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L'histoire des mots

I

La formation des mots

A

Le radical

Radical

Le radical d'un mot est sa racine, l'élément commun à tous les mots d'une même famille.

"Inflammable", "enflammer" et "flamme" sont des mots construits sur le même radical : flamm-.

B

Le préfixe

Préfixe

Le préfixe sert à composer un mot en faisant précéder le radical de quelques lettres qui en modifient le sens.

Pour former le mot "amovible", on a ajouté le préfixe a- au radical -mov- et à la terminaison -ible pour signifier qui peut être bougé.

Le préfixe peut être d'origine latine ou d'origine grecque.

Les préfixes ab-, a-, ad-, anté-, in-, im-, ob-, sub- sont d'origine latine.

Les préfixes anti-, arch-, cata-, épi-, hyper- sont d'origine grecque.

Les préfixes les plus utilisés sont les suivants :

Préfixe Signification Exemple
Ab, a Loin de, absence Abnégation
A Privation Amovible
Ad, a Vers, rapprochement Admission, apporter
Ante Avant Antécédent
In Négation Inégal
Im Dans Immersion
Ex Hors de Expatrier
Sub Sous Subodorer
Anti Contre Antiphrase
Archi Très Archiduc
Hémi Moitié Hémisphère
Hyper Très Hypertension
Péri Autour Périphérique
C

Suffixe

Suffixe

Le suffixe sert à dériver un mot en faisant suivre le radical de quelques lettres qui en modifient le sens.

Pour former le mot "coiffeur", on a ajouté le suffixe -eur au radical coiff-.

Le suffixe permet de changer la nature d'un mot. Ainsi on trouve :

  • Des suffixes de noms : -age, -ation, -eur, -té, -isme, -ance, etc.
  • Des suffixes d'adjectifs : -able, -ible, -ain, -al, − esque, iste, etc.
  • Des suffixes de verbes : -er, -ir, -oir, -re, -ailler, etc.
  • Des suffixes d'adverbes : -ment, -emment, -amment

Au radical -damn- :

  • On ajoute le suffixe -ation pour construire le nom "damnation".
  • On ajoute le préfixe con- et le suffixe -able pour construire l'adjectif "condamnable".
  • On ajoute le préfixe con- et le suffixe -er pour construire l'adjectif "condamner".
II

L'étymologie des mots

A

Définition

Étymologie

Les mots de la langue française se sont construits au fil des siècles, en s'enrichissant d'autres langues. Ainsi peut-on retrouver dans la plupart des mots français des racines étrangères et en particulier grecques et latines.

Le mot "démocratie" est construit avec deux mots grecs : demos (le peuple) et kratos (le pouvoir).

B

Les racines latines

Plusieurs mots français sont formés sur des racines latines, comme le montre le tableau suivant :

Racine latine Signification Mots français
Ab- Séparation Abdiquer
Alt- Haut Altitude
Ante Avant Antérieur
Bene Bien Bénévole
Bis Deux Biscuit
Circus Rond Circulaire
Facio Faire Manufacture
Latera Côté Latéral
Multi Nombreux Multilatéral
Omnis Tout / Tous Omniscient
Navis Navire Naval
C

Les racines grecques

Plusieurs mots français sont formés sur des racines grecques, comme le montre le tableau suivant :

Racine grecque Signification Mots français
A Sans Anonyme
Aero Air Aéropostale
Amphi Deux Amphithéâtre
Anthro- Homme Anthropologie
Biblio- Livre Bibliothèque
Chromos Couleur Monochrome
Chronos Temps Chronologie
Demos Peuple Démocratie
Graph- Écrire Graphologie
Hydro Eau Hydrater
Cratein Gouverner Démocratie

Les racines grecques et latines sont les plus courante en français, mais de nombreux autres mots sont empruntés à d'autres langues.

Yaourt

Poncho

Weekend

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