Cinquième 2016-2017
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Cinquième 2016-2017

Le monde au temps de Charles Quint et de Soliman le Magnifique

AU XVe siècle, le Portugal et l'Espagne se lancent dans des voyages de découvertes. De nouvelles routes commerciales, dont la route des Indes, et de nouveaux territoires, comme l'Amérique, sont découverts. D'autres pays européens entreprennent à leur tour des voyages de découverte. Les puissances européennes assurent l'exploitation de leurs empires coloniaux et s'enrichissent. La Méditerranée est un espace en recomposition. L'Empire ottoman domine une grande partie de cet espace dans lequel de nombreux échanges commerciaux et culturels ont lieu. Les tensions entre les puissances mettent fin à l'expansion ottomane. De même, l'Espagne et le Portugal, après une longue période d'enrichissement, déclinent face aux autres puissances européennes.

I

Les grandes découvertes : l'Europe s'ouvre au monde

A

Les motivations européennes

Les motivations des voyageurs sont avant tout économiques :

  • Les Européens veulent éviter les intermédiaires vénitiens et les Turcs ottomans qui ont pris la ville de Constantinople en 1453.
  • Les Portugais, puis les Espagnols, cherchent de nouvelles routes maritimes pour s'approvisionner en soie et en épices.

D'autres motivations apparaissent :

  • Les Européens espèrent pouvoir convertir d'autres peuples au christianisme.
  • Le goût de l'aventure et la curiosité sont aussi des raisons qui motivent les voyageurs.
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Le siège et la prise de Constantinople en 1453, miniature extraite d'un manuscrit de la Chronique de Charles VII de Jean Chartier, XVe siècle

Bibliothèque nationale de France via Wikimedia Commons

B

La découverte d'un "nouveau monde"

Les Portugais sont les premiers à se lancer dans les voyages de découvertes :

  • Dès le début du XVe siècle, ils voyagent le long des côtes de l'Afrique de l'Ouest.
  • Bartolomé Dias atteint le cap de Bonne-Espérance en 1487.
  • Vasco de Gama atteint l'Inde par le Sud de l'Afrique en 1498.

Les Espagnols sont aussi actifs dans les voyages de découvertes :

  • Christophe Colomb atteint les Caraïbes en 1492 et découvre, sans le savoir, un nouveau continent.
  • Amerigo Vespucci entreprend des voyages sur ce nouveau continent qui portera son nom : l'Amérique.
  • Magellan entreprend le premier tour du monde en 1519 et donne la preuve que la Terre est ronde.
C

Puissance européenne et empires coloniaux

En 1494, par le traité de Tordesillas, les Espagnols et les Portugais se partagent les nouveaux territoires découverts :

  • Le Portugal contrôle la côte Est de l'Amérique du Sud ainsi que les côtes africaines et asiatiques sur lesquelles le pays installe des comptoirs commerciaux.
  • Les Espagnols prennent possession de la majeure partie de l'Amérique du Sud et de l'Amérique centrale.

Les soldats espagnols, les conquistadores, détruisent de grands empires amérindiens :

  • L'Empire aztèque est détruit par Cortés et l'empereur Moctezuma est déchu.
  • L'Empire inca est conquis par Pizarro.

Tous les pays européens engagés dans les voyages de découvertes se lancent dans la conquête de territoires sur lesquels ils fondent leurs colonies. L'exploitation économique de ces colonies est organisée :

  • Des grandes exploitations agricoles permettent la culture du tabac, de la canne à sucre et de l'indigo.
  • Les mines de métaux précieux (or et argent) sont exploitées.

Empires coloniaux

Les colonies sont des territoires contrôlés par un autre État. L'ensemble de ces colonies forme un empire colonial.

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Les voyages de découverte et les empires coloniaux au XVIe siècle

II

La Méditerranée, un espace en recomposition

A

Un acteur puissant : l'Empire ottoman

Au XVe et au début du XVIe siècle, l'Empire ottoman étend progressivement sa domination en Méditerranée :

  • Au début du siècle, il existe trois puissances musulmanes au sud et à l'est de la Méditerranée : l'Empire ottoman, le sultanat mamelouk et les royaumes almohades au Maroc.
  • Les Ottomans prennent Constantinople en 1453.
  • Ils étendent leur territoire jusqu'aux frontières du Maroc dans les années 1520.
  • Ils font le siège de Vienne en 1529 mais ils échouent. L'Empire est alors à son apogée, il s'étend de l'Europe de l'Est au Maghreb.
B

Tensions et échanges en Méditerranée

Pourtant, cette expansion de l'Empire ottoman ne signifie pas la fin des relations du monde musulman avec l'Europe :

  • Le sultan ottoman accorde à des cités commerçantes (Gênes et Venise) la liberté du commerce.
  • Constantinople, sous la domination des Ottomans, connaît son apogée et de nombreux marchands européens y font du commerce et sont protégés par le sultan.
  • La France s'allie avec l'Empire ottoman contre le Saint Empire romain germanique.
  • Mais la progression de l'Empire en Europe inquiète les Européens dont certaines puissances (surtout l'Espagne et Venise mais également Malte et la papauté romaine) s'allient et combattent sur mer les Ottomans en 1571 à Lépante. Cette victoire est interprétée par les Européens comme une victoire du christianisme.
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La bataille de Lépante (1571)

National Maritime Museum via Wikimedia Commons

C

Affirmation et déclin de la péninsule ibérique

Acteurs majeurs des voyages de découvertes, Portugal et Espagne profitent largement des nouvelles routes maritimes les reliant à leurs empires coloniaux :

  • Lisbonne est le principal port bénéficiant de l'expansion coloniale portugaise. Les marchandises du Brésil (or et "bois brésil") et d'Indonésie (épices) y circulent abondamment.
  • Séville, principal port de l'Empire colonial espagnol, profite d'un fort développement au XVIe siècle. La ville devient le carrefour du commerce entre l'Espagne et ses colonies.

Cependant, cette suprématie est vite remise en cause :

  • Principale puissance du XVIe siècle (le siècle d'or) l'Espagne est ruinée un siècle plus tard.
  • De nouvelles puissances européennes concurrencent les empires coloniaux ibériques (France et Grande-Bretagne).
III

Schéma bilan

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