Sixième 2016-2017
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Sixième 2016-2017

L'Empire romain et la Chine des Han

La dynastie des Han règne en Chine pendant quatre siècles. L'empereur est à la tête de l'État, il dispose de nombreux pouvoirs. La civilisation de la Chine des Han est une civilisation brillante où l'on observe un épanouissement des arts et des techniques. La Chine est en contact avec l'Empire romain. Cependant, ces contacts sont indirects et surtout commerciaux, notamment avec le route de la soie.

I

Une civilisation originale : la Chine des Han

A

Une dynastie ancienne

Depuis le IIe millénaire avant J.-C., la Chine est composée de nombreux royaumes rivaux. Une dynastie, les Han, va progressivement s'imposer :

  • Le roi Qin (221 − 209 avant J.-C.) unifie le pays et devient le premier empereur de Chine.
  • À sa mort, un de ses généraux, Liu Bang, prend le pouvoir et installe la dynastie des Han qui va régner pendant quatre siècles.
  • En 140 avant J.-C., Han Wudi ou Wu (140 − 87 avant J.-C.) devient empereur.
  • Il entreprend une série de conquêtes.
-

L'empereur Wu

Shyoon1 via Wikimedia Commons

B

Une société hiérarchisée

L'empereur encadre la société chinoise :

  • Il recrute par concours des fonctionnaires lettrés, les mandarins, qui appliquent ses décisions.
  • Les empereurs installent des commanderies (des régions), administrées par des gouverneurs et commandées par l'armée.
  • Les Chinois vivent dans une société hiérarchisée. Les fonctionnaires sont en haut de la hiérarchie, puis viennent les artisans, les marchands, et les paysans.
  • L'État met en place une écriture commune et une monnaie unique.

Mandarin

Les mandarins travaillent pour l'administration de l'empire des Han, ce sont des fonctionnaires. Les mandarins sont de fins lettrés : ils étudient les textes classiques, savent écrire et sont recrutés par concours.

C

Une civilisation brillante

De nombreuses innovations technologiques sont élaborées par les Chinois. Avant les Han, les Chinois maîtrisent déjà la fabrication de la soie, la fabrication de la fonte de métal et l'utilisation de la charrue.
Sous les Han, de nombreuses technologies sont mises au point et on assiste à un épanouissement culturel et artistique.

  • Ils inventent le gouvernail qui permet d'améliorer significativement la navigation.
  • Ils inventent la boussole.
  • Ils améliorent les systèmes d'irrigation.
  • Ils inventent la fabrication du papier.
  • Han Wudi favorise l'enseignement du philosophe Confucius.
  • Un art raffiné se développe par la création d'objets précieux comme les statuettes en terre cuite ou en bronze, les laques et les broderies sur soie.
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Une boussole de la dynastie des Han

Typo-Commonswiki via Wikimedia Commons

Confucianisme

Le confucianisme est un courant philosophique émanant de Confucius (VIe siècle avant J.-C.) qui met en avant la sagesse, la paix et le respect des traditions.

II

Les échanges entre Orient et Occident

A

Des échanges indirects

Les Romains connaissent très peu la Chine et les Chinois qu'ils appellent les Sères. Pline l'Ancien dans son Histoire Naturelle (Livre VI) en donne une description sommaire au Ier siècle. Cependant, les connaissances romaines sont indirectes et viennent de récits de voyageurs, notamment ceux pratiquant des échanges commerciaux le long de la route de la soie.

Le premier contact entre les deux civilisations se fait en 166 après J.-C. quand des voyageurs romains rencontrent l'empereur.

B

La route de la soie, d'importants échanges commerciaux

Réseau de routes terrestres reliant l'Empire romain à la Chine, la route de la soie traverse l'Asie centrale. Longue de plus de 7000 km, elle est attestée à partir du IIe siècle avant J.-C. Les productions de l'Empire romain ( tissus, huile d'olive, vin, verreries) y sont échangées contre la soie chinoise et autres produits de luxe comme le thé et les épices.

Cette route est parcourue par des marchands et des caravanes venus de toutes les contrées, rejoignant ou quittant la route par le biais des villes-étapes comme Palmyre (dernière ville romaine de la route) ou Samarcande, dernière ville avant les vastes steppes désertiques chinoises.

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La Chine des Han

III

Schéma bilan

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