Quatrième 2016-2017
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Quatrième 2016-2017

Les compléments circonstanciels

I

Généralités

Complément circonstanciel

Dans une proposition, le complément circonstanciel donne des précisions sur les circonstances de l'action. Il enrichit la phrase mais n'est pas essentiel. Le plus souvent, il est introduit par une préposition ou une locution prépositive.

En avril, je partirai en vacances.
Dans la phrase précédente, "en avril" est un complément circonstanciel qui précise le moment de l'action.

Il existe huit types de compléments circonstanciels :

  • Le complément circonstanciel de manière
  • Le complément circonstanciel de moyen
  • Le complément circonstanciel de lieu
  • Le complément circonstanciel de temps
  • Le complément circonstanciel de cause
  • Le complément circonstanciel de but
  • Le complément circonstanciel de comparaison
  • Le complément circonstanciel de concession

En avril, le ciel devient bleu au-dessus des toits de Paris.
Dans la phrase précédente, "en avril" et "au-dessus des toits de Paris" précisent les circonstances du verbe "devenir" :

  • "En avril" précise la date : c'est un complément circonstanciel de temps.
  • "Au-dessus des toits de Paris" précise le lieu : c'est un complément circonstanciel de lieu.

Place du complément circonstanciel

Le complément circonstanciel peut être déplacé dans la phrase.

En mai, je fais ce qui me plaît. / Je fais ce qui me plaît en mai.
Ces deux phrases ont la même signification, la place du complément circonstanciel ne change pas le sens de la phrase.

Nature du complément circonstanciel

Le complément circonstanciel peut avoir différentes natures, répertoriées dans le tableau suivant.

Nature du complément circonstancielExemples
Groupe nominalLes oiseaux migrent vers l'Afrique en hiver.
PronomVoudrais-tu que nous l'amenions avec nous ?
AdverbeLentement, le loup-garou s'approche.
Verbe à l'infinitif La luge a glissé sans crisser.
II

Les différents compléments circonstanciels

A

Le complément circonstanciel de lieu

Complément circonstanciel de lieu

Le complément circonstanciel de lieu précise le lieu de l'action de la proposition. Il répond à la question "où ?".

Il est en prison.
Dans la phrase précédente, "en prison" précise le lieu dans lequel "il est". C'est le complément circonstanciel de lieu.

Le complément circonstanciel de lieu est le plus souvent introduit par les prépositions :

  • Sur
  • Dans
  • Près de
  • À côté de

Le magicien vit dans une grotte.

Nous sommes montés sur la tour Eiffel.

Il habite près de chez ses parents.

À côté de moi se trouve une statue magnifique.

B

Le complément circonstanciel de temps

Complément circonstanciel de temps

Le complément circonstanciel de temps précise la date, le moment ou la durée de l'action de la proposition. Il répond à la question "quand ?".

Shakespeare a vécu au XVIe siècle.
Dans la phrase précédente, "XVIe siècle" précise le moment auquel "Shakespeare a vécu". C'est le complément circonstanciel de temps.

Le complément circonstanciel de temps est le plus souvent introduit par les prépositions :

  • Durant
  • Jusqu'à
  • En
  • Avant
  • Après

Jusqu'à hier, il refusait de sortir de sa chambre.

En décembre, l'enfant espère qu'il neigera.

Il mourut avant la fin de l'année.

C

Le complément circonstanciel de manière

Complément circonstanciel de manière

Le complément circonstanciel de manière précise la manière dont est faite l'action de la proposition. Il répond aux questions "comment ?", "de quelle manière ?".

Il accourt avec joie.
Dans la phrase précédente, "avec joie" précise la manière dont "il accourt". C'est le complément circonstanciel de manière.

Le plus souvent, le complément circonstanciel de manière est abstrait.

Le complément circonstanciel de manière est le plus souvent introduit par les prépositions :

  • Avec
  • Sans
  • À
  • De
  • En

L'homme sort de la maison en criant.

Les souris courent sans bruit.

