Les espaces exposés aux risques majeurs Notions

Risque

Un risque est un danger potentiel. Il est le résultat de la combinaison d'un aléa et de la présence de populations ou d'activités humaines.

L'inondation est un exemple de risque. Elle est le résultat d'une possibilité de débordement d'une rivière mais aussi de l'installation d'habitations en zone inondable.

Aléa

Un aléa est un élément imprévisible à l'origine d'un risque. Il peut s'agir d'un élément naturel comme un ouragan.

Les ouragans dans l'Atlantique nord sont des aléas qui deviennent des risques lorsqu'ils menacent des populations et des catastrophes lorsqu'ils touchent ces populations.

Vulnérabilité

La vulnérabilité est la situation des populations exposées à un risque.

Le Japon est très vulnérable aux tsunamis et aux tremblements de terre car il est situé sur une zone sismique très intense.

Catastrophe

Une catastrophe est la réalisation d'un risque.

L'explosion de la centrale nucléaire de Fukushima en 2011 est une catastrophe.

Risque technologique

Un risque technologique est un risque provoqué par les activités humaines.

La présence d'une usine de produits chimiques constituent un risque pour les populations qui habitent à proximité.

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Schéma d'un risque technologique

Prévention

La prévention désigne l'ensemble des dispositions prises pour limiter la vulnérabilité à un risque.

L'arrêt des constructions en zones inondables est un exemple de prévention.

Séisme

Un séisme est un tremblement de la Terre dû au contact de plaques tectoniques. Le tremblement de terre peut avoir lieu sous des mers et des océans et peut dans ces cas-là donner lieu à un tsunami.

En 2005, Port-au-Prince en Haïti a été dévastée par un puissant séisme occasionnant plus de 200 000 morts.

Cyclone

Un cyclone (ou ouragan ou encore typhon en fonction de la zone géographique) est un phénomène de vents tourbillonnants très puissants pouvant être accompagnés de fortes pluies.

Le 8 novembre 2013, le typhon (nom donné à un cyclone tropical) Haiyan dévaste les Philippines. Les vents ont atteint 313 km/h faisant 10 000 victimes.

Tempête

Une tempête est un aléa naturel se caractérisant par des vents très puissants pouvant être accompagnés de fortes pluies dans le cas des tempêtes tropicales.

Xynthia est une tempête ayant ravagé le grand Ouest français. Les vents ont atteint une vitesse de 200 km/h.

Tsunami

Un tsunami est une immense vague provoquée par un tremblement de terre sous-marin.

Le 26 décembre 2004, un séisme de magnitude 9,1 s'est déclenché dans l'océan Indien. Ce séisme provoque une vague surpuissante de 30 mètres de haut dévastant les côtes de l'Indonésie, de l'Inde et du Sri Lanka et faisant près de 230 000 morts.

Pollution

La pollution est la dégradation de l'air, des sols et de l'eau du fait de l'activité humaine.

Le transport routier est responsable de 18 % de la pollution atmosphérique.

Résilience

La résilience dans le domaine des risques désigne la capacité d'une population ou d'un espace à se prémunir des risques et de se relever d'une catastrophe.

Le Japon a construit de nombreux bâtiments avec des normes antisismiques améliorant ainsi sa résilience face aux risques.

Directive Seveso

La directive Seveso impose aux États membres de l'Union européenne d'identifier les sites industriels à risque et d'y maintenir un haut niveau de surveillance.

En France, il y a plus de 1200 sites classés Seveso.

PPR

Un PPR est un Plan de prévention des risques. C'est un document de l'État qui réglemente les activités humaines sur les zones soumises à des risques. Il résulte d'une étude précise des différentes localités soumises aux aléas naturels notamment.

Dans le cadre d'un PPR, l'État peut interdire la construction de nouvelles habitations sur des zones identifiées comme inondables et donc dangereuses.

Pandémie

Une pandémie est une épidémie qui se diffuse sur l'ensemble des continents.

Le sida est une pandémie.

Marée noire

La marée noire est un résultat de l'échappement de pétrole dans les eaux. Elle se caractérise par des plaques de pétrole stagnantes et par une pollution du littoral.

Le naufrage du pétrolier Erika en 1999 a provoqué une marée noire dévastatrice au large des côtes bretonnes.