Reconnaître un métal usuelMéthode

Les métaux ont plusieurs caractéristiques permettant de les identifier les uns des autres.

On a à disposition un métal gris attiré par un aimant. Quel est ce métal ?

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Etape 1

Observer la couleur du métal

On peut identifier un métal par sa couleur. Les métaux identifiables par leur couleur sont le cuivre (couleur orangée) et l'or (couleur jaune).

Le métal est gris. Ce n'est donc ni du cuivre ni de l'or.

Etape 2

Observer la couleur du métal après exposition à l'air humide

Après exposition à l'air humide les métaux changent de couleur :

  • Le cuivre devient vert-de-gris
  • L'argent devient noir
  • Le fer devient couleur rouille (orange, brun)
  • Le zinc devient gris terne
  • L'aluminium devient blanc
  • L'or ne change pas de couleur

Ici, nous n'avons pas d'information sur l'état du métal après exposition à l'air humide. Cette étape ne permet donc pas de déterminer la nature du métal.

Etape 3

Observer l'attraction éventuelle du métal par un aimant

Seul le fer peut être attiré par un aimant.

Le métal est attiré par un aimant. C'est donc du fer.

Etape 4

Observer la densité du métal

On peut différencier les métaux par leur densité.

On peut par exemple différencier le zinc de l'aluminium par leur densité. Ce sont deux métaux gris mais l'aluminium est plus léger que le zinc.

Le métal à été identifié par le test à l'aimant. Il n'est donc pas nécessaire de comparer sa densité à celle d'autres métaux.