Troisième 2016-2017
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Troisième 2016-2017

La Seconde Guerre mondiale, une guerre d'anéantissement

La paix contestée de la Première Guerre mondiale, la crise économique des années 1930 et la montée des régimes totalitaires sont les causes de la Seconde Guerre mondiale. Ce conflit éclate suite aux volontés d'expansion d'Hitler, qui cherche à conquérir "l'espace vital" du peuple allemand. Cette guerre oppose de 1939 à 1945 les forces de l'Axe (IIIe Reich allemand, Italie, Japon) aux Alliés (principalement Grande-Bretagne, URSS et États-Unis). C'est aussi une guerre de haine raciale et de violences extrêmes qui fait 60 millions de morts dont de nombreux civils. C'est pourquoi on la qualifie de "guerre d'anéantissement".

I

Les grandes phases de la guerre

A

Les victoires de l'Axe

Entre 1939 et 1942, l'armée allemande envahit une grande partie de l'Europe (Pologne, Danemark, Norvège, France, Grèce, URSS). Elle utilise la technique du Blitzkrieg, c'est-à-dire de "la guerre éclair". C'est une stratégie militaire très offensive, fondée sur des bombardements aériens avant l'attaque de divisions blindées pour remporter une victoire rapide. Cette stratégie est efficace. Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne qui se rend sans réelle résistance. En juin 1940, la France capitule face à l'Allemagne.

En Asie, le Japon a les mêmes objectifs expansionnistes, car c'est un pays qui manque de matières premières. Dès 1937, il envahit une partie de la Chine. Son expansion progresse pendant la Seconde Guerre mondiale dans les îles du Pacifique, où il s'attaque à des colonies françaises et britanniques. Il étend peu à peu sa domination sur une grande partie de l'océan Indien.

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Stukas allemands survolant la Pologne en septembre 1939

Hohum via wikimedia commons

B

Le tournant de la guerre

La fin de l'année 1942 peut être considérée comme le tournant de la guerre.

  • En Europe, l'Allemagne envahit l'URSS le 22 juin 1941 en rompant le pacte de non-agression signé en 1939. Staline donne l'ordre aux Russes de résister à tout prix. C'est cette détermination qui va permettre à l'URSS de remporter la très symbolique victoire de Stalingrad en février 1943.
  • En Asie, le Japon bombarde le port de Pearl Harbor aux États-Unis le 7 décembre 1941, provoquant l'entrée en guerre des États-Unis. Dès lors, les Américains font reculer les Japonais dans le Pacifique. Ils remportent notamment les victoires de Midway en juin 1942 ou de Guadalcanal en février 1943.
  • Ils s'allient aussi aux Britanniques et débarquent en Afrique du Nord et en Italie. Ils accostent notamment en novembre 1942 en Algérie et au Maroc.
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Attaque japonaise sur la base américaine de Pearl Harbor

ARC via Wikimedia Commons

C

La victoire des Alliés

Après le tournant de la guerre de 1942, la tendance s'inverse et les Alliés remportent de nombreuses batailles.

  • En Afrique du Nord, les Alliés repoussent les Allemands à El-Alamein en Égypte en octobre 1942 et à Tunis en mai 1943 : toute la zone est libérée.
  • En Europe, les Alliés débarquent en Normandie le 6 juin 1944. L'Allemagne prise au piège entre les Alliés à l'ouest et au sud et les Russes à l'est, capitule le 8 mai 1945. Cette date marque la fin de la guerre en Europe.
  • Cependant, en Asie, le Japon refuse de se rendre malgré la capitulation allemande. Les États-Unis lancent alors une bombe atomique sur Hiroshima le 6 août 1945 puis une autre sur Nagasaki le 9 août. Cette attaque dévastatrice provoque la capitulation du Japon le 2 septembre 1945.
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Débarquement allié en Normandie

Pixabay

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Alliances et mouvements pendant la Seconde Guerre mondiale

II

Une guerre d'anéantissement

A

Des conflits aux motifs idéologiques

La Seconde Guerre mondiale est une guerre idéologique. Chaque camp défend une idéologie bien précise.

D'un côté, l'Axe :

  • Cherche à réaliser des conquêtes territoriales. L'Allemagne veut conquérir son espace vital alors que le Japon veut étendre sa domination en Asie.
  • Poursuit une politique d'extermination raciale. Les Allemands poursuivent les Juifs et les Tziganes et les Japonais perpétuent de nombreux massacres.

De leur côté, les Alliés :

  • Œuvrent pour le triomphe des libertés et de la démocratie. Ils défendent les droits de l'Homme et s'opposent à l'antisémitisme nazi.
  • S'opposent à l'extension territoriale de l'Axe menée au détriment du libre arbitre des peuples.
B

Une mobilisation totale

La Seconde Guerre mondiale est une guerre totale.

Elle vise la destruction de l'ennemi :

  • Avec la création de nouvelles armes meurtrières (la bombe atomique).
  • Les destructions matérielles sont énormes, surtout en Europe.

