjectifs invariables

Les adjectifs de couleur composés d'un nom et d'un adjectif sont toujours invariables.

Café au lait

Bleu ciel

Rouge tomate

Bleu turquoise

Deux adjectifs qualificatifs de couleur restent invariables s'ils qualifient un nom qui a les deux couleurs.

Des robes rouge et jaune
Dans l'exemple précédent, chaque robe est à la fois rouge et jaune, donc les adjectifs "rouge" et "jaune" sont invariables.

Des robes rouges et jaunes
Dans l'exemple précédent, il y a des robes rouges et des robes jaunes, et non des robes qui ont les deux couleurs. Ainsi, les adjectifs "rouges" et "jaunes" s'accordent avec le nom "robes".

II

Le comparatif

Comparatif

L'adjectif est au degré comparatif quand il exprime une comparaison. Il existe trois types de comparatifs :

  • Le comparatif d'infériorité, formé avec l'adverbe "moins"
  • Le comparatif d'égalité, formé avec l'adverbe "aussi"
  • Le comparatif de supériorité, formé avec l'adverbe "plus"

Il est moins intelligent que Pierre.
Dans l'exemple précédent, l'adjectif "intelligent" est mis au comparatif d'infériorité.

Il est aussi intelligent que Pierre.
Dans l'exemple précédent, l'adjectif "intelligent" est mis au comparatif d'égalité.

Il est plus intelligent que Pierre.
Dans l'exemple précédent, l'adjectif "intelligent" est mis au comparatif de supériorité.

Les adjectifs suivants ont un comparatif irrégulier :

Adjectif positifAdjectif au comparatif
BonMeilleur
MauvaisPire
PetitMoindre

Complément du comparatif

Le complément du comparatif est une proposition subordonnée introduite par "que". Cette proposition subordonnée peut être elliptique du verbe.

Elle est plus belle que je ne le pensais.
"Que je ne le pensais" est le complément du comparatif "plus belle". C'est une proposition subordonnée de comparaison.

Elle est plus belle qu'hier.
"Qu'hier" est le complément du comparatif "plus belle". C'est une proposition subordonnée de comparaison dont le verbe est elliptique : on peut en effet sous-entendre "elle était". "Elle est plus belle qu'elle n'était belle hier".

III

Le superlatif

Superlatif

Le degré superlatif de l'adjectif exprime une qualité poussée à un extrême. Le superlatif absolu exprime une supériorité absolue, tandis que le superlatif relatif exprime une supériorité par rapport à un groupe de personnes / de choses.

Il est très beau.
Dans l'exemple précédent, le sujet est "très beau" : il possède cette qualité de façon absolue.

Il est le plus beau de la classe.
Dans l'exemple précédent, le sujet est "le plus beau" par rapport à sa classe.

Le tableau suivant récapitule les variations du superlatif.

Superlatif d'inférioritéSuperlatif de supériorité
Superlatif absoluTrès peu + adjectifTrès + adjectif
Superlatif relatifLe moins + adjectifLe plus + adjectif
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