Les États-Unis et la question environnementale : tensions et contrastesPersonnages

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Ralph Waldo Emerson

1803−1882

Ralph Waldo Emerson est né en 1803. C'est un philosophe, écrivain et poète américain. Il fut le chef de file du courant transcendantaliste qui croit en la bonté inhérente des êtres humains et de la nature, corrompus par la société.

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Henry David Thoreau

1817−1862

Henry David Thoreau est né en 1817. C'est un philosophe et écrivain américain qui a fait la promotion d'une vie dans la nature, par son expérience et ses réflexions personnelles, écrites dans un ouvrage autobiographique, Walden ou la Vie dans les bois (1854).

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John Muir

1838−1914

 

John Muir est né en 1838. C'est un écrivain et l'un des premiers militants de la protection de la nature. Il fonde le Sierra Club en 1892, l'une des plus importantes organisations de protection de la nature aux États-Unis. Il impose l'idée de la préservation de la nature de toute présence humaine et de créer des parcs nationaux.

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Frederick Jackson Turner

1861−1932

Frederick Jackson Turner est né en 1861. C'est un grand historien qui, dans son article La Signification de la frontière dans l'histoire américaine (1893), analyse de l'histoire des États-Unis à partir de la conquête de l'Ouest qui aurait forgé des qualités caractéristiques de l'esprit américain.

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Frederic Remington 

1861−1909

 

Né en 1861, Frederic Remington est un peintre célèbre pour ses scènes de la conquête de l'Ouest.

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Franklin Delano Roosevelt

1882−1945

Franklin Delano Roosevelt est né en 1882. C'est un homme politique américain appartenant au parti démocrate. Diplômé d'Harvard en 1904, il devient avocat puis s'oriente vers la politique. Il est élu sénateur de New York, puis devient gouverneur du même État avant d'être élu président des États-Unis de 1933 à sa mort. Il lance les réformes du New Deal en mars 1933, au moment de son investiture. Il se lance progressivement dans la Seconde Guerre mondiale, soutenant la Grande-Bretagne et la France. À nouveau élu en 1940, puis en 1944, il s'éteint en 1945.

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Rachel Louise Carson

1907−1964

Née en 1907, Rachel Louise Carson est une biologiste marine et écologiste qui, grâce à ses livres – une trilogie sur la vie marine dans les années 1950 et Printemps silencieux en 1962 –, contribua à faire évoluer les pratiques : interdiction de pesticides dans l'agriculture et création de l'EPA.

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Lester Russell Brown 

1934-...

Né en 1934, Lester Russell Brown est un agroéconomiste américain et l'un des précurseurs de la réflexion écologiste.

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Al Gore

1948-...

Né en 1948, Al Gore est un homme politique démocrate et fut vice-président de Bill Clinton de 1992 à 2000. Il s'est spécialisé dans les questions de nouvelles technologies de l'information et d'environnement. En 2006 sort le documentaire Une vérité qui dérange, dont il est l'acteur et l'orateur, qui montre les conséquences du réchauffement climatique sur la Terre. Il est récompensé du prix Nobel de la paix en 2007 en même temps que le GIEC.

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Erin Brockovich

1960-...

 

Erin Brockovich est née en 1960. C'est une autodidacte et adjointe juridique qui a lutté et gagné un procès en 1993 contre l'entreprise à l'origine de la pollution au chlore de l'eau potable à Hinkley en Californie. Sa vie a fait l'objet d'un film de Steven Soderbergh en 2000.