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Chapitre 8 La transformation de la matière organique dans le sol

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La transformation de la matière organique dans le sol

Le sol est composé de matière minérale et de matière organique.
Les êtres vivants du sol forment des réseaux alimentaires qui permettent de décomposer les restes de ce qui est biodégradable.

I

Le sol, un milieu de vie

Sol

Le sol est la partie à la surface de la Terre. Il est composé d'éléments minéraux et d'êtres vivants. Il recouvre la roche du sous-sol.

De la surface vers la profondeur, le sol est composé :

  • De la litière.
  • De l'humus.
  • De débris de roche dans une couche minérale.
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La coupe d'un sol sur un sous-sol

Litière

La litière est située juste sous la végétation. Elle est formée de débris et de restes d'êtres vivants en cours de décomposition.

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La litière du sol

Humus

L'humus est la matière sombre située sous la litière. Il est riche en matière organique.

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L'humus du sol

Wikipédia

Débris de roche

Les débris de roche correspondent à de la matière minérale du sol provenant de la dégradation des roches du sous-sol.

II

Les êtres vivants du sol

A

Une variété d'êtres vivants

Les êtres vivants sont très nombreux au niveau du sol. Ils sont également très actifs.

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Des animaux du sol

Wikimédia

Des filaments de champignons se développent sur des feuilles mortes. Ils décomposent ainsi la matière organique qui compose cette feuille.

Les vers de terre (lombrics) absorbent de la matière minérale du sol, creusent des galeries et consomment des débris de la litière.
Ils rejettent à la surface de la matière minérale et des débris non digérés sous forme de turricules.

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Un ver de terre et des turricules

Wikimédia

Pour récolter les animaux présents dans la litière du sol, il est possible d'utiliser un appareil de Berlèse. Habitués à l'obscurité du sol, les animaux fuient la lumière et la chaleur de la lampe.

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Un appareil de Berlèse

Wikimédia

B

Des relations alimentaires entre les êtres vivants du sol

Les êtres vivants du sol forment des réseaux alimentaires. Ils se nourrissent des débris et des restes d'êtres vivants. Ce sont des décomposeurs.

Décomposeur

Un décomposeur est un être vivant qui transforme la matière organique du sol en matière minérale.

Les champignons, les vers de terre, les cloportes ou les bactéries sont des décomposeurs.

Réseau alimentaire

Un réseau alimentaire est un ensemble de chaînes alimentaires dans un milieu.

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Un exemple de réseau alimentaire permettant la dégradation d'une feuille morte
III

Le recyclage de la matière organique

Les décomposeurs transforment la matière issue des êtres vivants en matière minérale.
Il est possible d'utiliser ce procédé naturel de décomposition pour recycler les déchets biodégradables et fabriquer du compost.

Biodégradable

Une matière biodégradable peut être transformée par les décomposeurs.

Les déchets alimentaires (fruits, légumes, morceaux de viande, etc.), les feuilles, les branches, le carton sont des éléments biodégradables.

Compost

Le compost est un mélange résultant de la décomposition des matières biodégradables. Il est riche en sels minéraux et peut servir d'engrais.

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Un compost

Wikimédia

La durée de dégradation des différents déchets varie en fonction de sa composition.

DéchetsDurée de dégradation
Un mouchoir en papier3 mois
Une pelure de fruit3 à 6 mois
Un journal3 à 12 mois
Un chewing-gum5 ans
Une canette10 à 100 ans
Un sac plastique100 à 1000 ans
Une barquette en polystyrène1000 ans
Une bouteille de verre4000 ans