Les auxiliaires modauxCours

I

L'auxiliaire modal Can

A

Les emplois de Can

Les emplois de Can

  • On emploie can pour traduire une capacité / aptitude (physique ou intellectuelle), une possibilité, pour donner ou demander une permission, ou pour faire une demande polie.
  • On emploie can't pour traduire une incapacité (physique ou intellectuelle) ou une impossibilité.

can ride a bike.
Je sais faire du vélo. (capacité physique)

Juliet can visit you on Sunday.
Juliette peut te rendre visite dimanche. (possibilité)

Can we take pictures in the museum ? − Yes, you can.
- Est-ce que nous pouvons prendre des photos dans le musée ? − Oui, vous pouvez. (permission)

Can you help me please ?
Est-ce que tu peux m'aider s'il-te-plaît ? (demande polie)

Joe can't cook very well.
Joe ne sait pas très bien cuisiner. (incapacité)

can't come to Michael's birthday party.
Je ne peux pas venir à la fête d'anniversaire de Michael. (impossibilité)

B

La conjugaison de Can

La conjugaison de Can

L'auxiliaire can se conjugue de la même façon à toutes les personnes. Il est suivi d'un verbe à l'infinitif.

Forme pleine Forme contractée
Forme affirmative sujet + can + base verbale
Forme négative sujet + cannot + base verbale sujet + can't + base verbale
Forme interrogative (mot interrogatif +) can + sujet + base verbale (+ compléments) ?

He can play the piano.
Il sait jouer du piano.

cannot drive a car. / can't drive a car.
Je ne sais pas conduire une voiture.

Which languages can you speak ?
Quelles langues sais-tu parler ?

Pour les questions qui appellent une réponse positive ou négative, on ne répond pas juste par yes ou no, mais on formule une réponse courte sur le modèle suivant :

  • Si la réponse est affirmative :
    Yes + sujet repris par un pronom personnel + can.

  • Si la réponse est négative :
    No + sujet repris par un pronom personnel + can't.

- Can you swim ? − Yes, I can.
- Est-ce que tu sais nager ? − Oui.

- Can she speak German ? - No, she can't.
- Est-ce qu'elle sait parler allemand ? − Non.

II

L'auxiliaire modal Must

A

Les emplois de Must

Les emplois de Must

  • On emploie must pour traduire une obligation (nécessité ou ordre imposé) ou une forte certitude.
  • On emploie mustn't pour traduire une interdiction.

All pupils must do their homework.
Tous les élèves doivent faire leurs devoirs. (obligation)

She must be in London.
Elle doit certainement être à Londres. (certitude)

You mustn't eat in class.
Tu n'as pas le droit de manger en classe. (interdiction)

B

La conjugaison de Must

La conjugaison de Must

L'auxiliaire must se conjugue de la même façon à toutes les personnes. Il est suivi d'un verbe à l'infinitif.

Forme pleine Forme contractée
Forme affirmative sujet + must + base verbale
Forme négative sujet + must not + base verbale sujet + mustn't + base verbale
Forme interrogative (mot interrogatif +) must + sujet + base verbale (+ compléments) ?

Lucy must tidy her room.
Lucy doit ranger sa chambre.

You mustn't smoke inside of the house.
Tu ne dois pas fumer à l'intérieur de la maison.

What rules must you obey at school ?
À quelles règles dois-tu obéir à l'école ?

III

L'auxiliaire modal Need

A

Les emplois de Need

L'emploi de Need

Needn't s'emploie pour traduire l'absence de nécessité ou d'obligation de faire quelque chose.

You needn't go.
Tu n'es pas obligé d'y aller.

B

La conjugaison de Need

La conjugaison de Need

Need fonctionne différemment des autres auxiliaires modaux : il n'est utilisé qu'aux formes négatives et interrogatives. Il est suivi d'un verbe à l'infinitif.

You needn't worry.
Ce n'est pas la peine que tu t'inquiètes.

Il ne faut pas confondre l'auxiliaire modal need avec le verbe to need (avoir besoin de), qui, lui, est suivi de to + base verbale et se conjugue à tous les temps comme un verbe classique.

She really needs to sleep.
Elle a vraiment besoin de dormir.

IV

L'expression Have to

La conjugaison de Have to

La structure have to + base verbale peut être utilisée à tous les temps. Selon la forme à laquelle on l'utilise, elle a un sens différent :

  • A la forme affirmative, elle exprime une obligation, un devoir ou une nécessité.

  • A la forme négative, elle exprime une absence d'obligation, de devoir ou de nécessité.

Jane has to make her bed.
Jane doit faire son lit.

Jane didn't have to make her bed.
Jane n'était pas obligée de faire son lit.

Have to peut donc se substituer à must (à la forme affirmative) ou à needn't (à la forme négative) au passé ou au futur.

I must leave. / had to leave.
Je dois partir. / J'ai dû partir.

You needn't come. / You won't have to come.
Tu n'as pas besoin de venir. / Tu n'auras pas besoin de venir.

Questions fréquentes

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