Première ES 2016-2017
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Première ES 2016-2017

Zadig, Le bûcher

LE BÛCHER

Sétoc, enchanté, fit de son esclave son ami intime. Il ne pouvait pas plus se passer de lui qu'avait fait le roi de Babylone ; et Zadig fut heureux que Sétoc n'eût point de femme. Il découvrait dans son maître un naturel porté au bien, beaucoup de droiture et de bon sens. Il fut fâché de voir qu'il adorait l'armée céleste, c'est-à-dire le soleil, la lune, et les étoiles, selon l'ancien usage d'Arabie. Il lui en parlait quelquefois avec beaucoup de discrétion. Enfin il lui dit que c'étaient des corps comme les autres, qui ne méritaient pas plus son hommage qu'un arbre ou un rocher. "Mais, disait Sétoc, ce sont des êtres éternels dont nous tirons tous nos avantages ; ils animent la nature ; ils règlent les saisons ; ils sont d'ailleurs si loin de nous qu'on ne peut pas s'empêcher de les révérer. — Vous recevez plus d'avantages, répondit Zadig, des eaux de la mer Rouge, qui porte vos marchandises aux Indes. Pourquoi ne serait-elle pas aussi ancienne que les étoiles ? Et si vous adorez ce qui est éloigné de vous, vous devez adorer la terre des Gangarides, qui est aux extrémités du monde. — Non, disait Sétoc, les étoiles sont trop brillantes pour que je ne les adore pas". Le soir venu, Zadig alluma un grand nombre de flambeaux dans la tente où il devait souper avec Sétoc ; et dès que son patron parut, il se jeta à genoux devant ces cires allumées, et leur dit : "Éternelles et brillantes clartés, soyez-moi toujours propices !" Ayant proféré ces paroles, il se mit à table sans regarder Sétoc. "Que faites-vous donc ? lui dit Sétoc étonné. — Je fais comme vous, répondit Zadig ; j'adore ces chandelles, et je néglige leur maître et le mien". Sétoc comprit le sens profond de cet apologue. La sagesse de son esclave entra dans son âme ; il ne prodigua plus son encens aux créatures, et adora l'Être éternel qui les a faites.

Il y avait alors dans l'Arabie une coutume affreuse, venue originairement de Scythie, et qui, s'étant établie dans les Indes par le crédit des brachmanes, menaçait d'envahir tout l'Orient. Lorsqu'un homme marié était mort, et que sa femme bien-aimée voulait être sainte, elle se brûlait en public sur le corps de son mari. C'était une fête solennelle qui s'appelait le bûcher du veuvage. La tribu dans laquelle il y avait eu le plus de femmes brûlées était la plus considérée. Un Arabe de la tribu de Sétoc étant mort, sa veuve, nommée Almona, qui était fort dévote, fit savoir le jour et l'heure où elle se jetterait dans le feu au son des tambours et des trompettes. Zadig remontra à Sétoc combien cette horrible coutume était contraire au bien du genre humain ; qu'on laissait brûler tous les jours de jeunes veuves qui pouvaient donner des enfants à l'État, ou du moins élever les leurs ; et il le fit convenir qu'il fallait, si on pouvait, abolir un usage si barbare. Sétoc répondit : "Il y a plus de mille ans que les femmes sont en possession de se brûler. Qui de nous osera changer une loi que le temps a consacrée ? Y a-t-il rien de plus respectable qu'un ancien abus ? — La raison est plus ancienne, reprit Zadig. Parlez aux chefs des tribus, et je vais trouver la jeune veuve".

Il se fit présenter à elle ; et après s'être insinué dans son esprit par des louanges sur sa beauté, après lui avoir dit combien c'était dommage de mettre au feu tant de charmes, il la loua encore sur sa constance et sur son courage. "Vous aimiez donc prodigieusement votre mari ? lui dit-il. — Moi ? point du tout, répondit la dame arabe. C'était un brutal, un jaloux, un homme insupportable ; mais je suis fermement résolue de me jeter sur son bûcher. — Il faut, dit Zadig, qu'il y ait apparemment un plaisir bien délicieux à être brûlée vive. — Ah ! cela fait frémir la nature, dit la dame ; mais il faut en passer par là. Je suis dévote ; je serais perdue de réputation, et tout le monde se moquerait de moi si je ne me brûlais pas". Zadig, l'ayant fait convenir qu'elle se brûlait pour les autres et par vanité, lui parla longtemps d'une manière à lui faire aimer un peu la vie, et parvint même à lui inspirer quelque bienveillance pour celui qui lui parlait. "Que feriez-vous enfin, lui dit-il, si la vanité de vous brûler ne vous tenait pas ? — Hélas ! dit la dame, je crois que je vous prierais de m'épouser".

