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L'adjectif qualificatif

I

Définition

Adjectif qualificatif

Un adjectif qualificatif est un mot variable qui qualifie un nom : il le complète et en précise le sens.

"Vieux", "jeune", "ancien", "neuf", "riche", "pauvre", "beau", "laid", "grand", "petit", etc. sont des adjectifs qualificatifs.

II

L'adjectif qualificatif épithète

Adjectif épithète liée du nom

Quand il se rapporte directement à un nom, on dit que l'adjectif est épithète liée de ce nom. C'est sa fonction.

Ce vieux livre est passionnant.
Dans la phrase précédente, "vieux" est épithète liée de "livre".

Adjectif épithète détachée du nom

Quand il ne se rapporte pas directement à un nom, on dit que l'adjectif est épithète détachée de ce nom. C'est sa fonction.

Ce livre, pourtant vieux, est passionnant.
Dans la phrase précédente, "vieux" est épithète détachée de "livre".

III

L'adjectif qualificatif attribut

L'adjectif qualificatif attribut

Après un verbe d'état, l'adjectif qualificatif est attribut du sujet. C'est sa fonction.

Cet homme est vieux.
Dans la phrase précédente, l'adjectif "vieux" est attribut du sujet "cet homme".

IV

Le comparatif

Comparatif

L'adjectif est au degré comparatif quand il exprime une comparaison. Il existe trois types de comparatifs :

  • Le comparatif d'infériorité, formé avec l'adverbe moins
  • Le comparatif d'égalité, formé avec l'adverbe aussi
  • Le comparatif de supériorité, formé avec l'adverbe plus

Il est moins intelligent que Pierre.
Dans l'exemple précédent, l'adjectif "intelligent" est mis au comparatif d'infériorité.

Il est aussi intelligent que Pierre.
Dans l'exemple précédent, l'adjectif "intelligent" est mis au comparatif d'égalité.

Il est plus intelligent que Pierre.
Dans l'exemple précédent, l'adjectif "intelligent" est mis au comparatif de supériorité.

Comparatifs irréguliers

Quelques adjectifs ont un comparatif irrégulier :

Adjectif positif Adjectif au comparatif
Bon Meilleur
Mauvais Pire
Petit Moindre

Le complément du comparatif

Le complément du comparatif est une proposition subordonnée introduite par "que". Cette proposition subordonnée peut être elliptique du verbe.

Elle est plus belle que je ne le pensais.
"Que je ne le pensais" est le complément du comparatif "plus belle". C'est une proposition subordonnée de comparaison.

Elle est plus belle qu'hier.
"Qu'hier" est le complément du comparatif "plus belle". C'est une proposition subordonnée de comparaison dont le verbe est elliptique : on peut en effet sous-entendre "elle était". "Elle est plus belle qu'elle n'était belle hier".

V

Le superlatif

Superlatif

Le degré superlatif de l'adjectif exprime une qualité poussée à un extrême. Le superlatif absolu exprime une supériorité absolue, tandis que le superlatif relatif exprime une supériorité par rapport à un groupe de personnes/de choses.

Superlatif d'infériorité Superlatif de supériorité
Superlatif absolu Très peu + adjectif Très + adjectif
Superlatif relatif Le moins + adjectif Le plus + adjectif

Il est très beau.
Dans l'exemple précédent, le sujet est "très beau" : il possède cette qualité de façon absolue.

Il est le plus beau de la classe.
Dans l'exemple précédent, le sujet est "le plus beau" par rapport à sa classe.

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