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Périclès Fiche personnage

Périclès

Vers 495 avant J.-C. − 429 avant J.-C.

Grec (Athénien)

Fils de Xanthippe et d'Agariste (famille Alcméonide), Périclès est considéré comme l'homme le plus influent de la Grèce de l'âge d'or, entre les guerres contre les Perses et celle du Péloponnèse. Né vers 495 avant J.-C., il domine la vie politique et culturelle athénienne de 461 jusqu'à sa mort en 429. Cette période est justement connue sous le nom de l'"âge de Périclès", et correspond à un essor important de la civilisation et de la puissance athéniennes.

Périclès promeut les arts et la littérature, et mène d'ambitieux projets d'urbanisme pour Athènes : on lui doit la plupart des monuments de l'Acropole, dont le Parthénon. À des fins militaires, il fortifie Athènes, et construit les Longs Murs qui reliaient celle-ci à son port, le Pirée. Élu stratège plus de quinze fois, et à la tête des forces armées d'Athènes, il transforme la ligue de Délos (c'est-à-dire l'alliance athénienne) en un véritable empire maritime et participe à de nombreux conflits (les guerres du Péloponnèse, la Guerre sacrée, des expéditions contre les Perses, etc.).

Il réduit les pouvoirs de l'Aréopage (assemblée noble), ostracise ses opposants politiques (Cimon), met en place le mysthos et restreint la citoyenneté athénienne.

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Buste de Périclès

Jastrow via Wikimedia Commons