Usages sociaux et politiques du patrimoinePersonnages

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Thomas Bruce dit Lord Elgin

1766−1841

Né en 1766, Thomas Bruce est l'ambassadeur du Royaume-Uni dans l'Empire ottoman (1799−1803). Il prélève entre 1801 et 1805 des décors sculptés en marbre de l'Acropole et en particulier 60 % de la frise des Panathénées. En 1816, Lord Elgin, fortement endetté, les vend au gouvernement britannique qui les cède à perpétuité au British Museum, ce qui constitue une perte d'une partie du patrimoine des Grecs.

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Melina Mercouri

1920−1994

Née en 1920, Melina Mercouri est la petite-fille d'un maire d'Athènes et la fille d'un député. Devenue actrice de cinéma, elle rencontre le succès dans les années 1960. Mais à l'instauration de la dictature en Grèce en 1967, elle s'exile en France. À son retour en Grèce, elle embrasse la carrière politique en devenant députée puis ministre socialiste de la Culture de 1981 à 1989 puis de 1993 à 1994. Elle organise, en vain, une campagne de sensibilisation pour permettre la restitution par le Royaume-Uni de la frise des Panathénées à la Grèce.