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Employer le passé simple et l'imparfait

I

Les différents emplois de l'imparfait

A

L'imparfait duratif

Imparfait duratif

L'imparfait duratif est utilisé pour exprimer une action qui dure dans le passé.

Il observait son fils par la fenêtre.
Dans l'exemple précédent, l'action d'observer dure dans le passé.

B

L'imparfait d'habitude

Imparfait d'habitude

L'imparfait d'habitude est utilisé pour exprimer une action répétée dans le passé.

Tous les matins, il se levait à sept heures.
Dans l'exemple précédent, le verbe "lever" à l'imparfait sert à exprimer une habitude du passé.

C

L'imparfait descriptif

Imparfait descriptif

L'imparfait descriptif sert à décrire dans un récit au passé.

La maison était faite de briques rouges.
Dans l'exemple précédent, le verbe "être" à l'imparfait sert à décrire "la maison", dans un contexte passé.

D

L'imparfait de condition

Imparfait de condition

L'imparfait de condition est utilisé dans les subordonnées de condition, après une principale au conditionnel.

Tu serais moins fatigué si tu prenais ton temps.
Dans l'exemple précédent, le verbe "prendre" à l'imparfait est utilisé dans une proposition subordonnée exprimant la condition. Le verbe de la proposition principale, "serais", est au conditionnel.

II

L'emploi du passé simple

L'emploi du passé simple

Le passé simple est utilisé pour exprimer une action terminée à un moment précis du passé.

Il rentra chez lui, dîna rapidement et alla se coucher.
Dans l'exemple précédent, les trois verbes au passé simple expriment des actions terminées dans le passé. Elles ne durent plus.

Pour bien distinguer imparfait et passé simple, il faut se demander si l'action s'établit dans la durée ou marque au contraire un fait précis.

  • Si l'action est précise : c'est le passé simple.
  • Si l'action s'établit dans la durée, c'est l'imparfait.

Je me promenais en forêt lorsqu'un écureuil traversa la route.

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