La pubertéCours

Chez les garçons comme chez les filles, l'appareil génital se met en place lors du développement embryonnaire puis fœtal. Mais il ne commence à fonctionner qu'au moment d'une période nommée puberté. Lors de cette période s'opère tout un ensemble de modifications, qui touchent très différemment les filles et les garçons.

I

La puberté

Puberté

La puberté correspond à une période de la vie au cours de laquelle le corps de l'enfant se transforme pour devenir celui d'un adulte capable de se reproduire.

A

Les transformations liées à la puberté

La puberté s'accompagne, chez les garçons comme les filles, de différentes modifications physiques ou psychologiques :

  • Les organes reproducteurs deviennent fonctionnels.
  • La morphologie change.
  • Des caractères sexuels secondaires apparaissent.

Caractères sexuels primaires

Les caractères sexuels primaires correspondent aux organes reproducteurs qui diffèrent chez le garçon et chez la fille. Ils sont présents dès la naissance.

Les caractères sexuels primaires chez le garçon sont les testicules et le pénis.

Les caractères sexuels primaires chez la fille sont les ovaires, l'utérus et la vulve.

Caractères sexuels secondaires

Les caractères sexuels secondaires sont les changements qui apparaissent à la puberté et qui différencient les femmes et les hommes.

La barbe est un caractère sexuel secondaire de l'homme.

La présence de seins est un caractère sexuel secondaire de la femme.

On peut répertorier les modifications du corps à la puberté dans le tableau suivant :

Garçon Fille

Modification des caractères sexuels primaires

Augmentation du volume des testicules

Développement du pénis

Augmentation de la taille
des ovaires

Augmentation du volume
de l'utérus

Modifications de la vulve

Développement des caractères sexuels secondaires

Mue de la voix

Développement des muscles

Apparition des poils pubiens

Apparition des poils sur le corps

Coloration des bourses

Acné

Développement des seins

Élargissement des hanches

Apparition des poils pubiens

Apparition des poils
sous les aisselles

Acné

Ces modifications ne se produisent pas toutes en même temps, ni à la même vitesse pour tous les individus. Elles apparaissent plus tôt chez les filles (en moyenne entre 10 et 12 ans) que chez les garçons (entre 12 et 14 ans).

Ces transformations sont marquées par :

  • La sécrétion de messagers chimiques assurant le contrôle de la fonction reproductrice (hormones sexuelles)
  • Le début de la production des cellules reproductrices, premières règles ou éjaculations
B

Les appareils reproducteurs masculin et féminin

Dans l'appareil reproducteur, on distingue trois grands types d'éléments :

Chez l'homme Chez la femme

Glandes assurant la fabrication des cellules reproductrices

Testicules dans le scrotum (ou les bourses)

Ovaires

Voies dans lesquelles circulent les cellules reproductrices

Épididyme, spermiducte (ou canal déférent), urètre

+ glandes associées (vésicules séminales), prostate)

Pavillons puis trompes de Fallope (ou oviductes)

Appareil permettant l'accouplement et la fécondation

Pénis terminé par le gland

Vagin, s'ouvrant sur la vulve et utérus communicant avec le vagin par le col de l'utérus
Schéma (vu en coupe de profil) de l'appareil génital masculin

Schéma (vu en coupe de profil) de l'appareil génital masculin

Schéma (vu en coupe de face) de l'appareil génital féminin

Schéma (vu en coupe de face) de l'appareil génital féminin

II

Le déclenchement du fonctionnement des organes reproducteurs

A

Généralités

C'est au moment de la puberté que l'organisme devient apte à la reproduction et que débute la production des cellules reproductrices.

Le fonctionnement de l'appareil reproducteur devient visible par des signes extérieurs :

  • Les règles chez la femme
  • Les premières éjaculations chez l'homme

Règles

Les règles correspondent à un petit écoulement de sang par la vulve. Les règles durent de 3 à 6 jours et se produisent régulièrement. Elles apparaissent en général vers 13 ans.

Éjaculation

Une éjaculation est une émission d'un liquide blanc et épais, le sperme, par le pénis en érection (gonflé et redressé). Les premières éjaculations se produisent spontanément à partir de 13 − 15 ans et surviennent à cet âge généralement au cours du sommeil.

Sperme

Le sperme est un liquide blanc et visqueux émis par le pénis en érection au cours de l'éjaculation. Il contient les spermatozoïdes qui s'y déplacent.

B

Un cycle chez la femme

Le cycle chez une femme dure en moyenne 28 jours :

  • Il commence par les règles, qui correspondent à l'élimination d'une partie de la paroi de l'utérus, qui est riche en vaisseaux sanguins. Pendant le reste du cycle, cette couche s'épaissit à nouveau et s'enrichit en vaisseaux sanguins.
  • 14 jours après le début des règles se produit l'ovulation, qui est la production d'une cellule reproductrice (ovocyte).
  • Au bout de 28 jours en moyenne, d'autres règles surviennent.
Le cycle de l'utérus chez une femme

Le cycle de l'utérus chez une femme

Schéma représentant un cycle chez la femme

Schéma représentant un cycle chez la femme

La production des ovocytes débute à la puberté et se termine à la ménopause (vers 50 ans).

Ménopause

La ménopause est la période de la vie d'une femme où ses ovaires arrêtent progressivement de fonctionner et où les règles disparaissent.

C

Une production continue chez l'homme

Chez l'homme, la production des spermatozoïdes à partir de la puberté est continue et régulière. Plusieurs millions de spermatozoïdes sont produits chaque jour, de la puberté à la mort de l'individu (même si la production faiblit avec l'âge).

Lors d'une éjaculation, il y a environ 3 à 5 mL de sperme qui sont expulsés, contenant entre 20 et 200 millions de spermatozoïdes.

Schéma d'un spermatozoïde

Schéma d'un spermatozoïde

Un homme produit plus de mille milliards de spermatozoïdes au cours de sa vie.

Questions fréquentes

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