Première S 2016-2017
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Première S 2016-2017

Les perturbations du génome et le cancer

Le cancer est une maladie de plus en plus courante. Elle est due à des mutations qui provoquent la division anormale d'une cellule, jusqu'à l'apparition d'une tumeur. Ces mutations peuvent être spontanées, ou provoquées par des agents mutagènes ou des virus. Il n'existe aujourd'hui pas de traitement systématique du cancer, c'est pour ça que des mesures de prévention et de dépistage sont fortement encouragées.

I

Le processus de cancérisation

A

Généralités sur les cancers

Cancer

Le cancer est une multiplication anormale des cellules.

Les cancers du sein et de la prostate sont les cancers les plus communs.

Le cancer se manifeste par des tumeurs.

Tumeur

La tumeur est le résultat d'une forte multiplication cellulaire à un endroit anormal.

Dans le cas d'un cancer du sein, il y a présence d'une tumeur dans le sein.

Ce sont les tumeurs qui provoquent les symptômes physiques du cancer en déréglant l'activité de l'organisme dans les zones où elles sont situées.

Au dernier stade du cancer, la tumeur a envahi le système lymphatique et s'est disséminée dans l'organisme sous forme de métastases : c'est le cancer généralisé.

Métastase

Une métastase est une tumeur issue de la diffusion des cellules cancéreuses de la tumeur initiale par voie lymphatique.

Tous les cancers n'évoluent pas à la même vitesse, ils n'ont pas les mêmes symptômes. En revanche, la conséquence de tous les cancers sans traitement reste le décès.

B

L'origine génétique des cancers

Peu de cellules d'un organisme adulte se divisent. La plupart sont différenciées pour accomplir leurs fonctions jusqu'à un stade qui ne permet plus la division. Les cellules qui ont pour rôle de remplacer les cellules mortes par leur division sont les cellules-souches.

Un cancer est la division d'une cellule différenciée. Cette division provient d'une modification de l'ADN.

Au cours de la vie d'une cellule, l'ADN subit des mutations qui sont la plupart du temps réparées, et si elles ne sont pas réparées, elles mènent au suicide cellulaire.

Les mutations qui échappent aux systèmes de réparation de la cellule et au suicide, dans des cellules différenciées, mènent à l'apparition de nouveaux allèles, ou à un cancer.

II

Les causes des mutations à l'origine des cancers et les mesures de protection possibles

A

Les mutations spontanées

Les mutations spontanées sont des mutations qui se produisent naturellement dans la cellule, notamment pendant la réplication. Ces mutations se produisent partout dans l'organisme, mais sont plus courantes dans certaines parties du corps qui sont la cible de surveillances particulières (les dépistages). Les dépistages permettent de repérer une possible tumeur à un stade initial pour obtenir un plus fort taux de rémission totale ou partielle.

  • Dans le sein : les mammographies (radiographies du sein) sont gratuites et à réaliser tous les deux ans à partir de 50 ans.
  • Dans la prostate : le cancer de la prostate est dépisté par un toucher rectal et des prises de sang.
  • Dans le côlon et le rectum : le cancer colorectal se dépiste par un test gratuit des selles sur plusieurs jours, à réaliser chez soi avant analyse en laboratoire, tous les deux ans à partir de 50 ans.
B

Les mutations par agent mutagène

Les agents mutagènes sont des agents physiques ou chimiques qui augmentent la fréquence des mutations dans l'organisme. Ils sont nombreux, avec des propriétés mutagènes plus ou moins importantes.

Ils sont considérés comme dangereux car en augmentant le nombre de mutations, ils augmentent le risque d'échappement de ces dernières aux systèmes de réparation de la cellule.

Les mesures de protection sont en premier lieu un évitement de ces agents, et sont ensuite spécifiques à chacun. Les agents mutagènes les plus connus sont :

  • Le tabac : il cause le cancer du poumon, de la gorge, etc. La seule prévention possible est l'évitement du tabagisme, actif ou passif.
  • Les ultraviolets (UV) : ils causent le cancer de la peau. La première prévention est l'évitement, surtout aux heures où le soleil est le plus haut (entre 12h et 16h). La seconde est l'exposition modérée sous la protection d'une crème solaire à l'indice UV adapté.
C

Les cancers dus à des infections virales

Le pouvoir cancérigène des virus tient à leur mode de réplication qui consiste pour certains à insérer leur ADN dans celui de la cellule infectée, ce qui peut déclencher un processus de cancérisation de la cellule.

Le seul moyen de prévention contre les cancers dus à des infections virales est la vaccination, par exemple celle mise en place contre le papillomavirus à l'origine d'une partie des cancers du col de l'utérus.

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