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La formation et le sens des mots

I

La formation des mots

A

Le radical

Radical

Le radical d'un mot est sa racine, l'élément commun à tous les mots d'une même famille.

"Inflammable", "enflammer" et "flamme" sont des mots construits sur le même radical : flamm-.

B

Le préfixe

Préfixe

Le préfixe sert à composer un mot en faisant précéder le radical de quelques lettres qui en modifient le sens.

Pour former le mot "amovible", on a ajouté le préfixe a- au radical -mov- et à la terminaison -ible pour signifier "qui peut bouger".

Le préfixe peut être d'origine latine (ab-, a-, ad-, anté-, in-, im-, ob-, sub-, etc.) ou d'origine grecque (anti-, arch-, cata-, épi-, hyper-, etc.)

Préfixe Signification Exemple
Ab, a Loin de, absence Abnégation
A Privation Amovible
Ad, a Vers, rapprochement Admission, apporter
Ante Avant Antécédent
In Négation Inégal
Im Dans Immersion
Ex Hors de Expatrier
Sub Sous Subodorer
Anti Contre Antiphrase
Archi Très Archiduc
Hémi Moitié Hémisphère
Hyper Très Hypertension
Péri Autour Périphérique
C

Le suffixe

Suffixe

Le suffixe est ajouté à un mot pour en modifier le sens ou la nature.

"Digne" est un adjectif. Si on lui ajoute le suffixe "-ment", il devient l'adverbe "dignement".

Les suffixes peuvent s'additionner.

Le nom "crainte" peut donner l'adjectif "craintive" ou encore l'adverbe "craintivement" par addition de suffixes.

II

Le sens des mots

A

La polysémie

Polysémie

La polysémie est le fait qu'un même mot puisse avoir plusieurs sens.

Mot Signification
Trouver Découvrir quelque chose
Penser
Constater
Affection Sentiment de tendresse
Malaise
Bureau Meuble
Pièce
Lieu de travail
Légende Histoire merveilleuse
Inscriptions explicatives d'une carte
Vague Mouvement de l'eau de mer
Quelque chose de flou
B

Le sens propre et le sens figuré

1

Sens propre

Sens propre

Le sens propre d'un mot est le sens premier d'un mot. C'est le sens concret du mot, la réalité à laquelle il renvoie.

Il a mal à la tête.
Dans l'exemple précédent, "la tête" signifie "le crâne". C'est le sens premier du nom.

2

Le sens figuré

Sens figuré

Le sens figuré est le sens dérivé d'un nom. Ce sens peut être imagé ou métaphorique. On le rencontre souvent dans des expressions figées.

Il prend la tête de l'entreprise.
Dans l'exemple précédent, "la tête" signifie "la direction". C'est un sens figuré du nom.

Voici une liste de mots courants avec leurs sens propres et leurs sens figurés :

Mot Sens propre Sens figuré
Sommet Point culminant : "c'est le sommet de la montagne" Point culminant : "il est au sommet de sa gloire"
Taper Cogner : "il tape son tambour" Dans l'expression "taper sur les nerfs" : énerver quelqu'un
Droit Rectiligne : "cette route est toute droite" Honnête : "c'est un homme droit"
Marquer Écrire : "il l'a marqué dans son agenda" Laisser une trace : "il a marqué les esprits"
Manteau Vêtement chaud d'extérieur : "il a mis son manteau" Chappe : "un manteau de neige a recouvert la plaine"
Cœur Organe vital : "son cœur est plein de vitalité" Dans les expressions "avoir du cœur" : être généreux / "manquer de cœur" : manquer de compassion
Ardoise Pierre friable : "un toit d'ardoises" Addition : "l'ardoise était salée"
Fruit Produit d'une plante : "la pomme est un fruit" Résultat d'une action : "cette récompense est le fruit de son travail"
Lourd Au poids élevé : "ce cartable est lourd" Pesant : "c'est un lourd secret"
Couver Se dit d'un oiseau qui se tient sur ses œufs pour les faire éclore : "cette poule couve depuis trois jours" Porter les germes d'une maladie : "il couve une grippe"
C

Termes génériques et termes spécifiques

1

Terme générique

Terme générique

Un terme générique (ou hyperonyme) est un mot de sens général englobant différentes catégories ou espèces.

"Légume" est le terme générique englobant "haricots", "pommes de terre", "carottes", "épinards", etc.

"Animal" est le terme générique englobant "les chevaux", "les poules", "les chiens", "les chats", etc.

"Métier" est le terme générique englobant "pompier", "professeur", "avocat", "militaire", etc.

2

Terme spécifique

Terme spécifique

Au contraire du terme générique, le terme spécifique (ou hyponyme) désigne précisément la catégorie ou l'espèce d'une chose, d'un animal ou d'une personne.

"Corbeau" est le terme spécifique pour désigner un type d'oiseau.

"Fraise" est le terme spécifique pour désigner un type de fruit.

III

Les expressions courantes

Le tableau suivant récapitule les expressions les plus courantes.

Expressions Explications
Donner sa langue au chat Demander une explication / Avouer son ignorance
Broyer du noir Être malheureux
Monter sur ses grands chevaux Se mettre en colère
Fumer comme un pompier Fumer beaucoup
Décrocher la lune Obtenir l'impossible
Avoir le cœur sur la main Être généreux
En faire un fromage Exagérer quelque chose
Raconter des salades Mentir
Avoir la patate Être en forme
Se faire rouler dans la farine Se faire avoir
Tomber dans les pommes S'évanouir
Couper les cheveux en quatre Être trop méticuleux
Mettre sa main au feu Être certain de quelque chose
Avoir un poil dans la main Être paresseux
Avoir la main verte Être bon jardinier
Casser les pieds de quelqu'un Être agaçant
Rentrer dans sa coquille Être timide / Se refermer
Être lessivé Être fatigué
Avoir la tête dans les nuages Être distrait
Poser un lapin Ne pas aller à un rendez-vous sans prévenir
Jeter l'argent par les fenêtres Être très dépensier
Se tenir à carreaux S'efforcer de passer inaperçu / Ne pas se faire remarquer
Avoir le coup de foudre Tomber amoureux dès la première rencontre
Se mettre le doigt dans l'œil Se tromper
Avoir un cheveu sur la langue Zozoter
Une histoire tirée par les cheveux Une histoire improbable
Être une bonne poire Être naïf / Être trop bon
Courir sur le haricot Exaspérer

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