Les figures de styleCours

I

La comparaison

Comparaison

Une comparaison est une figure de style qui rapproche deux éléments, le comparant et le comparé, au moyen d'un outil de comparaison.

Ulysse est malin comme un renard.
Dans l'exemple précédent, "Ulysse" est le comparé, "renard" le comparant et "comme" l'outil de comparaison.

Outil de comparaison

L'outil de comparaison peut être :

  • Une conjonction
  • Un adjectif
  • Un verbe

Ma chambre est rangée comme celle d'un militaire !
Dans la phrase précédente, l'outil de comparaison est la conjonction "comme".

Maxime est pareil à son père.
Dans la phrase précédente, l'outil de comparaison est l'adjectif "pareil à".

Ce château ressemble à celui dans La Belle et la Bête.
Dans la phrase précédente, l'outil de comparaison est le verbe "ressemble à".

II

La métaphore

Métaphore

Une métaphore est une figure de style qui rapproche comparé et comparant sans outil de comparaison.

Mais Paris est un véritable océan. Jetez-y la sonde, vous n'en connaîtrez jamais la profondeur. Parcourez-le, décrivez-le ! quelque soin que vous mettiez à le parcourir, à le décrire ; quelque nombreux et intéressés que soient les explorateurs de cette mer, il s'y rencontrera toujours un lieu vierge, un antre inconnu, des fleurs, des perles, des monstres, quelque chose d'inouï, oublié par les plongeurs littéraires.

Honoré de Balzac

Le Père Goriot

1835

Rapprochement entre comparant et comparé

Le rapprochement entre le comparant et le comparé peut être opéré de différentes manières :

  • Un verbe attributif
  • Une apposition
  • Un complément du nom

"Le monde est un théâtre." (Shakespeare)
Dans la phrase précédente, le rapprochement entre le comparant et le comparé est le verbe "est".

La pluie, rideau frais tombant sur les toits, m'indiffère.
Dans la phrase précédente, le rapprochement entre le comparant et le comparé est l'apposition "rideau frais tombant sur les toits".

L'obscurité totale de son intelligence.
Dans la phrase précédente, le rapprochement entre le comparant et le comparé est le complément du nom "de son intelligence".

Dans une métaphore, il est aussi possible que le comparé ne soit pas exprimé.

"Le dernier voyage que Micromégas fit sur notre petite fourmilière." (Voltaire)
Dans l'exemple précédent, "petite fourmilière" est une métaphore de la Terre.

III

La personnification

Personnification

La personnification est une figure de style qui consiste à attribuer des comportements humains à des animaux, des objets ou des éléments naturels.

La colère du Roi, comme dit Salomon,
Est terrible, et surtout celle du roi Lion :
Mais ce Cerf n'avait pas accoutumé de lire.
Le Monarque lui dit : Chétif hôte des bois
Tu ris, tu ne suis pas ces gémissantes voix.
Nous n'appliquerons point sur tes membres profanes
Nos sacrés ongles ; venez Loups,
Vengez la Reine, immolez tous
Ce traître à ses augustes mânes.
Le Cerf reprit alors : Sire, le temps de pleurs
Est passé ; la douleur est ici superflue.
Votre digne moitié couchée entre des fleurs,
Tout près d'ici m'est apparue ;
Et je l'ai d'abord reconnue.

Jean de La Fontaine

"Les Obsèques de la lionne", Fables

XVIIe siècle

L'auteur attribue au lion la fonction politique d'un homme, celle de "roi".

Questions fréquentes

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