Seconde 2015-2016
Kartable
Seconde 2015-2016

Les adjectifs, les comparatifs et les superlatifs

I

Le comparatif et le superlatif

A

La formation du comparatif et du superlatif

1

Le comparatif et le superlatif de supériorité

Le comparatif de supériorité

Le comparatif de supériorité se forme de la manière suivante :

  • Pour les adjectifs d'une syllabe :
    adjectif + -er + (than + complément du comparatif)
  • Pour les adjectifs de deux syllabes finissant par -y ou -er :
    adjectif + -er + (than + complément du comparatif)
  • Pour tous les autres adjectifs :
    more + adjectif + (than + complément du comparatif)

Eva is tall. She is taller than me.
Eva est grande. Elle est plus grande que moi.

This dress is pretty. It is prettier than the other one.
Cette robe est jolie. Elle est plus jolie que l'autre.

Dan is clever. He is cleverer than Bill.
Dan est intelligent. Il est plus intelligent que Bill.

This presentation was more interesting than the previous one.
Cet exposé était plus intéressant que le précédent.

Le superlatif de supériorité

Le superlatif de supériorité se forme de la manière suivante :

  • Pour les adjectifs d'une syllabe :
    the + adjectif + -est + (of / in + complément du superlatif)
  • Pour les adjectifs de deux syllabes finissant par -y ou -er :
    the + adjectif + -est + (of / in + complément du superlatif)
  • Pour tous les autres adjectifs :
    the most + adjectif + (of / in + complément du superlatif)

Eva is the tallest of her family.
Eva est la plus grande de sa famille.

Dan is clever. He is the cleverest in his class.
Dan est intelligent. Il est le plus intelligent de sa classe.

This presentation was the most interesting.
Cet exposé était le plus intéressant.

  • Pour les adjectifs de deux syllabes finissant par -y, le -y devient -i- dans le comparatif de supériorité et le superlatif de supériorité.
  • Pour les adjectifs d'une syllabe finissant par consonne + voyelle + consonne autre que -w, la deuxième consonne est doublée au comparatif de supériorité et au superlatif de supériorité.

He's funny, but she's funnier.
Il est drôle, mais elle est plus drôle.

The fish is the biggest we caught.
Ce poisson est le plus gros que nous ayons attrapé.

2

Le comparatif d'égalité et d'infériorité et le superlatif d'infériorité

Le comparatif d'égalité

Pour tous les adjectifs, le comparatif d'égalité se forme de la manière suivante :

as + adjectif + as (+ complément du comparatif)

Cindy is as pretty as Jane.
Cindy est aussi jolie que Jane.

The view is as breathtaking as I had imagined.
La vue est aussi époustouflante que je l'avais imaginé.

Le comparatif d'infériorité

Pour tous les adjectifs, le comparatif d'infériorité se forme de la manière suivante :

less + adjectif + (than + complément du comparatif)

Ou plus couramment :

not as + adjectif + (as + complément du comparatif)

Kevin is less involved than me.
Kevin est moins impliqué que moi.

This machine is not as sophisticated as the new one.
Cette machine n'est pas aussi sophistiquée que la nouvelle.

Le superlatif d'infériorité

Pour tous les adjectifs, le superlatif d'infériorité se forme de la manière suivante :

the least + adjectif + (of / in + complément du superlatif)

Josh was the least optimistic of the group.
Josh était le moins optimiste du groupe.

3

Quelques cas particuliers

Le comparatif et le superlatif des adverbes se forment exactement de la même manière que ceux des adjectifs.

Bill runs faster than Paul.
Bill court plus vite que Paul.

Ellen worked the most efficiently of us all.
Ellen a travaillé le plus efficacement de nous tous.

Let me know what you decide as soon as possible.
Faites-moi savoir ce que vous décidez dès que possible.

Certains adjectifs et adverbes changent de radical pour passer au comparatif de supériorité et au superlatif de supériorité.

Adjectif

Comparatif de supériorité

Superlatif de supériorité

Good

Better

The best

Bad

Worse

The worst

Far (sens propre)

Farther

The farthest

Far (sens figuré)

Further

The furthest

Many / much

More

The most

Few / little

Less

The least

Adverbe

Comparatif de supériorité

Superlatif de supériorité

Well

Better

The best

Far (sens propre)

Farther

The farthest

Far (sens figuré)

Further

The furthest

Much

More

The most

We had a better meal today than yesterday.
Nous avons eu un meilleur repas aujourd'hui qu'hier.

Lucy writes better now.
Lucy écrit mieux maintenant.

B

Des emplois particuliers du comparatif : l'accroissement et la diminution

L'accroissement progressif

L'accroissement progressif (de plus en plus + adjectif ou adverbe) se traduit en anglais de la façon suivante :

  • Pour les adjectifs courts, les adjectifs de deux syllabes en -y ou -er et les comparatifs irréguliers :
    comparatif de supériorité + and + comparatif de supériorité
  • Pour tous les autres adjectifs et adverbes :
    more and more + adjectif

Henry's health is getting better and better.
La santé de Henry va de mieux en mieux.

They acted more and more aggressively.
Ils se comportaient de manière de plus en plus agressive.

Pour tous les adjectifs et adverbes, on traduit la diminution progressive (de moins en moins + adjectif ou adverbe) par la structure suivante :

less and less + adjectif ou adverbe.

