Troisième 2015-2016
Kartable
Troisième 2015-2016
I

Quelques règles générales sur les modaux

Les règles d'utilisation des auxiliaires modaux

Les modaux sont tous caractérisés par les éléments suivants :

  • Ils sont eux-mêmes auxiliaires, par opposition aux verbes lexicaux qui eux ont besoin d'un auxiliaire distinct aux formes négative et interrogative. Ils ne s'emploient donc jamais avec un autre auxiliaire (y compris avec un autre modal), sauf be.
  • Ils ne peuvent être conjugués qu'à un seul temps.
  • Ils sont suivis d'un verbe à l'infinitif.
  • Ils prennent la même forme à toutes les personnes.
Forme affirmativeForme négative
Forme pleineForme pleineForme contractée
CanCannotCan't
CouldCould notCouldn't
MayMay not/
MightMight not/
MustMust notMustn't
Need (peu usité)Need notNeedn't
ShouldShould notShouldn't

Could you lend me your pen for a second ?
Est-ce que tu pourrais me prêter ton stylo une seconde ?

You mustn't repeat this.
Il ne faut pas que tu répètes ceci.

can do it, you can do it, she can do it : we can all do it !
Je peux le faire, tu peux le faire, elle peut le faire : nous pouvons tous le faire !

II

Les emplois des modaux

Les valeurs des modaux à la forme affirmative peuvent être résumées dans le tableau suivant :

Modaux à la forme affirmativeNuances exprimées possibles
CanCapacité physique ou intellectuelle
Permission
Demande polie
Possibilité occasionnelle d'un événement
CouldCapacité physique ou intellectuelle, passée ou bien conditionnelle
Suggestion
Permission, passée ou bien conditionnelle
Demande (plus polie qu'avec can)
Possibilité occasionnelle d'un événement, passée ou bien conditionnelle
MayPermission (soutenu)
Possibilité éventuelle d'un événement
MightSuggestion
Possibilité éventuelle d'un événement, avec plus d'incertitude qu'avec may
MustObligation
Certitude
ShouldConseil, recommandation
Quasi-certitude

Jonathan can get really annoying sometimes.
Jonathan peut être vraiment agaçant parfois.

Could you hand me the salt please ?
Est-ce que tu pourrais me passer le sel s'il te plaît ?

It may rain today.
Il est possible qu'il pleuve aujourd'hui.

Sandra might not come by today.
Il se pourrait que Sandra ne passe pas aujourd'hui.

Shanon must be working.
Shanon doit être en train de travailler.

You should go to see a doctor.
Tu devrais aller voir un médecin.

À la forme négative, les modaux expriment d'autres nuances :

Modaux à la forme négativeNuances exprimées possibles
Can'tIncapacité physique ou intellectuelle
Absence de permission
Impossibilité
Couldn'tIncapacité physique ou intellectuelle, passée ou bien conditionnelle
Absence de permission, passée ou bien conditionnelle
Impossibilité, passée ou bien conditionnelle
May notAbsence de permission (soutenu)
Mustn'tInterdiction
Needn'tAbsence d'obligation
Shouldn'tConseil, recommandation
Quasi-certitude

It can't happen this way.
Il est impossible que cela se passe de cette manière.

When Dan was 10, he couldn't ride a bike.
Quand Dan avait dix ans, il ne savait pas faire du vélo.

You may not enter this room.
Vous n'êtes pas autorisés à entrer dans cette pièce.

You mustn't touch the paintings.
Il ne faut pas toucher aux tableaux.

We needn't bring food.
Il n'est pas nécessaire que nous apportions de la nourriture.

They shouldn't talk to him like that.
Ils ne devraient pas lui parler de cette façon-là.

Il ne faut pas confondre la structure "modal à la forme négative + base verbale" avec la structure "modal à la forme affirmative + base verbale à la forme négative".
Il peut en effet y avoir des différences de nuances significatives. Celles-ci se reconnaissent grâce au contexte de la phrase.

You may not come.
Tu n'as pas le droit de venir.

You may not come.
Tu as le droit de ne pas venir. / Il est possible que tu ne viennes pas.

III

Quelques structures équivalentes aux modaux

Comme les modaux n'existent qu'à un seul temps, il peut être utile d'en connaître des équivalents, qui eux, se conjuguent à n'importe quel temps et peuvent être combinés avec des modaux.

Modaux

Équivalents pour certains emplois

Can + BV

/ Could + BV

To be able to + BV

Être capable de + infinitif

To manage to + BV

Parvenir à + infinitif (après effort)

To succeed in + BV-ing

Réussir à + infinitif

Must + BV

To have to + BV

Devoir + infinitif

To be obliged to + BV

Être obligé de + infinitif

To be forced to + BV

Être forcé de + infinitif

May + BV

/ Might + BV

To be allowed to + BV

Avoir autorisation de + infinitif

To be likely to + BV

Être susceptible de + infinitif

Mustn't + BV

It is forbidden (for X) to + BV

Il est interdit (à X) de + infinitif

It is not allowed (for X) to + BV

Il n'est pas permis (à X) de + infinitif

Needn't + BV

Not to have to + BV

Ne pas être obligé de + infinitif

It may snow tomorrow. / It is likely to snow tomorrow.
Il est possible qu'il neige demain. / Il est probable qu'il neige demain.

Sophie must be able to do this.
Sophie doit être capable de faire cela.

Pour donner un conseil, il existe deux autres structures figées différentes de should / shouldn't :

  • La structure you'd better + BV signifie "tu ferais mieux de + infinitif". Le 'd est ici une abréviation de had.
  • La structure you ought to + BV signifie "tu devrais + infinitif". Le ought est une forme vieillie de have qui ne s'emploie couramment qu'à la forme affirmative et qui a la même forme à toutes les personnes.

You'd better tell them the truth.
Tu ferais mieux de leur dire la vérité.

This teacher ought to be less demanding.
Ce professeur devrait être moins exigeant.

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