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Les adjectifs, les comparatifs et les superlatifs

I

Les adjectifs qualificatifs

A

Rappels généraux

1

L'invariabilité des adjectifs

Invariabilité des adjectifs

Les adjectifs sont toujours invariables en anglais.

Your bag is heavy but my bags are heavy too.
Ton sac est lourd mais mes sacs aussi sont lourds.

2

Les adjectifs épithète et attribut

Adjectif épithète

Un adjectif est dit épithète lorsqu'il qualifie directement un nom, c'est-à-dire sans l'aide d'un verbe. Dans ce cas là, l'adjectif est placé avant le nom.

A beautiful jacket.
Une belle veste.

Adjectif attribut

This jacket is beautiful.
Cette veste est belle.

3

L'ordre de priorité des adjectifs

L'ordre des adjectifs épithètes

Lorsque plusieurs adjectifs épithètes se suivent, l'ordre de priorité, du plus éloigné au plus proche du nom qualifié est :

  • L'opinion
  • La taille ou la dimension
  • L'âge ou l'époque
  • La forme
  • La couleur
  • L'origine ou la nationalité
  • La matière

Cependant, les groupes de plus de trois adjectifs sont rares et alourdissent la phrase.

Jason is a thin German man.
Jason est un allemand mince.

B

Les adjectifs composés

1

Les adjectifs composés à partir d'un adjectif et d'un nom

Les adjectifs composés à partir d'un adjectif et d'un nom

Certains adjectifs suivent la structure adjectif + nom + -ed. Cette construction est surtout utilisée pour décrire les parties du corps, le caractère d'une personne ou un élément distinctif d'une chose.

He is a narrow-minded teacher.
C'est un professeur à l'esprit étroit.

Les adjectifs composés à partir d'un adjectif et d'un verbe

Certains adjectifs suivent la structure adjectif + nom + -ed. Cette construction est surtout utilisée pour décrire les parties du corps, le caractère d'une personne ou un élément distinctif d'une chose.

He is a narrow-minded teacher.
C'est un professeur à l'esprit étroit.

2

Les adjectifs composés à partir d'un adverbe

Les adjectifs composés avec un adverbe et un participe passé

Certains adjectifs suivent la structure adverbe + participe passé.

This is a well-written speech.
C'est un discours bien écrit.

3

Les adjectifs composés à partir d'un nom

Les adjectifs composés à partir d'un nom

Certains adjectifs suivent l'une des deux structures suivantes :

  • Nom + participe passé
  • Nom + verbe en ing

This is a hand-made toy.
C'est un jouet fait à la main

C

Les adjectifs substantivés et les adjectifs accompagnés d'une préposition

1

Les adjectifs substantivés

Un adjectif substantivé, ou nominalisé, est un adjectif transformé en nom.

Les adjectifs substantivés au singulier

Certains adjectifs substantivés sont utilisés sans marque du pluriel et sans majuscule. Il s'agit principalement des adjectifs substantivés qui concernent :

  • L'âge
  • La catégorie sociale
  • Le handicap

The young and the elderly.
Les jeunes et les personnes âgées.

Les adjectifs substantivés au pluriel

Certains adjectifs substantivés sont utilisés avec la marque du pluriel et avec une majuscule. Il s'agit principalement des adjectifs substantivés qui concernent :

  • La nationalité
  • La religion
  • Le groupe politique
  • La couleur de peau

The Mexicans
Les Mexicains

La marque du pluriel disparaît pour les mots qui finissent en -ch et en-sh.

The Swedish and the French.
Les Suédois et les Français.

2

Les adjectifs accompagnés d'une préposition

Les adjectifs accompagnés d'une préposition

Certains adjectifs sont obligatoirement suivis d'une préposition.

He is keen on singing.
Il adore chanter.

D

Les adjectifs de nationalité

Les adjectifs de nationalité

Les adjectifs de nationalité prennent toujours obligatoirement une majuscule en anglais.

Adam loves Chinese food.
Adam adore la nourriture chinoise.

II

Le comparatif

A

Le comparatif de supériorité

1

Les adjectifs courts

La construction du comparatif de supériorité avec un adjectif court

Pour former un comparatif de supériorité avec un adjectif court d'une seule syllabe, on utilise la structure :

Adjectif + -er + than

I am slower than you.
Je suis plus lent que toi.

Si l'adjectif se termine par une consonne seule immédiatement précédée d'une unique voyelle, on double la consonne finale pour former le comparatif.

He's thinner than me.
Il est plus mince que moi.

Lorsque l'adjectif finit en -y ou -er, même s'il fait 2 syllabes, on le considère comme un adjectif court.
On transforme le -y en -i pour former la structure adjectif + -er + than.

Your sister is prettier than your girlfriend.
Ta sœur est plus jolie que ta petite amie.

Certains adjectifs sont irréguliers :

  • L'adjectif good devient le comparatif better.
  • L'adjectif bad devient le comparatif worse.
  • L'adjectif far devient le comparatif farther ou bien further. Farther désigne la distance tandis que furtherdésigne une addition d'éléments complémentaires.

I want further details.
Je veux plus de détails.

2

Les adjectifs longs

La construction du comparatif de supériorité avec un adjectif long

Pour former un comparatif de supériorité avec un adjectif long de deux syllabes ou plus, on utilise la structure :

More + adjectif + than

Spanish is more boring than English.
L'espagnol est plus ennuyeux que l'anglais.

