La chute de l'Empire romain : les grandes invasionsCours

L'Empire romain se fragilise en 392, il est séparé en deux parties. Les invasions barbares aux IVe et Ve siècles précipitent sa chute en 476.

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I

La division de l'Empire romain

Grâce aux conquêtes, l'Empire romain est immense, mais il est difficile à défendre. En 395, il est partagé en deux parties :

  • l'Empire romain d'Orient ;
  • l'Empire romain d'Occident.

 

Chaque empire est gouverné par un empereur différent.

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© Wikimedia Commons

II

Les Huns

Les Huns sont un peuple d'Asie. Ce sont de redoutables guerriers. On dit qu'ils boivent, mangent et dorment à cheval. On dit aussi que là où leur chef Attila passe, l'herbe ne repousse pas.

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Eugène Delacroix, Attila le Hun, 1847, © Wikimedia Commons

III

Les grandes invasions

Au IVe siècle, les Huns envahissent l'Empire romain : ce sont les grandes invasions. Les Romains appellent les Huns des « barbares ».

Barbares

Pour les Romains, les barbares désignent tous les peuples qui n'appartiennent pas à l'empire.

L'Empire n'est pas assez puissant pour se défendre. Fatiguées de lutter contre un ennemi plus fort qu'elles, les armées romaines se révoltent contre leur empereur en 476. Elles le tuent. Cet assassinat symbolise la fin de l'Empire romain d'Occident. C'est aussi l'événement qui marque la fin de l'Antiquité.