Le siècle des Lumières et la montée des idées révolutionnaires Cours

Sommaire

IUne société inégalitaireIIL'État en criseIIILes idées des Lumières
I

Une société inégalitaire

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Au XVIIe siècle, la population est répartie en trois ordres :

  • Le clergé représente les hommes d'Église (évêques, abbés, moines, etc.). Il a des privilèges et paie très peu d'impôts.
  • La noblesse régit l'armée, la justice et la haute administration. Elle a également des privilèges et paie peu d'impôts.
  • Le tiers état est constitué des paysans et des bourgeois, ceux qui travaillent et nourrissent les deux autres ordres. Ils sont écrasés par les taxes et paient en plus l'impôt royal, alors que les deux autres ordres ne le paient pas.

Un privilège est un droit ou un avantage qui ne concerne qu'une personne ou un groupe de personnes.

II

L'État en crise

Les dépenses de l'État sont trop importantes et l'argent manque. Les guerres et le luxe de la vie à Versailles sont très coûteux. Les mauvaises récoltes laissent les paysans dans une grande pauvreté, ils souffrent de famine.

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Louis Le Nain, Famille de paysans dans un intérieur.

Louis Le Nain, Famille de paysans dans un intérieur, 1642, © Wikipédia.

Le poids des impôts est de plus en plus lourd pour le peuple et la noblesse refuse de renoncer à ses privilèges et de participer au paiement des impôts.

Les tensions montent au sein du peuple.

III

Les idées des Lumières

Le XVIIIe siècle est marqué par la diffusion d'idées nouvelles, notamment les idées d'égalité et de libertés (d'expression, de culte, de réunion) et de nombreux progrès scientifiques et techniques voient le jour.

La liberté de culte consiste à accepter la pratique de toutes les religions.

Voltaire, Rousseau, Montesquieu et Diderot sont des philosophes des Lumières : on les appelle ainsi car ils veulent donner aux hommes un éclairage nouveau sur le monde.

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Diderot et d'Alembert entreprennent la rédaction de l'Encyclopédie de 1751 à 1772, ouvrage qui cherche à rassembler tous les savoirs et idées de cette période. De nombreux auteurs, savants et philosophes y rédigent des articles.

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Page de l'Encyclopédie (1751−1772)

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C'est à cette époque et sous l'influence des idées des Lumières que sont dénoncés les privilèges de la noblesse et du clergé. La monarchie absolue est violemment critiquée.