B

Le comparatif d'égalité

Le comparatif d'égalité

Pour tous les adjectifs, le comparatif d'égalité se forme de la manière suivante :

as + adjectif + as (+ complément du comparatif)

Cindy is as pretty as Jane.
Cindy est aussi jolie que Jane.

The view is as breathtaking as I had imagined.
La vue est aussi époustouflante que je l'avais imaginé.

C

Le comparatif d'infériorité

Le comparatif d'infériorité

Pour tous les adjectifs, le comparatif d'infériorité se forme de la manière suivante :

less + adjectif + (than + complément du comparatif)

Ou plus couramment :

not as + adjectif + (as + complément du comparatif)

Kevin is less involved than me.
Kevin est moins impliqué que moi.

This machine is not as sophisticated as the new one.
Cette machine n'est pas aussi sophistiquée que la nouvelle.

D

L'emploi du comparatif pour dire l'accroissement et la diminution

L'accroissement progressif

L'accroissement progressif (de plus en plus + adjectif ou adverbe) se traduit en anglais de la façon suivante :

  • Pour les adjectifs courts, les adjectifs de deux syllabes en -y ou -er et les comparatifs irréguliers :
    comparatif de supériorité + and + comparatif de supériorité
  • Pour tous les autres adjectifs et adverbes :
    more and more + adjectif

Henry's health is getting better and better.
La santé de Henry va de mieux en mieux.

They acted more and more aggressively.
Ils se comportaient de manière de plus en plus agressive.

Pour tous les adjectifs et adverbes, on traduit la diminution progressive (de moins en moins + adjectif ou adverbe) par la structure suivante :

less and less + adjectif ou adverbe.

Megan is feeling less and less tired.
Megan se sent de moins en moins fatiguée.

Ken is working less and less regularly.
Ken travaille de façon de moins en moins régulière.

L'accroissement et la diminution parallèles

L'accroissement parallèle (plus..., plus...), la diminution parallèle (moins..., moins...) et l'accroissement et la diminution croisés (plus ..., moins... / moins..., plus...) se traduisent en anglais de la façon suivante :

the + comparatif de supériorité ou d'infériorité +... , the + comparatif de supériorité ou d'infériorité +...

The more I work, the better I understand.
Plus je travaille, mieux je comprends.

The later it gets, the less safe I feel.
Plus il se fait tard, moins je me sens en sécurité.

E

Les autres cas particuliers du comparatif

Le comparatif des adverbes se forment exactement de la même manière que ceux des adjectifs.

Bill runs faster than Paul.
Bill court plus vite que Paul.

Let me know what you decide as soon as possible.
Faites-moi savoir ce que vous décidez dès que possible.

Certains adjectifs et adverbes changent de radical pour passer au comparatif de supériorité.

Adjectif

Comparatif de supériorité

Good

Better

Bad

Worse

Far (sens propre)

Farther

Far (sens figuré)

Further

Many / much

More

Few / little

Less

Adverbe

Comparatif de supériorité

Well

Better

Far (sens propre)

Farther

Far (sens figuré)

Further

Much

More

III

Le superlatif

A

Le superlatif de supériorité

1

Les adjectifs courts

La construction du superlatif de supériorité avec un adjectif court

Pour former un superlatif de supériorité avec un adjectif court d'une seule syllabe, on utilise la structure

The + adjectif + -est

He is the tallest man in the room.
C'est le plus grand homme de la salle.

Lorsque l'adjectif finit en -y, on le considère comme un adjectif court.
On transforme le -y en -i pour former la structure the + adjectif + -est.

This is the funniest joke.
C'est la blague la plus drôle.

Si l'adjectif se termine par une consonne seule immédiatement précédée d'une unique voyelle, on redouble la consomme finale pour former le superlatif.

He is the fattest man in the room.
C'est l'homme le plus gros de la salle.

Certains adjectifs sont irréguliers :

  • L'adjectif good devient le superlatif the best.
  • L'adjectif bad devient le superlatif the worst.
  • L'adjectif far devient le superlatif the farthest.

This is the best restaurant in town.
C'est le meilleur restaurant de la ville.

2

Les adjectifs longs

La construction du superlatif de supériorité avec un adjectif long

Pour former un superlatif de supériorité avec un adjectif long d'au moins trois syllabes, on utilise la structure :

The most + adjectif.

He is the most stupid man in the world.
C'est l'homme le plus stupide du monde.

B

Le superlatif d'infériorité

Le superlatif d'infériorité

Pour tous les adjectifs, le superlatif d'infériorité se forme de la manière suivante :

the least + adjectif + (of / in + complément du superlatif)

Josh was the least optimistic of the group.
Josh était le moins optimiste du groupe.

C

Les superlatfis irréguliers

Le superlatif des adverbes se forment exactement de la même manière que ceux des adjectifs.

Ellen worked the most efficiently of us all.
Ellen a travaillé le plus efficacement de nous tous.

Certains adjectifs et adverbes changent de radical pour passer au superlatif de supériorité.

Adjectif

Superlatif de supériorité

Good

The best

Bad

The worst

Far (sens propre)

The farthest

Far (sens figuré)

The furthest

Many / much

The most

Few / little

The least

Adverbe

Superlatif de supériorité

Well

The best

Far (sens propre)

The farthest

Far (sens figuré)

The furthest

Much

The most