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Quelques livres célèbres

I

Au Royaume-Uni

A

Les pièces de Shakespeare

De toutes les pièces de théâtre de William Shakespeare (1564 − 1616), Hamlet est la plus universellement connue pour ces vers : "to be or not to be, that is the question". L'histoire est la suivante : le père de Hamlet est assassiné, il revient sous la forme d'un fantôme pour demander à son fils de le venger.

D'autres pièces célèbres de Shakespeare sont Macbeth, Othello, Roméo et Juliette, La Tempête, La Mégère apprivoisée, Le Songe d'une nuit d'été.

Pièce de théâtre Theatre play
Dramaturge Playwright
Fantôme Ghost
B

Robinson Crusoé

Au XVIIIe siècle, c'est le roman Robinson Crusoé de Daniel Defoe (1659 − 1731) qui passionne les lecteurs. Échoué sur une île déserte, Robinson doit survivre, avec l'aide d'un "sauvage" nommé Vendredi. Defoe est souvent considéré comme le premier romancier anglais.

Île déserte Desert island
Échouer To wash up
Survivre To survive
Roman Novel
Romancier Novelist
C

Les Voyages de Gulliver

Toujours au XVIIIe siècle, apparaît un genre nouveau, celui de la satire. Il permet de critiquer la société en transposant l'action dans un univers fictif. Les Voyages de Gulliver (Gulliver's Travels) de Jonathan Swift (1667 − 1745) sont une série de fables au cours desquelles le héros traverse des pays imaginaires et rencontre, entre autres, des Lilliputiens.

Fictif Fictional
Imaginaire Imaginary
Fable Fable
D

Les Hauts de Hurlevent

Le grand roman du XIXe siècle anglais est Les Hauts de Hurlevent (Wuthering Heights) d'Emily Brontë (1818 − 1848). Considéré comme la plus grande œuvre de la période romantique, il met en scène la tragédie et les passions. Les sentiments sont au cœur du récit romantique. Les trois sœurs Brontë étaient toutes écrivaines : Charlotte a écrit Jane Eyre et Anne a écrit Agnes Grey.

Romantisme Romanticism
Tragédie Tragedy
Sentiments Feelings
Passion Passion
E

1984

Au XXe siècle, l'écrivain George Orwell (1903 − 1950) publie 1984 (Nineteen Eighty-Four), roman d'anticipation qui dénonce le totalitarisme des gouvernements. La société qu'il décrit est gouvernée par Big Brother qui surveille tous les faits et gestes des citoyens. Partout est placardé le slogan "Big Brother is watching you" ("Big Brother vous surveille").

Roman d'anticipation Science-fiction novel
Surveiller To watch
Totalitarisme Totalitarianism
Gouverner To rule
Dénoncer  <texttospeech:anglais>To condemn  </texttospeech:anglais>/ To denounce
F

Harry Potter

Dans un tout autre style, la série des Harry Potter de J.K. Rowling (née en 1965) connaît un succès planétaire. Elle met en scène les aventures d'un jeune apprenti sorcier aux prises avec le redoutable Lord Voldemort qui a tué ses parents. Portée à l'écran, la série des Harry Potter passionne les foules. J. K. Rowling a remis au goût du jour les histoires de sorcières et de baguettes magiques.

Sorcier Wizard / Sorcerer
Sorcière Witch / Sorceress
Ensorcelé(e) Bewitched
Jeter un sort To cast a spell
Baguette magique Magic wand
Porter à l'écran To adapt to the scree
II

Aux États-Unis

A

La Lettre écarlate

La Lettre écarlate (The Scarlet Letter), de Nathaniel Hawthorne (1804 − 1864), fait le récit de la vie d'une femme adultère mise au ban de la société puritaine de l'époque, à Boston, et condamnée à porter la lettre A (comme adultère) cousue sur ses vêtements pour expier sa faute.

Adultère Adultery
Condamner To sentence
Honte Shame
Puritain Puritan
Être accusé de To be accused of
Mettre au ban de la société To remove from society
Expier To atone for
B

Moby-Dick

Moby-Dick, de Herman Melville (1819 − 1891), est une œuvre de référence. Son narrateur, Ismaël, s'embarque sur le bateau du capitaine Achab pour une chasse à la baleine. Considéré comme l'un des chefs d'œuvre de la littérature américaine, il aborde des thèmes universels comme la lutte du Bien et du Mal, et comporte de nombreuses références bibliques.

Baleine Whale
Lutter To fight
Le Bien Good
Le Mal Evil
Chasser To hunt
C

Les Aventures de Huckleberry Finn

Les Aventures de Huckleberry Finn (The Adventures of Huckleberry Finn), de Mark Twain (1835 − 1910), raconte les aventures d'un jeune garçon qui fuit la société en compagnie d'un esclave qui s'est échappé. Ils naviguent sur le Mississippi à bord d'un radeau. Mark Twain est aussi l'auteur des aventures de Tom Sawyer. L'amitié est un thème largement développé au cours du roman.

S'échapper To escape
Radeau Raft
Amitié Friendship
D

Gatsby le Magnifique

Gatsby le Magnifique (The great Gatsby), de Francis Scott Fitzgerald (1896 − 1940) décrit la société américaine dans les années 1920 autour du personnage de Gatsby, millionnaire vivant à Long Island dans une somptueuse villa.

Les années folles The Roaring Twenties
Millionnaire Millionaire
Somptueux Splendid / Sumptuous
E

Pour qui sonne le glas

Pour qui sonne le glas (For Whom the Bell Tolls), de Ernest Hemingway (1899 − 1961) se déroule dans le contexte de la guerre civile espagnole. Hemingway s'est inspiré de son expérience de correspondant de guerre, il a publié de nombreux romans qui sont tous devenus des classiques de la littérature américaine.

Correspondant de guerre War correspondent
Blessés Casualties
Guerre civile Civil war
S'inspirer de To be inspired by / to take inspiration from
F

Les Raisins de la colère

Les Raisins de la colère (The Grapes of Wrath), de John Steinbeck (1902 − 1968), grand roman social, se déroule pendant la Grande Dépression qui frappe l'Amérique en 1929. On y découvre le parcours d'une famille de paysans qui doit quitter ses terres pour se rendre en Californie dans l'espoir d'échapper à la pauvreté et de trouver une vie meilleure. Ils fuient leur situation désespérée.

Crise de 1929 1929 stock-market crash
Paysan Farmer
Pauvreté Poverty
Situation désespérée Dire straits
G

Sur la route

Sur la route (On the road) est un roman de Jack Kerouac (1922 − 1969). Icône de la Beat Generation, Kerouac décrit les tribulations d'un groupe d'amis sur les routes américaines. Symbole du désenchantement de la jeunesse des années 1940 − 1950, il incarne l'aspiration de toute une génération à la liberté, le refus des valeurs du conformisme et de la société bourgeoise.

Désenchanté Disillusioned
Les jeunes Youngsters / The youth
Aspirer à quelque chose To yearn for something
Se rebeller contre To rebel against 
Valeurs Values