Sixième 2015-2016
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Sixième 2015-2016

Où sont les hommes sur la Terre ?

La Terre est peuplée de 7 milliards d'habitants. La population est inégalement répartie. On observe des zones fortement peuplées, des foyers de peuplement (ou foyers de population) et des zones faiblement peuplées, les déserts humains.

Les contraintes naturelles (reliefs, climats extrêmes, etc.) sont des facteurs importants qui permettent d'expliquer la répartition de la population, mais elles n'expliquent pas tout car les hommes sont capables de s'adapter à leur environnement. Les facteurs historiques (maîtrise ancienne de l'agriculture, développement des activités économiques, etc.) sont également déterminants dans la répartition de la population.

I

Une inégale répartition des hommes sur Terre

A

Des espaces très peuplés

En 2014, la Terre compte plus de 7 milliards d'habitants.

Le peuplement de la Terre se caractérise par une inégale répartition des hommes. Certains espaces enregistrent de fortes densités de population, il s'agit des foyers de peuplement.

Densité

La densité est le nombre d'habitants au km2.

Paris, avec 21 000 habitants au km2, est une zone de forte densité. La Sibérie, avec un habitant au km2, est une zone de faible densité.

-
Des densités de populations inégales

Trois grands foyers concentrent plus des deux tiers de la population mondiale :

  • L'Asie de l'Est avec la Chine (pays le plus peuplé au monde) compte plus de 2 milliards d'habitants.
  • L'Asie du Sud avec l'Inde compte plus de 1,5 milliard d'habitants.
  • L'Europe est le troisième foyer de peuplement avec 800 millions d'habitants.

Il existe également des foyers de peuplement secondaires :

  • Le Nord-Est américain compte environ 140 millions d'habitants.
  • Le golfe de Guinée regroupe environ 220 millions d'habitants.
  • Le Sud-Est du Brésil en compte environ 110 millions.

À l'intérieur de ces foyers, on observe aussi une inégale répartition des hommes. Les populations sont concentrées dans deux types d'espaces :

  • Plus de la moitié de la population vit en ville.
  • Un habitant sur deux habite sur les littoraux.

De nombreuses villes se situent sur les littoraux.

B

Des espaces peu peuplés

Il existe plusieurs types d'espaces dans lesquels la densité humaine est faible, ce sont des déserts humains :

  • Les régions froides : Groënland, Antarctique, Nord canadien, Nord de l'Europe, Sibérie, etc.
  • Des régions chaudes et arides : Le Sahara, le centre de l'Australie, etc.
  • Des hautes montagnes : l'Himalaya, etc.
  • Des zones de forêts denses : l'Amazonie, etc.
II

Les facteurs expliquant l'inégale répartition des hommes

-

Les facteurs expliquant l'inégale répartition des hommes sur Terre

A

Le rôle des contraintes naturelles

Contraintes naturelles

Les contraintes naturelles sont des éléments naturels comme le climat ou le relief qui sont des obstacles à l'installation des hommes.

Les sommets de l'Himalaya avec leurs fortes pentes, leur climat froid et aride ainsi que le manque d'oxygène sont des espaces à fortes contraintes naturelles.

Les hommes sont majoritairement installés dans les plaines, notamment sur les littoraux et le long des grands cours d'eau. Ces espaces offrent de nombreux avantages aux hommes, notamment :

  • La possibilité de pratiquer l'agriculture
  • Des communications facilitées

Les contraintes naturelles jouent un rôle important pour expliquer les espaces faiblement peuplés :

  • Les climats extrêmes (chaud ou froid) mettent à rude épreuve l'organisme humain et rendent l'agriculture difficile.
  • Dans les montagnes, les pentes sont des obstacles à l'activité humaine.
  • Les forêts denses et humides repoussent les hommes.

Cependant, les conditions naturelles n'expliquent pas tout car les hommes peuvent s'adapter à ces contraintes :

  • Des populations vivent dans les zones froides et chaudes (les oasis du Sahara, le Nord canadien, etc.)
  • Sur les reliefs, des populations pratiquent l'agriculture en terrasses.
  • Certaines forêts humides et chaudes ont totalement été défrichées (Java, etc.).
B

Le poids de l'Histoire

Ce sont surtout les évolutions historiques qui expliquent l'inégale répartition des hommes :

  • Les trois plus grands foyers de peuplement sont des foyers de peuplement anciens dans lesquels les hommes ont développé des techniques agricoles permettant de nourrir des populations nombreuses (riziculture en Chine, etc.).
  • Ces foyers de peuplement se sont renforcés à travers l'Histoire, notamment grâce aux activités économiques (commerce, industrie, etc.) qui ont permis à la population d'augmenter.
  • Les phénomènes de migrations expliquent la présence des foyers de peuplement en Amérique.
C

Les évolutions actuelles

Actuellement, les hommes se concentrent de plus en plus dans les villes (urbanisation), notamment dans les grandes agglomérations, et sur les littoraux (littoralisation).

Les différentes régions du monde connaissent des évolutions démographiques contrastées :

  • La population européenne reste stable.
  • Les foyers de population en Asie enregistrent une croissance importante mais qui devient de moins en moins forte.
  • Les foyers de population en Afrique connaissent une forte croissance démographique.
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