Quatrième 2015-2016
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Quatrième 2015-2016

Les Etats-Unis dans la mondialisation

Les États-Unis, désormais première économie mondiale, sont une puissance majeure et sont premiers dans de nombreux domaines. Leur influence s'exerce avec le Hard power (pouvoir économique, militaire et diplomatique) et le Soft power (l'influence culturelle).

Cependant les États-Unis doivent affronter de nombreuses difficultés, comme l'émergence de la concurrence économique des pays émergents et la pauvreté qui touche une partie importante de leur population.

Très inséré dans la mondialisation qu'il contribue à développer, le territoire américain est modifié par cette intensification des échanges. Les métropoles, les littoraux et les espaces frontaliers sont des zones attractives. L'intérieur du pays, majoritairement agricole, est aussi inséré dans les échanges internationaux.

I

Les États-Unis, une puissance dominante

A

Le Hard power

1

Une puissance économique

Les États-Unis sont un géant économique. Leur PIB est d'un peu plus de 17 000 milliards d'euros en 2014 et ils sont à l'origine de 25% de la production mondiale.

Longtemps première puissance économique mondiale, les États-Unis sont passés deuxièmes, derrière la Chine, en 2014. Cependant, l'économie des États-Unis reste très compétitive et ils sont leaders dans de nombreux domaines :

  • Les services représentent 75% du PIB américain. Ils comprennent notamment les activités de finance et de recherche et développement.
  • L'industrie américaine est une source de richesse importante pour le pays, notamment dans les hautes technologies. Les entreprises américaines sont ainsi très présentes dans l'électronique, l'informatique, les télécommunications, l'industrie spatiale et les biotechnologies.
  • La puissance commerciale des États-Unis s'appuie également sur son secteur agricole, qui se situe au cœur d'une industrie agroalimentaire forte. Les exportations agricoles américaines jouent un rôle primordial sur le marché mondial.
  • Les États-Unis sont enfin une immense puissance financière et accueillent la première place boursière du monde à New York : Wall Street. Le dollar est la monnaie utilisée dans 50% des transactions financières mondiales.

Les États-Unis, en tant que premier importateur et troisième exportateur mondial, constituent un carrefour des échanges internationaux. En ce sens, ils jouent un rôle moteur dans le processus de mondialisation, c'est-à-dire d'accélération des échanges internationaux.

Ils exercent une influence importante en faveur d'une planète mondialisée et ont largement participé à élargir le libre-échange à travers le monde, via les institutions internationales telles que l'OMC.

Leurs FTN (firmes transnationales) jouent un rôle important. Sur les 100 premières FTN mondiales, 35 sont américaines.

Libre-échange

Le libre-échange consiste à atténuer les frontières entre les pays afin de faciliter les échanges commerciaux. Il s'agit notamment de supprimer ou réduire les droits de douane et d'interdire aux États de favoriser leurs produits nationaux sur leur sol.

En 1994, les États-Unis, le Mexique et le Canada ont signé les accords de l'ALENA, établissant une zone de libre-échange entre ces trois pays.

2

La puissance militaire et diplomatique

Les États-Unis sont la première puissance militaire au monde. Ils sont souvent considérés comme les "gendarmes du monde" :

  • Grâce aux investissements très importants de l'État américain dans les secteurs militaire et de la défense, les États-Unis sont à l'origine de 45% des dépenses mondiales en armement.
  • Le pays s'engage dans de nombreux conflits et l'OTAN est une alliance militaire dans laquelle les États-Unis assurent le rôle central.
  • Le Pentagone est le centre de décision de la défense américaine. Il se situe près de Washington.
  • Les industries aéronautiques et électroniques d'armement se sont également largement développées grâce aux investissements nationaux. Les États-Unis sont aujourd'hui d'importants exportateurs d'armes dans le monde.

Les États-Unis bénéficient enfin d'une influence importante dans les négociations diplomatiques internationales :

  • Ils accueillent le siège de l'ONU (New York).
  • Ils font partie des 5 pays disposant d'un siège de membre permanent au Conseil de sécurité de l'ONU.
B

Le Soft power américain

En exportant leurs produits et leurs informations, les entreprises et les médias américains ont conduit à exporter un véritable modèle à travers le monde, appelé "l'American way of life".

Certains aspects de ce mode de vie se sont étendus au monde entier :

  • Leurs universités sont premières dans les classements mondiaux et attirent des étudiants du monde entier. C'est le brain drain ("fuite des cerveaux"). Leur recherche est la plus importante au monde.
  • Le cinéma et la télévision : les grands films américains (aussi appelés blockbusters), issus notamment des studios d'Hollywood, sont projetés dans les salles du monde entier. Les séries américaines contribuent également à véhiculer le modèle américain.
  • La musique : les "hits" américains sont écoutés par les populations de tous les continents.
  • Internet : les sites web américains sont nombreux et populaires (Facebook, Twitter, Youtube, etc.).
  • L'habillement : les modes vestimentaires américaines se transmettent mondialement (jeans, sweat, casquette, etc.).
  • L'alimentation : des entreprises comme McDonald's, KFC ou Coca-Cola sont mondialement connues et sponsorisent des événements d'ampleur internationale comme les Jeux olympiques afin de préserver leur popularité.

L'expression "américanisation du monde" désigne l'exportation du modèle américain dans de nombreux pays à travers le monde.

C

Une puissance fragilisée

Bien que les États-Unis restent une puissance de premier ordre et continuent de dominer de nombreux secteurs, leur influence connaît un déclin relatif.

