Vasco de Gama Fiche personnage

Vasco de Gama

1460 ou 1469 − 24 décembre 1524

Portugais

Né sur la côte portugaise en dans les années 1460, Vasco de Gama entre au service du roi Jean II de Portugal en 1492, avant de partir pour sa première grande expédition vers les Indes sous son successeur, Manuel Ier de Portugal (en 1497). La trajectoire, contournant la pointe sud de l'Afrique, est novatrice. Après un long voyage, il arrive en 1498 avec ses quatre navires au Sud de l'Inde : le voyage est un échec partiel, les avantages commerciaux recherchés ne sont pas concédés, et la présence chrétienne espérée se réduit à peu de choses.

Mais Vasco de Gama rapporte tout de même avec lui les promesses de richesses substantielles, une possibilité pour les Portugais de briser le monopole marchand des Vénitiens, et une nouvelle vision de la côte Est de l'Afrique. Il décrit en effet nombre des principautés et royaumes qu'il a traversés, souvent par ruse. Il meurt après sa troisième expédition aux Indes, en 1524.

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Vasco de Gama

António Manuel de Fonseca via Wikimedia Commons