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L'épithète

I

Définition de l'épithète

Adjectif qualificatif épithète

Un adjectif qualificatif est un mot variable qui qualifie un nom : il le complète et en précise le sens. Il est épithète quand il appartient au groupe nominal, au contraire de l'adjectif qualificatif attribut (séparé du nom qu'il qualifie par un verbe d'état).

La belle dame traverse la rue.
Dans la phrase précédente, "belle" est adjectif qualificatif épithète du mot "dame".

Selon sa position dans la phrase, l'adjectif épithète peut être :

  • Épithète liée
  • Épithète détachée

Adjectif épithète liée du nom

Quand il se rapporte directement à un nom, on dit que l'adjectif est épithète liée de ce nom. C'est sa fonction.

Ce vieux livre est passionnant.
Dans la phrase précédente, "vieux" est épithète liée de "livre".

Adjectif épithète détachée du nom

Quand il ne se rapporte pas directement à un nom, on dit que l'adjectif est épithète détachée de ce nom. C'est sa fonction.

Ce livre, pourtant vieux, est passionnant.
Dans la phrase précédente, "vieux" est épithète détachée de "livre".

II

L'accord de l'épithète

Accord de l'épithète

L'adjectif épithète s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il qualifie.

Nous avons déménagé la vieille table en bois de ma grand-mère.
Dans l'exemple précédent, "vieille" est au féminin singulier : il s'accorde en genre et en nombre avec le mot "table".