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L'histoire et le sens des mots

I

La formation des mots

A

Le radical

Radical

Le radical d'un mot est sa racine, l'élément commun à tous les mots d'une même famille.

"Inflammable", "enflammer" et "flamme" sont des mots construits sur le même radical : flamm-.

B

Le préfixe

Préfixe

Le préfixe sert à composer un mot en faisant précéder le radical de quelques lettres qui en modifient le sens.

Pour former le mot "amovible", on a ajouté le préfixe a- au radical -mov- et à la terminaison -ible pour signifier qui ne peut pas bouger.

Le préfixe peut être d'origine latine (ab-, a-, ad-, anté-, in-, im-, ob-, sub-, etc.) ou d'origine grecque (anti-, arch-, cata-, épi-, hyper-, etc.)

Préfixe Signification Exemple
Ab, a Loin de, absence Abnégation
A Privation Amovible
Ad, a Vers, rapprochement Admission, apporter
Ante Avant Antécédent
In Négation Inégal
Im Dans Immersion
Ex Hors de Expatrier
Sub Sous Subodorer
Anti Contre Antiphrase
Archi Très Archiduc
Hémi Moitié Hémisphère
Hyper Très Hypertension
Péri Autour Périphérique
C

Le suffixe

Suffixe

Le suffixe sert à dériver un mot en faisant suivre le radical de quelques lettres qui en modifient le sens.

Pour former le mot "coiffeur", on a ajouté le suffixe -eur au radical coiff-.

Le suffixe permet de changer la nature d'un mot. Ainsi on trouve :

  • Des suffixes de noms : -age, -ation, -eur, -té, -isme, -ance, etc.
  • Des suffixes d'adjectifs : -able, -ible, -ain, -al, − esque, iste, etc.
  • Des suffixes de verbes : -er, -ir, -oir, -re, -ailler, etc.
  • Des suffixes d'adverbes : -ment, -emment, -amment.

Au radical -damn- :

  • On ajoute le suffixe -ation pour construire le nom "damnation".
  • On ajoute le préfixe con- et le suffixe -able pour construire l'adjectif "condamnable".
  • On ajoute le préfixe con- et le suffixe -er pour construire l'adjectif "condamner".
II

L'étymologie des mots

A

Définition

L'étymologie des mots

Les mots de la langue française se sont construits au fil des siècles, en s'enrichissant d'autres langues. Ainsi peut-on retrouver dans la plupart des mots français des racines étrangères et en particulier grecques et latines.

Le mot "démocratie" est construit avec deux mots grecs : demos (le peuple) et kratos (le pouvoir).

B

Les racines latines

Voici quelques exemples de racines latines :

Racine latine Signification Mots français
Ab- Séparation Abdiquer
Alt- Haut Altitude
Ante Avant Antérieur
Bene Bien Bénévole
Bis Deux Biscuit
Circus Rond Circulaire
Facio Faire Manufacture
Latera Côté Latéral
Multi Nombreux Multilatéral
Omnis Tout / Tous Omniscient
Navis Navire Naval
C

Les racines grecques

Voici quelques exemples de racines grecques :

Racine grecque Signification Mots français
A Sans Anonyme
Aero Air Aéropostale
Amphi Deux Amphithéâtre
Anthro Homme Anthropologie
Biblio Livre Bibliothèque
Chromos Couleur Monochrome
Chronos Temps Chronologie
Demos Peuple Démocratie
Graph

Écrire

Graphologie
Hydro Eau Hydrater
Cratein Gouverner Démocratie
III

Le sens des mots

A

La polysémie

Polysémie

Un même mot peut avoir plusieurs sens.

Un hôte peut être la personne qui reçoit comme la personne qui est reçue.

B

Le sens propre et le sens figuré

1

Le sens propre

Sens propre

Le sens propre d'un mot est le sens premier d'un mot. C'est le sens concret du mot, la réalité à laquelle il renvoie.

Il a mal à la tête.
Dans l'exemple précédent, "la tête" signifie "le crâne". C'est le sens premier du nom.