La guerre est planétaire. Les combats se déroulent en Asie, Afrique, Europe et dans l'océan Pacifique, sur terre, sur mer et dans les airs.

Les économies et les sociétés sont mobilisées :

  • Économie de guerre (les industries sont entièrement dédiées à la guerre)
  • Mobilisation des populations (les femmes dans les usines de munitions)
  • Mobilisation scientifique (machine à déchiffrer les codes secrets, utilisation du radar sur les avions, bombes atomiques, etc.)

La propagande est omniprésente dans les deux camps pour diaboliser l'ennemi et mobiliser son camp.

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Les bombes atomiques : des armes de destruction massive

Hohum via Wikimedia Commons

C

L'anéantissement des militaires et des civils

La Seconde Guerre mondiale est une guerre d'anéantissement car les violences de masse touchent, dans des proportions considérables, les militaires et les civils. Plusieurs facteurs expliquent un tel déploiement de violence :

  • Les moyens de destruction engagés (armes, effectif des armées, etc.) permettent des massacres à grande échelle.
  • Les idéologies mobilisées par les pays fascistes poussent à la destruction systématique des soldats et des populations civiles qui sont assimilées à des ennemis.
  • La "culture de guerre" entretenue par les États, la propagande et les médias radicalisent la haine de l'ennemi.
  • Le droit de la guerre qui protège les populations civiles et les prisonniers militaires est totalement bafoué.

Les soldats sont victimes de combats très violents :

  • L'objectif militaire est la destruction totale des forces opposées.
  • Les prisonniers de guerre sont très souvent exécutés.

Les civils sont particulièrement touchés : sur les 60 millions de morts de la guerre, plus de la moitié sont des civils.

III

Une politique d'extermination

A

Les "ennemis" de la race allemande

Le régime nazi fonde sa politique sur la défense de la race aryenne. Certaines populations sont assimilées à des menaces pesant sur la race aryenne qui doit s'en protéger :

  • Les Juifs sont accusés de pervertir la race aryenne. Ils sont considérés par Hitler comme les responsables de la défaite et de l'humiliation allemande de 1918.
  • Les Tziganes et tous ceux qui partagent leur mode de vie font aussi partie des populations considérées comme indignes de vivre.
  • Les opposants politiques, et par-dessus tous les communistes et les socialistes, sont présentés comme des ennemis du peuple allemand.
  • Les malades mentaux, les handicapés, les épileptiques sont des "êtres asociaux" qui sont le résultat de la dégénérescence de la race allemande.
  • Les homosexuels sont aussi la cible des attaques des nazis.

Le régime nazi n'a pas pour projet initial la réalisation d'un génocide des Juifs. Cependant, dès 1939, Hitler énonce l'idée qu'une nouvelle guerre aurait pour conséquence l'éradication complète des Juifs européens.

B

La solution finale

L'extermination des Juifs et des Tziganes commence en 1941, avec l'invasion de l'URSS. Elle est pratiquée par les Einsatzgruppen, des unités mobiles chargées de tuer les Juifs, les Tziganes et les ennemis politiques. Ces exécutions sont ce que l'on appelle la Shoah par balles.

En 1942, lors de la conférence de Wannsee, les dirigeants nazis décident de mettre en place la solution finale, c'est-à-dire la destruction totale des Juifs d'Europe. Ces derniers sont rassemblés et déportés dans des camps de concentration et d'extermination.

On dénombre une vingtaine de camps de concentration et d'extermination et des milliers de camps satellites :

  • Les camps d'extermination : six camps, dont Belzec, Chelmno, Sobibor et Treblinka sont uniquement destinés à l'extermination.
  • Les camps de concentration : certains camps, comme Auschwitz-Birkenau (dirigé par Rudolf Höss), sont destinés à exterminer ainsi qu'à concentrer.

Suite à un voyage atroce, les prisonniers arrivent dans les camps :

  • Dans les camps d'extermination, ils sont tués quelques heures après leur arrivée.
  • Dans les camps de concentration, les prisonniers sont triés à leur arrivée.
  • Les personnes jugées inaptes au travail sont envoyées dans des chambres à gaz (zyklon B) pour y être tuées.
  • Des commandos de prisonniers (Sonderkommandos) font disparaître les corps dans des fours crématoires et récupèrent tout ce qui peut l'être (vêtements, dents en or, cheveux, etc.).
  • Dans les camps sont regroupés tous les "ennemis de la race allemande" mais les Juifs et les Tziganes, mis à part, ont les conditions d'internement les plus difficiles.
  • Nombreux sont ceux qui meurent à cause des conditions de vie (faim, froid, maladie, sévices des kapos) à l'intérieur des camps.
  • Le travail forcé des captifs est aussi la cause de nombreux décès.

Ce génocide est aussi appelé la Shoah, c'est-à-dire la "catastrophe" en hébreu.

Au total, environ 6 millions de Juifs et 220 000 Tziganes sont exterminés.

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Plan du camp d'extermination de Sobibor

Littlejazzman via wikipedia commons

IV

Schéma bilan

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