Les guerriers traitent de politique avec violence.

D

Le complément circonstanciel de moyen

Complément circonstanciel de moyen

Le complément circonstanciel de moyen précise le moyen par lequel est fait l'action de la proposition. Il répond à la question "par quel moyen ?".

Nous partirons par avion.
Dans la phrase précédente, "par avion" précise le moyen par lequel "nous partirons". C'est le complément circonstanciel de moyen.

Le complément circonstanciel de moyen est le plus souvent par les prépositions :

  • Avec
  • Sans
  • À
  • De
  • Au moyen de
  • À l'aide de

J'ouvre la porte avec ma clé.

Elle m'a convaincue au moyen de ses arguments.

Ulysse a franchi tous les obstacles à l'aide de sa ruse.

E

Le complément circonstanciel de comparaison

Complément circonstanciel de comparaison

Le complément circonstanciel de comparaison exprime un rapport de ressemblance entre deux éléments. Il répond à la question : "comme qui ?", "comme quoi ?"

Ce cochon est malin comme un homme.
Dans la phrase précédente, "comme un homme" est une analogie entre le sujet et le comportement d'un homme. C'est un complément circonstanciel de comparaison.

F

Le complément circonstanciel de cause

Complément circonstanciel de cause

Le complément circonstanciel de cause indique la cause d'une action ou d'un fait. Il répond aux questions : "pourquoi ?", "pour quelle raison ?"

Il a les yeux rouges parce qu'il a beaucoup pleuré.
Dans l'exemple précédent, "parce qu'il a beaucoup pleuré" est la cause de "il a les yeux rouges". C'est le complément circonstanciel de cause.

Le complément circonstanciel de cause est le plus souvent introduit par :

  • Parce que
  • En raison de
  • À cause de
  • Pour

En raison de la tempête de neige, les pistes de ski sont fermées.

Il n'a pas revu sa mère depuis dix ans à cause de cette dispute.

Jeanne d'Arc est morte parce qu'elle a été abandonnée par ses compatriotes.

G

Le complément circonstanciel de conséquence

Complément circonstanciel de conséquence

Le complément circonstanciel de conséquence indique le résultat d'un fait ou d'une action.

Les enfants ont très faim, ils ont donc dévoré tout leur pique-nique.
Dans l'exemple précédent, "ils ont donc décoré" est la conséquence de "Les enfants ont très faim". C'est donc le complément circonstanciel de conséquence.

Les compléments circonstanciels de cause et de conséquence sont souvent confondus, pourtant le complément circonstanciel de conséquence ne réponse pas aux questions "pourquoi" ou "pour quelle raison".

Les gorilles sont en colère parce que les hommes détruisent leur forêt.
Dans l'exemple précédent, on peut poser la question : "Pourquoi les gorilles sont-ils en colère ?". La réponse est : "Parce que les hommes détruisent leur forêt." C'est donc le complément circonstanciel de cause.

Les hommes détruisent la forêt au point d'inquiéter les gorilles.
Dans l'exemple précédent, "au point d'inquiéter les gorilles" est la conséquence de "Les hommes détruisent la forêt". C'est donc le complément circonstanciel de conséquence.

Le complément circonstanciel de conséquence est souvent introduit par des prépositions ou des locutions prépositionnelles comme :

  • À
  • Au point de
  • Pour
  • De manière à

Le maire a menti pour être élu.

Nous refusons de participer de manière à montrer notre opposition.

Il a éternué au point de faire sursauter tout le monde.

H

Le complément circonstanciel de but

Complément circonstanciel de but

Le complément circonstanciel de but indique l'objectif visé, l'intention. Il répond aux questions : "pour quoi faire ?", "dans quel but ?"

Ma sœur a construit une cabane pour s'y cacher.
Dans quel but ma sœur a-t-elle construit une cabane ? Pour s'y cacher. "Pour s'y cacher" est donc complément circonstanciel de but.

Le complément circonstanciel de but est souvent introduit par la préposition :

  • Pour
  • Afin de
  • En vue de
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