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Identifier un réactif limitant

Lors d'une transformation chimique, le réactif limitant est celui qui est complètement consommé à l'état final, donc celui à cause duquel la réaction cesse.

On plonge un morceau de charbon (constitué d'atomes de carbone) incandescent dans un flacon rempli de dioxygène. Il s'enflamme vivement. Après la fin de la combustion, on observe que le charbon n'est plus présent et on réalise deux tests sur le contenu du flacon :

  • Le test à l'eau de chaux montre que du dioxyde de carbone s'est formé.
  • Le test de la bûchette montre que du dioxygène est encore présent dans le flacon.

Quel a été le réactif limitant de cette transformation ?

Etape 1

Identifier les réactifs

On identifie les réactifs, qui sont consommés lors de la transformation.

Lors de la transformation, le carbone est consommé et se combine au dioxygène pour former du dioxyde de carbone. Les réactifs sont donc le carbone et le dioxygène.

Etape 2

Identifier le réactif qui a totalement disparu à l'état final

On identifie le réactif qui a totalement disparu à l'état final, c'est le réactif limitant.

À l'état final, le carbone est complètement consommé et il reste du dioxygène : le carbone est donc le réactif limitant de la transformation.