Megan is feeling less and less tired.
Megan se sent de moins en moins fatiguée.

Ken is working less and less regularly.
Ken travaille de façon de moins en moins régulière.

L'accroissement et la diminution parallèles

L'accroissement parallèle (plus..., plus...), la diminution parallèle (moins..., moins...) et l'accroissement et la diminution croisés (plus ..., moins... / moins..., plus...) se traduisent en anglais de la façon suivante :

the + comparatif de supériorité ou d'infériorité +... , the + comparatif de supériorité ou d'infériorité +...

The more I work, the better I understand.
Plus je travaille, mieux je comprends.

The later it gets, the less safe I feel.
Plus il se fait tard, moins je me sens en sécurité.

II

Quelques règles particulières sur les adjectifs qualificatifs

A

Les adjectifs composés

L'anglais recourt fréquemment à des adjectifs composés plutôt qu'à une proposition relative pour apporter une information supplémentaire sur un nom.
Il y a quatre principaux types d'adjectifs composés :

  • Elément 1 + adjectif
  • Elément 1 + base verbale + -ing (sens actif)
  • Elément 1 + participe passé (sens passif)
  • Elément 1 + nom + -ed

A software that is easy to manipulate for users / a user-friendly software
Un logiciel facile d'utilisation pour les utilisateurs.

A project that takes a lot of time. / a time-consuming project.
Un projet qui prend beaucoup de temps.

A law that was drafted very well. / a well-drafted law.
Une loi bien rédigée.

An apartment with two bedrooms. / a two-bedroomed apartment.
Un appartement avec deux chambres.

On peut utiliser un adjectif composé épithète pour parler d'une durée ou d'un âge, mais il faut alors impérativement laisser l'unité de mesure au singulier, ce qui n'est pas le cas lorsque l'information est apportée en position d'attribut du sujet.

This video is five minutes long.
Cette vidéo dure cinq minutes. (information en position d'attribut du sujet)

This is a five-minute-long video.
C'est une vidéo de cinq minutes. (information en position d'épithète de video)

This child is five years old.
Cet enfant a cinq ans. (information en position d'attribut du sujet)

This is a five-year-old child.
C'est un enfant de cinq ans. (information en position d'épithète de child)

B

Les adjectifs substantivés

Les adjectifs substantivés

En anglais, les adjectifs substantivés se construisent de la manière suivante :

The + adjectif (invariable).

Les adjectifs substantivés ont toujours en anglais uniquement un sens pluriel.

The young are demonstrating against the new reform.
Les jeunes manifestent contre la nouvelle réforme.

Pour traduire un substantif au singulier du français à l'anglais, il faut recourir en anglais à une périphrase, de la forme :

Déterminant + adjectif + nom générique

A deaf man was begging in the street.
Un sourd mendiait dans la rue.

Certains adjectifs de couleur (faisant référence à la couleur de peau) ou de nationalité (ceux finissant par -an) sont utilisés comme des noms à part entière. En conséquence, ils prennent un -s au pluriel et peuvent être utilisés seuls au singulier. Ils commencent toujours par une majuscule.

The Whites used to be a very small minority in South-Africa.
Avant, les blancs n'étaient qu'une toute petite minorité en Afrique du Sud.

The American I told you about is Jessica's penfriend.
L'Américain dont je t'ai parlé est le correspondant de Jessica.

C

Les adjectifs de nationalité

Les adjectifs de nationalité

Les adjectifs de nationalité prennent toujours obligatoirement une majuscule en anglais.

Adam loves Chinese food.
Adam adore la nourriture chinoise.

III

Récapitulatif des règles générales concernant les adjectifs

Les règles générales concernant les adjectifs

En anglais tous les adjectifs qualificatifs doivent respecter les règles suivantes :

  • Les adjectifs qualificatifs sont toujours invariables.
  • Les adjectifs qualificatifs employés comme épithètes sont toujours placés juste avant le nom, sauf s'ils sont accompagnés d'un complément, auquel cas ils sont juste après.
  • S'il y a plusieurs adjectifs épithètes, l'ordre suivant doit être respecté appréciation + taille + âge + forme + couleur + origine, nationalité + matériau + nom

Gena has got two identical pairs of trousers.
Gena a deux pantalons identiques.

This is the essay written by Ben.
C'est la rédaction écrite par Ben.

My uncle bought an impressive big old red German car.
Mon oncle a acheté une vieille grosse voiture allemande rouge impressionnante.

Certains adjectifs ne peuvent être employés que comme attributs.

Afraid

Effrayé

Alike

Similaire, ressemblant, pareil

Alive

Vivant

Alone

Seul

Ashamed

Honteux

Asleep

Endormi

Awake

Éveillé

Aware

Conscient

Content

Satisfait

Cross

En colère

Glad

Content

Ill

Malade

Sorry

Désolé

Fred is glad that you came.
Fred est content que tu sois venu.

Happy people rarely complain. (glad ne peut pas être utilisé ici)
Les gens qui sont contents se plaignent rarement.

Lorsque l'on emploie un adjectif qualificatif comme épithète d'un pronom indéfini, il est placé immédiatement après, et non pas avant.

We have to wear something fancy for the party.
Nous devons porter quelque chose d'un peu fantaisie pour la fête.

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