La révolution industrielle Cours

I

Présentation

La révolution industrielle commence dans la seconde moitié du XVIIIe siècle en Grande-Bretagne avant de se développer et se propager au reste du monde au XIXe siècle. Elle implique de profonds changements dans la société et les modes de vie :

  • Passage d'une économie essentiellement agraire, dominée par la main de l'Homme, à une économie industrielle, régie par la mécanisation
  • Développement de l'industrie textile, de l'acier et du charbon
  • Construction massive de réseaux ferroviaires

De nombreuses découvertes scientifiques et inventions technologiques au XIXe siècle accélèrent ce processus.

On dit de la Grande-Bretagne à cette époque qu'elle est "l'atelier du monde" .(the workshop of the world)

Agraire Agrarian / Agricultural
Industriel Industrial
Technologie Technology
Charbon Coal
Acier Steel
Découverte Discovery
Voie ferrée Railway
Invention Invention
II

Un phénomène né en Grande-Bretagne

A

Ses causes

1

Le passage de l'agriculture à l'industrie

L'agriculture change et produit davantage. La plupart des paysans quittent les campagnes pour aller travailler dans les usines à la ville.

On note une révolution dans les transports et les communications : on passe de la voiture à cheval au transport ferroviaire et au télégraphe (inventé en 1837 par Samuel Morse) puis au téléphone (Graham Bell, 1876).

En 1750, seulement 15% de la population britannique vit en ville ; en 1900, le chiffre atteint 85%. Les principales villes qui se développent sont Londres, et des centres industriels comme Glasgow, Liverpool, Manchester et Birmingham.

2

Les inventions majeures

On assiste au développement des moteurs à vapeur (en 1712, Thomas Newcomen invente le moteur à vapeur, développé ensuite par James Watt).

Dans le textile, la plupart des machines sont actionnées par des moteurs à vapeur, ce qui augmente considérablement la production. Le rendement est multiplié par 15 en un siècle, entre le début du XIXe et le début du XXe.

L'exploitation du charbon connaît un essor sans précédent : en 1914, près d'un million d'hommes sont employés dans les mines.

En 1885 est inventée la voiture à moteur par Karl Benz.

3

L'éducation

En 1833, une loi promulgue l'obligation de deux heures d'éducation obligatoires pour les enfants travaillant dans les usines. En 1870 se met en place l'école primaire et en 1880, l'école devient obligatoire pour les enfants jusqu'à l'âge de dix ans. C'est en 1902 que sont créées les écoles secondaires, de même que se développent des universités scientifiques à Birmingham, Liverpool, Leeds, Sheffield et Bristol.

Télégraphe Telegraph
Paysan Farmer
Mine de charbon Colliery / Coal mine
Ville industrielle Industrial city
Moteur à vapeur Steam engine
Rendement Output
Obligatoire Compulsory
B

Ses conséquences

Le taux de croissance économique augmente de façon considérable, notamment dans le textile, le charbon et l'acier.

Les transports sont améliorés : de nombreuses routes sont construites (notamment suite aux travaux des ingénieurs Telford et Macadam). Des canaux sont aménagés pour faciliter la circulation fluviale (le duc de Bridgewater a laissé son nom à l'un de ces canaux). Le premier train date de 1825, puis c'est la construction du métro de Londres (1863) et la "Railway Mania", aménagement de réseaux ferroviaires dans tout le pays.

Le transport maritime permet quant à lui l'augmentation du commerce avec l'étranger et par conséquent l'extension de l'influence britannique dans le monde. En 1914, l'Empire britannique possède de nombreuses colonies et couvre un cinquième du globe : il est "l'Empire sur lequel le Soleil ne se couche jamais", tant il s'étend d'est en ouest.

Cette période est indissociable de la reine Victoria, qui règne sur la Grande-Bretagne de 1837 à 1901.

Cependant, la croissance de la population urbaine et des maladies, le travail des enfants, les terribles conditions de travail pour les ouvriers dans les usines demeurent les principaux écueils de cette révolution qui place la machine au-dessus de l'Homme.

Croissance Growth
Augmenter To increase
Folie Mania
Améliorer To improve
Empire Britannique British Empire
Métro Tube / Underground
Maladie Disease
Écueil Pitfall