Quatrième 2015-2016
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Quatrième 2015-2016

L'Europe dans le monde au début du XVIIIe siècle

Au XVIIIe siècle, l'Europe est composée de nombreux États qui sont pour la plupart des monarchies. Ces États connaissent des rivalités entre eux. Alors que des pays comme le Portugal ou l'Espagne subissent un déclin, d'autres puissances comme la France et l'Angleterre renforcent leur puissance.

Beaucoup de puissances européennes doivent leur dynamisme à leurs empires coloniaux et à l'essor du commerce maritime.

L'Europe et plus particulièrement les villes portuaires de la façade atlantique connaissent un essor.

I

L'Europe au début du XVIIIe siècle

A

Des systèmes politiques variés

Monarchie absolue

La monarchie absolue est un régime politique dans lequel le roi a tous les pouvoirs.

La France, depuis le début du règne personnel de Louis XIV en 1661, est une monarchie absolue. Le roi dispose de tous les pouvoirs.

L'Europe est composée d'États ayant des systèmes politiques différents :

  • La majorité des États sont des monarchies absolues comme en France ou en Espagne. Les rois concentrent tous les pouvoirs.
  • Certains de ces monarques prétendent gouverner avec la raison et s'entourent de philosophes. Il s'agit du despotisme éclairé. Ainsi, Voltaire est reçu à la cour de Frédéric II de Prusse.
  • L'Angleterre, depuis la "Glorieuse Révolution" de 1689, est une monarchie parlementaire. Le monarque gouverne avec un parlement.
  • Seules Venise et les Provinces-Unies sont des Républiques.
B

L'affirmation de nouvelles puissances

  • À l'ouest, les Pays-Bas, la France et le Royaume-Uni sont les puissances dominantes. Elles s'enrichissent sur des empires coloniaux qui s'agrandissent. De plus, la France est le pays le plus peuplé d'Europe avec 22 millions d'habitants.
  • À l'est du continent, d'autres puissances s'affirment ; mais elles restent des puissances continentales et ne se lancent pas dans la colonisation outre-mer. Il s'agit de la Prusse, de la Russie et de l'Autriche des Habsbourg.
  • L'Espagne et le Portugal sont deux puissances en déclin. Leur domination sur les mers est remise en cause au profit des Français et Hollandais, mais surtout des Anglais.
  • L'Empire ottoman perd aussi de sa puissance.
C

Des conflits entre puissances

De nombreux conflits opposent les puissances européennes. La guerre de Succession d'Espagne (1701 − 1713) a des conséquences sur les empires coloniaux :

  • Charles II d'Espagne meurt sans héritier.
  • Il lègue son royaume au duc d'Anjou, le petit-fils du roi de France Louis XV.
  • L'Angleterre, alliée à d'autres puissances européennes, dont les Pays-Bas, conteste cette succession.
  • Cette alliance entre en guerre contre la France et l'Espagne.
  • Louis XV doit céder de nombreuses colonies à l'Angleterre lors du traité de paix d'Utrecht en 1713.
-

Les puissances européennes au début du XVIIIe siècle

II

Les empires coloniaux européens

A

Les différents types de colonies

Il existe des colonies de peuplement :

  • Le pays colonisateur (métropole) envoie des hommes, des femmes et des enfants afin d'établir une présence durable sur le territoire colonisé.
  • Ces sociétés vivent de l'agriculture, de la chasse, de l'élevage et du commerce.
  • La France établit des colonies de peuplement en Louisiane.

On retrouve aussi des colonies d'exploitation :

  • Il s'agit d'un territoire qui accueille peu de colons au départ.
  • L'objectif de la colonisation est d'exploiter les ressources naturelles.
  • Ces exploitations, lorsqu'elles sont très productives, deviennent des villes minières.