Zadig était trop rempli de l'idée d'Astarté pour ne pas éluder cette déclaration ; mais il alla dans l'instant trouver les chefs des tribus, leur dit ce qui s'était passé, et leur conseilla de faire une loi par laquelle il ne serait permis à une veuve de se brûler qu'après avoir entretenu un jeune homme tête à tête pendant une heure entière. Depuis ce temps, aucune dame ne se brûla en Arabie. On eut au seul Zadig l'obligation d'avoir détruit en un jour une coutume si cruelle, qui durait depuis tant de siècles. Il était donc le bienfaiteur de l'Arabie.

Voltaire

Zadig

1747

I

Une dénonciation de la barbarie

  • Voltaire utilise plusieurs outils pour dénoncer la coutume des femmes qui se brûlent sur le bûcher de leur mari.
  • Le narrateur dénonce la barbarie : "coutume affreuse", "horrible coutume".
  • Zadig reprend cette idée : "usage si barbare".
  • L'auteur utilise le champ lexical de la cruauté et celui du feu (répétition de "brûler") tout au long du texte.
  • Il oppose la barbarie et la fête : "fête solennel", "au son des tambours et trompettes".
  • On ressent l'ironie de Voltaire : "bûcher du veuvage".
  • On note un paradoxe : "la tribu dans laquelle il y avait eu le plus de femmes brûlées était la plus considérée". Voltaire dénonce l'absurdité de cette pratique.
  • Pour dénoncer, Voltaire utilise aussi une belle jeune femme. Sa mort suscite d'autant plus la pitié du lecteur.
II

Une critique du fanatisme

  • Voltaire critique le fanatisme religieux.
  • La coutume est associée à la morale : "voulait être sainte, elle se brûlait", "la tribu dans laquelle il y avait le plus de femmes brûlées était la plus considérée".
  • Le public applaudit.
  • C'est une coutume qui apparaît guerrière à Voltaire : "menaçait", "envahir".
  • Il dénonce l'absence de lien entre se brûler et être saint.
III

Le triomphe de la raison

  • Il s'agit d'une argumentation entre Zadig et Sétoc comme le montre la prépondérance du champ lexical de la raison : "remontra", "le fit convenir que", "ayant fait convenir que", "la raison", "esprit".
  • Le premier argument de Zadig est un argument pratique "contraire au genre humain".
  • Par la suite il évoque : "veuves qui pouvaient donner des enfants à l'État".
  • Sétoc rétorque que la coutume est vieille : "il y a plus de mille ans".
  • Zadig gagne en affirmant que la raison est plus vieille que cette coutume.
  • L'extrait s'achève sur la victoire de Zadig : "le fit convenir", "ayant fait convenir".
IV

Zadig et son pouvoir de persuasion

  • Zadig a un fort pouvoir de persuasion.
  • Il use de séduction, comme en atteste l'utilisation du verbe "séduire".
  • C'est un fin psychologue : "avec beaucoup de discrétion".
  • Il flatte en insistant sur les qualités de l'autre : "beauté", "charmes", "constance", "courage".
  • Almona tombe amoureuse : "lui inspirer quelque bienveillance pour celui qui parlait".
  • Il faut souligner l'ironie de Voltaire : la séduction donne envie à la veuve de vivre.
V

Le pouvoir de la parole

  • Zadig a le pouvoir de bien parler.
  • Le champ lexical de la parole est omniprésent : "parla", "parlez", "alla trouver les chefs", "avoir entretenu".
  • Il pose des questions fermées. Il est donc en position de force.
  • Il fait semblant de trouver des explications à l'acte d'Almona. C'est une façon de l'amener à comprendre que sa conduite n'est pas rationnelle. Il arrive même à lui faire avouer que son mari était "brutal", mourir pour lui est encore plus idiot.
VI

Un héros positif

  • Le héros Zadig se montre positif.
  • Almona tombe amoureuse de lui, mais Zadig reste fidèle à Astarté.
  • Il est courageux, il va persuader les chefs.
  • Il réussit à rendre la raison aux hommes.
  • L'exploit de Zadig est rappelé par l'antithèse "en un jour"/"tant de siècles".
  • Voltaire emploie une hyperbole pour désigner Zadig : "le bienfaiteur de l'Arabie".
  • Il apparaît comme un héros de conte de fées avec la formule : "depuis ce temps".

Comment Voltaire dénonce-t-il la coutume ancestrale dans ce texte ?

I. La barbarie de l'acte
II. L'ironie du narrateur
III. L'absurdité de l'acte

En quoi Zadig est-il un héros ?

I. Un homme courageux
II. Un maître de la parole
III. Le triomphe du personnage

Comment Zadig parvient-il à combattre la vieille tradition ?

I. La flatterie
II. La dénonciation de l'absurdité de l'acte
III. Le triomphe de la raison

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