Le reliefCours

Sur la planète Terre, il existe différents types de creux et bosses : c'est le relief. On peut décrire et observer le relief sur la Terre mais aussi dans le fond des océans. En France, le relief est varié.

I

Les reliefs terrestres

Relief

Le relief est l'ensemble des creux et des bosses à la surface de la Terre.

Altitude

L'altitude est l'élévation d'un point par rapport au niveau de la mer.

Le niveau d'un relief se mesure par rapport au niveau de la mer. Plus on s'approche de la mer, plus l'altitude est basse, la mer représentant le niveau 0.

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On distingue trois grands types de reliefs :

  • les plaines ;
  • les plateaux ;
  • les montagnes.

Plaine

La plaine est une surface plane peu élevée, souvent traversée par des fleuves ou des rivières.

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Plateau

Un plateau est une surface plane avec des altitudes plus élevées que celles des plaines.

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Montagne

Une montagne est une zone géographique avec un relief élevé ou très élevé.

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Les montagnes sont souvent des frontières naturelles entre deux espaces.

Les montagnes peuvent être regroupées de trois façons :

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II

Les reliefs des fonds océaniques

Les océans ont également des fonds à reliefs différents. Certaines zones ont des fosses très profondes alors que d'autres fonds océaniques sont constitués de chaînes de montagnes.

Les reliefs océaniques sont des zones peu connues car elles sont peu explorées et étudiées.

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III

Le relief en France

Il existe différents types de reliefs en France. 

Lorsqu'on observe la carte des reliefs en France, on voit apparaître deux grandes zones de reliefs : 

  • des plateaux et des plaines au Nord et à l'Ouest ; 
  • des massifs et des chaînes de montagnes au Sud et à l'Est.
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Il y a des montagnes anciennes, de basse altitude, avec des sommets arrondis : le Massif central et les Vosges.

Il y a également des montagnes jeunes, de haute altitude, avec des sommets élevés et pointus : le Jura, les Alpes, les Pyrénées.

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