2

Le sens figuré

Sens figuré

Le sens figuré est le sens dérivé d'un nom. Ce sens peut être imagé ou métaphorique. On le rencontre souvent dans des expressions.

Il prend la tête de l'entreprise.
Dans l'exemple précédent, "la tête" signifie "la direction". C'est un sens figuré du nom.

Voici une liste de mots courants avec leurs sens propres et leurs sens figurés :

Mot Sens propre Sens figuré
Sommet Point culminant : "c'est le sommet de la montagne" Point culminant : "il est au sommet de sa gloire"
Taper Cogner : "il tape son tambour" Dans l'expression "taper sur les nerfs" : énerver quelqu'un
Droit Rectiligne : "cette route est toute droite" Honnête : "c'est un homme droit"
Marquer Écrire : "il l'a marqué dans son agenda" Laisser une trace : "il a marqué les esprits"
Manteau Vêtement chaud d'extérieur : "il a mis son manteau" Chappe : "un manteau de neige a recouvert la plaine"
Cœur Organe vital : "son cœur est plein de vitalité" Dans les expressions "avoir du cœur" : être généreux / "manquer de cœur" : manquer de compassion
Ardoise Pierre friable : "un toit d'ardoises" Addition : "l'ardoise était salée"
Fruit Produit d'une plante : "la pomme est un fruit" Résultat d'une action : "cette récompense est le fruit de son travail"
Lourd Au poids élevé : "ce cartable est lourd" Pesant : "c'est un lourd secret"
Couver Se dit d'un oiseau qui se tient sur ses œufs pour les faire éclore : "cette poule couve depuis trois jours" Porter les germes d'une maladie : "il couve une grippe"
C

Termes génériques et termes spécifiques

Terme générique

Un terme générique est un mot de sens général englobant différentes catégories ou espèces.

"Fleur" est le terme générique englobant : "rose", "marguerite", "jonquille", "violette" et "aubépine".

"Logement" est le terme générique englobant : "appartement", "maison", "villa", "château", "studio".

"Animal de compagnie" est le terme générique englobant : "cochon d'Inde", "chien", "chat", "souris", "poisson rouge".

Terme spécifique

Au contraire du terme générique, le terme spécifique désigne précisément la catégorie ou l'espèce d'une chose, d'un animal ou d'une personne.

"Aigle" est le terme spécifique pour désigner un type d'oiseau.

"Banane" est le terme spécifique pour désigner un type de fruit.

IV

Le champ lexical et le champ sémantique

A

Le champ lexical

Champ lexical

Dans un texte, le champ lexical est un ensemble de mots qui se rapportent à un même thème (la mort, l'amour, la joie, etc.)

"Larmes", "triste", "malheureux", "attristé", "peiné" : ces mots appartiennent au champ lexical de la tristesse.

"Arbre", "fleur", "champ", "lapin", "forêt", "montagne" : ces mots appartiennent au champ lexical de la nature.

"Livre", "salle de classe", "étude", "examen", "mémoire", "professeur" : ces mots appartiennent au champ lexical des études.

Un champ lexical peut être constitué :

  • De mots de la même famille
  • De synonymes
  • De mots ayant un rapport étroit avec le thème principal

Le champ lexical de l'amour est constitué de mots de la même famille : "ami", "amitié", "amant", "aimer".

Le champ lexical du rire est constitué de mots synonymes : "s'esclaffer", "s'amuser", "plaisanter", "pouffer".

Le champ lexical du désir est constitué de mots ayant un rapport étroit avec le thème : "passion", "cœur", "envie", "plaisir".

B

Le champ sémantique

Champ sémantique

Le champ sémantique d'un mot est l'ensemble de ses significations possibles qui varient selon le contexte dans lequel le mot est employé.

Le loup peut être un animal, un poisson ou un masque.

Le nom "membre" a quatre sens :

  • Une partie du corps
  • Personne appartenant à un groupe
  • Portion de phrase
  • Partie d'une équation mathématique

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