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Les hommes en Asie de l'Est

L'Asie de l'Est est le premier foyer de population au monde. La population est inégalement répartie et se concentre dans les vallées fluviales et les littoraux.

De nombreux facteurs expliquent cette inégale répartition comme la maîtrise ancienne de la culture du riz, les contraintes naturelles et des raisons historiques.

I

Une population nombreuse et inégalement répartie

A

Le premier foyer de population au monde

  • L'Asie de l'Est est le premier foyer de peuplement au monde avec 1,6 milliard d'habitants en 2014. On peut même considérer que ce foyer compte plus de deux milliards d'habitants si l'on y intègre les Philippines et l'Indonésie.
  • Environ un habitant sur quatre dans le monde y habite.
  • La Chine est le pays le plus peuplé de l'Asie de l'Est et du monde avec 1,3 milliard d'habitants.
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Le poids de l'Asie de l'Est dans la population mondiale

Un foyer de peuplement

Un foyer de peuplement est une région où se concentre une population importante (forte densité).

L'Asie de l'Est est le premier foyer de peuplement, l'Asie de Sud est le second foyer de peuplement au monde et l'Europe le troisième.

B

Une population inégalement répartie

La population de l'Asie de l'Est est inégalement répartie :

  • Les zones littorales et vallées fluviales sont très peuplées.
  • L'intérieur des pays ainsi que les zones éloignées des cours d'eau ont une faible densité humaine.

En Chine, le littoral a des densités de population élevées (environ 400 habitants au km2) alors que l'intérieur des terres est moins densément peuplé (environ 20 habitants au km2).

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Une population inégalement répartie

  • La population de l'Asie de l'Est se concentre de plus en plus dans les grandes villes, les mégapoles.
  • C'est en Asie de l'Est que l'on compte les plus grandes mégapoles dont le nombre d'habitants ne cesse de croître.

Mégapole

Une mégapole est une ville de plus de 10 millions d'habitants.

Tokyo (38 millions d'habitants), Shanghaï (23 millions d'habitants), Osaka-Kobe (20 millions d'habitants) et Beijing (19,5 millions d'habitants) sont les principales mégapoles d'Asie de l'Est.

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Tokyo, la plus grande mégapole au monde

Wikimedia Commons

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Une zone faiblement peuplée, le désert de Gobi

Wikimedia Commons

II

Les facteurs de l'inégale répartition de la population

La maîtrise très ancienne de la culture du riz, cultivé dans des rizières, est un facteur déterminant pour comprendre l'importance de la population en Asie de l'Est et son inégale répartition :

  • Le riz nécessite un été chaud et humide, situation que l'on retrouve dans de nombreuses régions d'Asie de l'Est.
  • Des aménagements ont été construits afin de maîtriser l'eau permettant d'irriguer les rizières (digues, barrages, etc.).
  • La riziculture exige ainsi une population nombreuse et permet aussi de nourrir cette population nombreuse.
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La culture du riz et le peuplement de l'Asie de l'Est

A l'inverse, les contraintes naturelles de certaines zones limitent l'installation des hommes telles que les déserts chauds ou encore les montagnes.

Cependant, les contraintes naturelles n'expliquent pas tout. Par exemple, les villes attirent de plus en plus d'habitants car elles offrent de nombreuses activités pour les populations. De même, de nombreuses zones sont peu peuplées car elles sont protégées (les montagnes au Japon).

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