Enfin, les comptoirs sont présents sur tous les océans :

  • Ce sont de petits territoires dans des pays non colonisés.
  • Ils pratiquent du commerce avec les régions proches.
  • Ils servent aussi de bases navales.
B

Les puissances coloniales européennes

  • L'Espagne possède la plus grande partie de l'Amérique du Sud, l'Amérique centrale et des colonies aux Philippines.
  • Le Portugal possède l'est de l'Amérique du Sud (Brésil) et des territoires en Afrique. Le pays a aussi de nombreux comptoirs le long des côtes de l'Atlantique et de l'océan Indien.
  • La France a colonisé une partie de l'Amérique du Nord, la Guyane en Amérique du Sud, les côtes sénégalaises en Afrique et quelques îles aux Antilles. Elle possède aussi des comptoirs commerciaux en Inde. Elle perd la majorité de ses colonies au profit des Anglais en 1713 et en 1763.
  • Les Provinces-Unies possèdent de nombreuses îles dans l'océan Indien et des territoires en Afrique et en Amérique du Sud.
  • Enfin, le Royaume-Uni s'affirme pendant tout le XVIIIe siècle. Il possède des colonies en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, sur les côtes guinéennes et des comptoirs en Inde.
III

L'essor du commerce

A

Le commerce colonial

Le commerce colonial est très fructueux et se développe tout au long du XVIIIe siècle.

De nombreux produits sont échangés dans le cadre du commerce entre les colonies et leur métropole :

  • L'Amérique produit du sucre, du café, du cacao, de l'indigo, etc.
  • L'Asie fournit du thé, des épices, des soieries, etc.
  • L'Afrique fournit des esclaves.
  • Les pays européens exportent des produits manufacturés.

Les compagnies de commerce européennes jouent un rôle très important :

  • Elles ont souvent un monopole attribué par les États européens. Cela veut dire que seules les compagnies qui ont le monopole peuvent faire du commerce avec une colonie.
  • Elles bénéficient aussi du système de l'exclusif qui interdit à une colonie de commercer avec un autre partenaire que sa métropole.
  • Le commerce de contrebande, ou commerce interlope, se développe et contourne ces règles très contraignantes.
  • Les corsaires constituent aussi un problème pour ces compagnies.
  • Ces compagnies sont très puissantes et réalisent énormément de profit.
  • Les États autorisent de plus en plus des compagnies privées à faire aussi du commerce colonial.

Deux types de commerce se pratiquent :

  • Le commerce en droiture est un échange direct entre une colonie et sa métropole. Les métropoles exportent des produits manufacturés et importent des produits tropicaux.
  • Le commerce triangulaire consiste à se rendre en Afrique pour y échanger des esclaves contre des produits européens, ces esclaves étant ensuite échangés contre des produits tropicaux en Amérique. Ce commerce est très lucratif.

Commerce interlope (ou commerce de contrebande)

Le commerce interlope est un commerce illégal qui contourne des lois commerciales.

Au XVIIIe siècle, le commerce d'une colonie doit se faire obligatoirement avec sa métropole. Des compagnies commerciales contournent cette loi et commercent avec des colonies qui appartiennent à d'autres pays. En 1714, après la guerre de Succession d'Espagne, de nombreux bateaux français font du commerce avec les Indes espagnoles qui sont en pénurie de produits européens.

Corsaire

Les corsaires sont des marins qui agissent sous les ordres d'un monarque et ont pour objectif d'attaquer les navires commerciaux d'autres pays en période de guerre.

Jean Bart est un corsaire français qui travaille pour Louis XIV.

B

L'enrichissement de l'Europe

Le développement du commerce colonial au XVIIIe siècle permet l'enrichissement de l'Europe et plus particulièrement des ports de la façade atlantique :

  • Des villes portuaires comme Lisbonne, Bordeaux, Nantes ou Bristol s'enrichissent et s'embellissent.
  • Londres devient le premier port mondial et sa population double au XVIIIe siècle pour atteindre un million d'habitants.

Cet enrichissement affecte les élites :

  • Les négociants et les armateurs deviennent très riches.
  • Cette bourgeoisie marchande renforce ainsi sa position dans la société.
  • Des services comme les assurances ou les grandes banques répondent aux besoins de cette bourgeoisie.
  • De nouveaux modes de consommation (chocolat, café) touchent les élites.

La maîtrise de la mer et la possession d'empires coloniaux deviennent des éléments importants de prestige pour les États européens.

Armateur

Un armateur est une personne qui équipe à ses frais un bateau de commerce.

M. Gruel, au XVIIIe siècle, est un armateur de Nantes. Il arme des bateaux qui pratiquent le commerce triangulaire.

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Les empires coloniaux au début du XVIIIe siècle

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