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Luther Fiche personnage

Martin Luther

10 novembre 1483 − 18 février 1546

Saint Empire romain germanique

Luther naît dans une famille bourgeoise de Saxe le 10 novembre 1483. Il étudie la philosophie et la théologie, avant de devenir moine dans une confrérie augustinienne en 1505. Docteur en théologie en 1512, il est prédicateur de l'Église en 1514, à Wittemberg. Fortement préoccupé par le Salut, il condamne en 1517 le trafic des indulgences et les pratiques du haut clergé catholique dans ses 95 thèses, qu'il diffuse à Wittemberg. Après avoir tenté de l'amener à se rétracter, Rome le fait excommunier dès 1521. Pourtant, le protestantisme, aussi appelé la Réforme, se répand dans les principautés environnantes, et dix ans plus tard seulement une ligue de princes protestants est formée.

Le protestantisme, au départ simple mouvement de retour aux Écritures, se détache très rapidement du catholicisme romain, et Luther est forcé de suivre le mouvement : la messe est dite en allemand, la plupart des sacrements sont supprimés, de même que les vœux monastiques et le célibat des prêtres (Luther lui-même finit par se marier avec une ancienne religieuse). Il meurt en 1546, à la tête d'une Réforme de plus en plus virulente et en expansion, mais aussi divisée.

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Martin Luther

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