Le modèle britannique et son influencePersonnages

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Charles Ier Stuart

1600−1649

Roi à partir de 1625, il entretient rapidement de mauvaises relations avec le Parlement. Les tensions dégénèrent en guerre civile et en révolution entre 1642 et 1649, date à laquelle il est décapité et à laquelle la monarchie est abolie au profit du Commonwealth.

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Oliver Cromwell

1599−1658

Il crée la New Model Army qui remporte de francs succès contre les armées royales lors de la guerre civile. En 1649, après la décapitation de Charles Ier, il prend la tête du Commonwealth. Il devient Lord Protector et se montre de plus en plus autoritaire.

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Guillaume d'Orange

1650−1702

Gendre de Jacques II après son mariage avec Marie Stuart, il est nommé roi d'Angleterre conjointement avec Marie II. Ils acceptent le Bill of Rights

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John Locke

1632−1704

Philosophe anglais, il publie son Traité du gouvernement civil en 1690. Il est à l'origine du libéralisme et de la théorie du contrat social.

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Voltaire

1694−1778

Un des « philosophes des Lumières » les plus influents. Son séjour en Angleterre lui permet d'apprécier les différences fondamentales qui existent entre la monarchie du King in Parliament et la monarchie absolue de droit divin. Il loue le modèle anglais et milite pour la tolérance. 

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George Washington

1732−1799

Planteur aisé, Washington participe à la guerre de Sept Ans avant de s'engager en politique dans les années 1760−1770. Il mène les troupes insurgées à la victoire et devient, en 1789, le premier président des États-Unis.

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La Fayette

1757−1834

Engagé dans la guerre d'Indépendance américaine, il y obtient le surnom de « héros des deux mondes ». Il ramène en France l'idéal libéral américain. Il participe à la Révolution française avant de prendre ses distances.