D'un point de vue économique et social, ils connaissent des faiblesses :

  • Les États-Unis sont le pays le plus endetté au monde. La Chine est devenu leur premier créancier.
  • Les États-Unis doivent faire face à de nombreux concurrents, et notamment les pays émergents. La Chine est désormais la première puissance économique mondiale.
  • Environ 15% des habitants des États-Unis vivent sous le seuil de pauvreté.

Ensuite, leur Soft power est critiqué :

  • Les attentats du 11 septembre 2001 ont montré leur vulnérabilité.
  • Leur influence culturelle est souvent contestée. Les critiques dénoncent une culture de bas niveau, impérialiste qui s'imposerait au monde entier et détruirait des cultures locales.
  • Les valeurs du libéralisme défendues et répandues par les États-Unis sont de plus en plus contestées par le mouvement altermondialiste.
II

Mondialisation et organisation du territoire américain

A

La métropolisation

1

Des métropoles puissantes et attractives

La population des États-Unis est urbaine à 80%. La taille des villes n'est pas homogène et quelques grandes régions urbaines rassemblent une grande partie de la population :

  • La mégalopole américaine s'étend de Washington à Boston, autour de New York. Environ 60 millions d'habitants y résident. Cette mégalopole est l'une des régions les plus dynamiques au monde. De nombreux sièges d'entreprises y sont installés et cette région produit environ un quart de la richesse des États-Unis.
  • Los Angeles, Chicago, Houston, San Francisco, Atlanta, (etc.) sont aussi des métropoles qui jouent un rôle majeur dans l'économie nationale et mondiale.

Ces villes sont des centres de commandement importants et sont intégrées à l'archipel métropolitain. Elles sont au cœur des réseaux mondiaux de communication (Internet, etc.), des réseaux de transport (nœuds autoroutiers, ferroviaires, etc.) et jouissent d'un prestige international. Elles abritent les universités, une main-d'œuvre qualifiée et de nombreux technopôles.

Le symbole de cette puissance s'affiche dans les Central Business Districts (CBD) composés de gratte-ciel. Ce sont dans ces quartiers que se concentrent les fonctions de commandement.

Les métropoles américaines, au même titre que les autres métropoles mondiales, sont attractives ; ainsi elles attirent et concentrent les hommes et les activités. Ce phénomène s'appelle la métropolisation.

2

Les difficultés des villes américaines

Ce phénomène de métropolisation s'accompagne d'un phénomène d'étalement urbain. Les quartiers périurbains occupent de grands espaces. Les villes américaines s'étendent et comptent parmi les plus étendues au monde. Cet étalement urbain très marqué dans la mégalopole et en Californie (autour de Los Angeles) pose de nombreux problèmes environnementaux. En effet, l'étendue des villes nécessite l'utilisation de moyens de transport qui posent de nombreux problèmes environnementaux.

Les contrastes sociaux constituent aussi un problème majeur des métropoles américaines. Des quartiers très luxueux s'opposent aux quartiers défavorisés.

B

La littoralisation

Dans le cadre de l'augmentation du commerce international (mondialisation) qui se traduit par un essor des échanges maritimes, les façades littorales, aux États-Unis comme dans le monde entier, sont de plus en plus attractives. Ainsi, elles sont soumises à un processus de concentration des hommes et des activités. Ce phénomène s'appelle la littoralisation. Plusieurs littoraux américains sont particulièrement dynamiques :

  • La façade Atlantique est l'espace à partir duquel a débuté le peuplement des États-Unis par les Européens. En plus de son avantage historique, il bénéficie du dynamisme de la mégalopole américaine.
  • Le littoral du Pacifique est désormais le plus dynamique. La Californie est l'État le plus riche des États-Unis et le commerce avec l'Asie de l'Est, moteur de la croissance mondiale, profite à cette façade littorale.
  • Enfin, le golfe du Mexique dispose aussi d'une façade maritime dynamique autour du port de Houston au Texas, qui s'appuie sur le commerce du pétrole, ou autour de zones touristiques comme celle de Miami en Floride.
  • Les littoraux américains, en plus du développement du commerce maritime, jouissent aussi de l'effet sun belt, c'est-à-dire d'une attractivité qui s'explique par le cadre de vie de cette "ceinture du soleil".
C

Des nouvelles dynamiques territoriales

Une dynamique importante qui touche le territoire des États-Unis est l'essor des espaces frontaliers. Depuis la création d'une zone de libre-échange (ALENA) en 1994 entre le Mexique, les États-Unis et le Canada, les espaces frontaliers sont devenus dynamiques :

  • Sur la frontière avec le Mexique, la différence de richesse entre les deux pays permet un essor de la zone frontalière. Les États-Unis fournissent les capitaux et installent des entreprises du côté mexicain, les maquiladoras. Ces usines emploient ainsi une main-d'œuvre mexicaine à faible coût et les produits sont ensuite revendus aux États-Unis. Cette zone est aussi une zone importante de migrations, de nombreux Mexicains viennent s'installer aux États-Unis. Cette zone frontalière est nommée la Mexamérique.
  • La frontière avec le Canada est aussi un espace très dynamique. Elle concentre les 2/3 de la population canadienne et voit le développement d'une intense activité économique des deux côtés de la frontière.

À l'intérieur du pays les grands espaces cultivés sont peu peuplés. Bien que certains espaces soient marginalisés, notamment les déserts, la production agricole est parfaitement intégrée au marché mondial grâce à l'agrobusiness.

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