Les noms composésCours

I

Définition

Nom composé

Un nom composé est un nom formé de plusieurs mots (en général deux) qui peuvent être :

  • Un nom + un adjectif
  • Un nom + un nom
  • Deux adjectifs
  • Un verbe + un nom
  • Un adverbe + un nom

"Une grand-mère" est composé d'un adjectif puis d'un nom.

"Un wagon-citerne" est composé d'un nom et d'un autre nom.

"Un sourd-muet" est composé de deux adjectifs.

"Un abat-jour" est composé d'un verbe et d'un nom.

"Une contre-offre" est composé d'un adverbe et d'un nom.

Orthographe des noms composés

Les noms composés peuvent s'écrire :

  • En deux mots séparés par un trait d'union
  • En deux mots séparés par un espace
  • En deux mots collés

"Croque-monsieur" est composé de deux mots séparés par un trait d'union.

"Poule mouillée" est composé de deux mots séparés par un espace.

"Portemanteau" est composé de deux mots collés ensemble.

Certains mots composés sont constitués de plus de deux mots.

"Pot de chambre" est un mot composé de trois mots.

II

Le pluriel des noms composés

A

Les noms composés écrits en un seul mot

Les noms composés qui s'écrivent en un seul mot suivent les mêmes règles que les autres noms communs quand ils sont mis au pluriel.

Un bonjour / Des bonjours

Un portemanteau / Des portemanteaux

Certains mots composés qui s'écrivent en un seul mot subissent une transformation différente quand ils sont mis au pluriel.

Singulier Pluriel
Monsieur Messieurs
Madame Mesdames
Mademoiselle Mesdemoiselles
Bonhomme Bonshommes
Gentilhomme Gentilshommes
B

Les autres noms composés

En général, dans un nom composé, seuls les noms et les adjectifs prennent la marque du pluriel, si le sens le permet. Les autres mots sont invariables.

Une basse-cour / Des basses-cours
Dans l'exemple précédent, "basse" et "cour" prennent un "s" au pluriel car le sens le permet : il y a plusieurs basses-cours.

Un couvre-lit / Des couvre-lits
Dans l'exemple précédent, seul "lit" prend un "s" au pluriel, car "couvre" est un verbe.

Il existe de nombreuses exceptions en fonction de la relation qui existe entre les différents éléments du nom composé.

Les cas de pluriel des noms composés sont récapitulés dans le tableau suivant :

Composition du nom composé Formation du pluriel Exemples
Adjectif + nom Le nom ne prend pas la marque du pluriel s'il ne désigne pas l'objet ou la chose dont on parle.

Des petits-beurre
Dans l'exemple précédent, seul l'adjectif prend la marque du pluriel, car le nom "beurre" ne désigne pas le biscuit.

Adverbe + nom Le nom prend la marque du pluriel. Des arrière-boutiques
Expressions Le nom composé est invariable. Des on-dit
Des qu'en-dira-t-on
Nom + adjectif En général, les deux mots prennent la marque du pluriel. Des coffres-forts
Dans l'exemple précédent, les deux mots prennent la marque du pluriel, car ils désignent la même chose.
Nom + nom

Les deux noms varient s'ils désignent la même chose.

Des portes-fenêtres
Dans l'exemple précédent, il s'agit de fenêtres qui sont également des portes, les deux noms désignent la même chose, ils prennent donc la marque du pluriel.

Si le deuxième nom ne désigne pas la même chose que le premier, alors il est invariable. Des chefs-d'œuvre
Dans l'exemple précédent, les œuvres ne sont pas des chefs, ce n'est pas la même chose. Le deuxième nom "œuvre" ne prend donc pas la marque du pluriel.
Nom + préposition + nom (avec trait d'union entre les mots)

Le premier nom prend la marque du pluriel s'il désigne l'objet ou la personne dont on parle.

Des arcs-en-ciel
Dans l'exemple précédent, il s'agit bien d'arcs qu'on peut voir dans le ciel.

Le premier nom ne prend pas la marque du pluriel s'il ne désigne pas l'objet ou la personne dont on parle. Des pied-à-terre
Dans l'exemple précédent, "pied" ne désigne pas vraiment ce dont on parle, puisqu'il s'agit d'un lieu. Il ne prend donc pas la marque du pluriel.
Nom + préposition + nom (sans trait d'union entre les mots)

Le premier nom prend la marque du pluriel.

Des pommes de terre
Dans l'exemple précédent, le mot "terre" ne prend pas la marque du pluriel, il s'agit de la terre en général.

Le deuxième nom peut prendre la marque du pluriel selon l'usage qui est fait du nom composé. Des toiles d'araignée ou des toiles d'araignées
Dans l'exemple précédent, on peut mettre le pluriel à "araignée" si on estime qu'il y a plusieurs araignées.
Préposition + nom Le nom prend la marque du pluriel. Des Sans-culottes
Verbe + nom

Le verbe est toujours invariable.

Des tire-bouchons
Dans l'exemple précédent, on enlève plusieurs bouchons.

Le nom peut prendre la marque du pluriel selon le sens. Des chasse-neige
Dans l'exemple précédent, on n'enlève pas "des neiges".
Certains noms sont toujours au pluriel. Un sèche-cheveux, des sèche-cheveux
Dans l'exemple précédent, "cheveux" est toujours au pluriel.

Depuis la réforme orthographique de 1990, il y a plus de flexibilité sur le singulier et le pluriel des noms composés.

On peut écrire :

  • Un sèche-cheveux
  • Des après-midis
  • Un porte-avion
  • Des lave-vaisselles

Questions fréquentes

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