La modification des grands équilibres économiques et politiques mondiauxPersonnages

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Rouhollah Khomeini

1902 – 1989

Rouhollah Khomeini est né en 1902. Élevé dans un milieu très religieux, il devient ayatollah en 1927. Il commence à critiquer la politique de laïcisation du shah dans les années 1940. Ses prises de positions conduisent à son expulsion d'Iran en 1964. Il reste en exil pendant 14 ans (Turquie, Irak, France). Le 6 janvier 1979, le shah quitte l'Iran et le 1er février, l'ayatollah Khomeini revient à Téhéran. Le 1er avril, la République islamique d'Iran est proclamée : un système institutionnel unique, mêlant principes démocratiques et théocratiques. En 1989, il lance une fatwa contre l'écrivain Salman Rushdie pour ses « versets sataniques ». Il meurt la même année.

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Deng Xiaoping

1904 − 1997

Deng Xiaoping né est 1904. Dans les années 1920, il part pour la France et travaille dans les usines Schneider. Militant communiste, partisan de Mao Zedong, il gravit les échelons du parti et attend la mort du « grand timonier » en 1976 pour appliquer une nouvelle politique. Conscient du retard économique de la Chine et de sa faible position sur la scène internationale, il modernise le pays à marche forcée. Il quitte la direction du parti en 1987 mais reste président de la commission des affaires militaires quand éclatent les troubles sociaux de mai-juin 1989, liés à l'absence d'évolution des libertés civiques. Il approuve l'écrasement dans le sang des manifestations de la place Tian'anmen. Il meurt en 1997.

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Ronald Reagan

1911 – 2004

Ronald Reagan est né en 1911. D'abord acteur, il occupe ensuite le poste de gouverneur de la Californie de 1966 à 1975. Il est président des États-Unis de 1981 à 1989. Ce républicain conservateur mène une politique extérieure très anti-soviétique et interventionniste, profitant du repli de l'URSS minée par des crises économiques et politiques. Il lance le programme « guerre des étoiles » en 1983 et signe le traité sur l'élimination des missiles nucléaires à moyenne portée en 1987. Il meurt en 2004.

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Mohammad Reza Pahlavi

1919 – 1980

Mohammad Reza Pahlavi est né en 1919. Dernier shah d'Iran, il règne de 1941 à 1979. À la tête d'un empire occupé par les Anglais et les Soviétiques, il est dès le départ confronté aux tentatives sécessionnistes dans les provinces du Nord-Est et aux rébellions tribales dans le Sud du pays. Après la Seconde Guerre mondiale, il se rapproche progressivement des États-Unis. Il entreprend la Révolution blanche, programme de réformes sociales et économiques reposant sur un régime autoritaire. Les inégalités se creusent. Les critiques s'amplifient jusqu'à la Révolution iranienne en 1978 qui le contraint à l'exil. Il est remplacé par Khomeini et meurt en exil en 1980.

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Mikhaïl Gorbatchev

1931

Mikhaïl Gorbatchev est né en 1931 en URSS. Fils de paysan, il devient après des études de droit un brillant cadre communiste, repéré par le chef du KGB (les services secrets soviétiques), Iouri Andropov. Il arrive au pouvoir le 11 mars 1985 à 54 ans et tente de réformer l'URSS, constatant qu'elle connaît une triple crise profonde : économique et sociale, politique et internationale. Il met en place une nouvelle politique : d'une part, la perestroïka qui vise à restructurer l'économie et la société et, d'autre part, la glasnost qui insère des éléments de liberté au sein du régime totalitaire soviétique. Il accepte la réunification allemande en 1991 et la démocratisation de l'Europe de l'Est et, face aux mouvements de contestation et de dislocation à l'intérieur même de l'URSS, finit par démissionner le 25 décembre 1991.