Sixième 2016-2017
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Sixième 2016-2017

La cellule, unité des êtres vivants

La cellule est le point commun à tous les êtres vivants. Une cellule est en général composée d'une membrane, d'un cytoplasme et d'un noyau. Certains êtres vivants sont composés d'une seule cellule, ils sont dits "unicellulaires", alors que d'autres sont "pluricellulaires", c'est-à-dire composés de plusieurs cellules.

I

La cellule, unité d'organisation des êtres vivants

A

Le point commun à l'ensemble des êtres vivants

Le point commun à tous les êtres vivants se trouve à l'échelle microscopique : la cellule. En effet, on peut l'observer dans chaque être vivant, elle est l'unité d'organisation et l'élément constitutif du vivant.

Il existe une grande variété de formes et de tailles de cellules. En moyenne, les cellules végétales sont plus grandes (0,1 mm) que les cellules animales (0,01 mm).

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Des cellules de feuille de mousse observées au microscope (longueur : 0,05 mm)

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Photographie en microscopie optique de cellules buccales humaines (longueur : 0,01 mm)

Joseph Elsbernd via Flickr

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Photographie en microscopie optique de levures (champignons) (longueur : 0,01 mm)

By Masur via Wikimedia Commons

B

Les éléments d'une cellule

Toutes les cellules sont formées d'une membrane contenant un cytoplasme et un noyau (pour la majorité d'entre elles).

Membrane

La membrane est l'enveloppe de la cellule.

Cytoplasme

Le cytoplasme est le contenu de la cellule entre la membrane et le noyau, s'il y en a un.

Noyau

Le noyau est une structure arrondie contenue dans la cellule.

-
II

Une ou plusieurs cellules pour former un être vivant

A

Des êtres unicellulaires ou pluricellulaires

Les êtres vivants peuvent être formés d'une ou plusieurs cellules. "Uni" pour une seule cellule et "pluri" pour plusieurs cellules.

Unicellulaire

Un être vivant unicellulaire est un être vivant composé d'une seule cellule.

La paramécie est un être vivant unicellulaire.

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Photographie d'une paramécie (longueur : 0,1 mm)

Nguyen Tan Tin via Flickr

Pluricellulaire

Un être vivant pluricellulaire est un être vivant composé de plusieurs cellules.

L'oignon est un être vivant pluricellulaire.

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Photographie de cellules d'oignons (longueur : 0,05 mm)

kaibara87 via Wikimedia Commons

B

Des structures cellulaires particulières et autres exceptions

Bactérie

Les bactéries sont des êtres vivants unicellulaires formés d'une cellule très petite (0,001 mm) sans noyau.

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Photographie prise en microscopie électronique de 4 bactéries de Salmonelle (longueur : 0,001 mm)

Volker Brinkmann via Wikimedia Commons

Virus

Les virus ne sont pas constitués de cellules et sont plus petits que les bactéries (0,0001 mm). Pour pouvoir se reproduire, ils doivent donc infecter une cellule vivante (bactéries, animaux ou végétaux).

III

Un premier classement des êtres vivants

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Classement en groupe emboîté d'êtres vivants

Wikimedia Commons

  • Tous les êtres vivants possèdent une cellule, ils sont donc tous dans la boîte "cellule".
  • Mais les animaux, champignons et végétaux ont aussi un noyau dans leur cellule. C'est pourquoi ils sont à la fois dans la boîte "Cellule" et dans la boîte "Noyau" (contrairement aux bactéries qui n'en ont pas).
  • Enfin, les végétaux verts ont de la chlorophylle qui est une molécule qui leur donne leur couleur verte. Ils sont alors aussi dans la boîte "Chlorophylle" (contrairement aux trois autres).

Cellule, noyau et chlorophylle sont des attributs, ils permettent de regrouper ensemble des êtres vivants qui les possèdent.

Attribut

Les attributs sont des caractéristiques observables des êtres vivants.

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