Cinquième 2016-2017
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Cinquième 2016-2017

La formation et le sens des mots

I

La formation des mots

A

Le radical

Radical

Le radical d'un mot est sa racine, l'élément commun à tous les mots d'une même famille.

"Inflammable", "enflammer" et "flamme" sont des mots construits sur le même radical : flamm-.

B

Le préfixe

Préfixe

Le préfixe sert à composer un mot en faisant précéder le radical de quelques lettres qui en modifient le sens.

Pour former le mot "amovible", on a ajouté le préfixe a- au radical -mov- et à la terminaison -ible pour signifier "qui ne peut pas bouger".

Le préfixe peut être d'origine latine (ab-, a-, ad-, anté-, in-, im-, ob-, sub-, etc.) ou d'origine grecque (anti-, arch-, cata-, épi-, hyper-, etc.)

PréfixeSignificationExemple
Ab, aLoin de, absenceAbnégation
APrivationAmovible
Ad, a Vers, rapprochementAdmission, apporter
AnteAvantAntécédent
InNégationInégal
ImDansImmersion
ExHors deExpatrier
Sub SousSubodorer
AntiContreAntiphrase
ArchiTrèsArchiduc
HémiMoitiéHémisphère
HyperTrèsHypertension
PériAutourPériphérique
C

Le suffixe

Suffixe

Le suffixe est ajouté à un mot pour en modifier le sens ou la nature.

"Digne" est un adjectif. Si on lui ajoute le suffixe "-ment", il devient l'adverbe "dignement".

Les suffixes peuvent s'additionner.

Le nom "crainte" peut donner l'adjectif "craintive" ou encore l'adverbe "craintivement" par addition de suffixes.

II

Le sens des mots

A

La polysémie

Polysémie

La polysémie est le fait qu'un même mot puisse avoir plusieurs sens.

MotSignification
TrouverDécouvrir quelque chose
Penser
Constater
AffectionSentiment de tendresse
Malaise
BureauMeuble
Pièce
Lieu de travail
LégendeHistoire merveilleuse
Inscriptions explicatives d'une carte
VagueMouvement de l'eau de mer
Quelque chose de flou
B

Le sens propre et le sens figuré

1

Sens propre

Sens propre

Le sens propre d'un mot est le sens premier d'un mot. C'est le sens concret du mot, la réalité à laquelle il renvoie.

Il a mal à la tête.
Dans l'exemple précédent, "la tête" signifie "le crâne". C'est le sens premier du nom.

2

Le sens figuré

Sens figuré

Le sens figuré est le sens dérivé d'un nom. Ce sens peut être imagé ou métaphorique. On le rencontre souvent dans des expressions figées.

Il prend la tête de l'entreprise.
Dans l'exemple précédent, "la tête" signifie "la direction". C'est un sens figuré du nom.

Voici une liste de mots courants avec leurs sens propres et leurs sens figurés :

MotSens propreSens figuré
SommetPoint culminant : "c'est le sommet de la montagne"Point culminant : "il est au sommet de sa gloire"
TaperCogner : "il tape son tambour"Dans l'expression "taper sur les nerfs" : énerver quelqu'un
DroitRectiligne : "cette route est toute droite"Honnête : "c'est un homme droit"
MarquerÉcrire : "il l'a marqué dans son agenda"Laisser une trace : "il a marqué les esprits"
ManteauVêtement chaud d'extérieur : "il a mis son manteau"Chappe : "un manteau de neige a recouvert la plaine"
CœurOrgane vital : "son cœur est plein de vitalité"Dans les expressions "avoir du cœur" : être généreux / "manquer de cœur" : manquer de compassion
ArdoisePierre friable : "un toit d'ardoises"Addition : "l'ardoise était salée"
FruitProduit d'une plante : "la pomme est un fruit"Résultat d'une action : "cette récompense est le fruit de son travail"
LourdAu poids élevé : "ce cartable est lourd"Pesant : "c'est un lourd secret"
CouverSe dit d'un oiseau qui se tient sur ses œufs pour les faire éclore : "cette poule couve depuis trois jours"Porter les germes d'une maladie : "il couve une grippe"
C

Termes génériques et termes spécifiques

1

Terme générique

Terme générique

Un terme générique (ou hyperonyme) est un mot de sens général englobant différentes catégories ou espèces.

"Légume" est le terme générique englobant "haricots", "pommes de terre", "carottes", "épinards", etc.

"Animal" est le terme générique englobant "les chevaux", "les poules", "les chiens", "les chats", etc.

"Métier" est le terme générique englobant "pompier", "professeur", "avocat", "militaire", etc.

2

Terme spécifique

Terme spécifique

Au contraire du terme générique, le terme spécifique (ou hyponyme) désigne précisément la catégorie ou l'espèce d'une chose, d'un animal ou d'une personne.

"Corbeau" est le terme spécifique pour désigner un type d'oiseau.

"Fraise" est le terme spécifique pour désigner un type de fruit.

III

Les expressions courantes

Le tableau suivant récapitule les expressions les plus courantes.

ExpressionsExplications
Donner sa langue au chatDemander une explication / Avouer son ignorance
Broyer du noirÊtre malheureux
Monter sur ses grands chevauxSe mettre en colère
Fumer comme un pompierFumer beaucoup
Décrocher la luneObtenir l'impossible
Avoir le cœur sur la mainÊtre généreux
En faire un fromageExagérer quelque chose
Raconter des saladesMentir
Avoir la patateÊtre en forme
Se faire rouler dans la farineSe faire avoir
Tomber dans les pommesS'évanouir
Couper les cheveux en quatreÊtre trop méticuleux
Mettre sa main au feuÊtre certain de quelque chose
Avoir un poil dans la mainÊtre paresseux
Avoir la main verteÊtre bon jardinier
Casser les pieds de quelqu'unÊtre agaçant
Rentrer dans sa coquilleÊtre timide / Se refermer
Être lessivéÊtre fatigué
Avoir la tête dans les nuagesÊtre distrait
Poser un lapinNe pas aller à un rendez-vous sans prévenir
Jeter l'argent par les fenêtresÊtre très dépensier
Se tenir à carreauxS'efforcer de passer inaperçu / Ne pas se faire remarquer
Avoir le coup de foudreTomber amoureux dès la première rencontre
Se mettre le doigt dans l'œilSe tromper
Avoir un cheveu sur la langueZozoter
Une histoire tirée par les cheveuxUne histoire improbable
Être une bonne poireÊtre naïf / Être trop bon
Courir sur le haricotExaspérer
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