Le modèle de l'atomeCours

Toute substance, vivante ou inerte, est constituée d'atomes. Ceux-ci sont composés de trois particules fondamentales et de beaucoup de vide. La classification périodique des éléments regroupe tous les atomes et certaines de leurs caractéristiques.

I

La structure de l'atome

A

Les particules de l'atome

Atome

L'atome est le constituant fondamental de la matière. Il est composé d'un noyau autour duquel des électrons sont en mouvement.

Structure d'un atome
Structure d'un atome

Le noyau est constitué de particules appelées nucléons. Il existe deux sortes de nucléons :

  • Les protons, portant chacun une charge élémentaire positive (notée +e)
  • Les neutrons, ne portant pas de charge électrique

Le proton et le neutron ont à peu près la même masse ( m_{nucléon} = 1{,}67 \times 10^{-27} kg).

Les électrons, eux, portent une charge élémentaire négative (-e) et ont une masse beaucoup plus faible.

Un atome étant électriquement neutre, il contient autant d'électrons que de protons.

Un atome d'oxygène contient 8 protons, il contient donc aussi 8 électrons.

B

La représentation symbolique d'un atome

Un atome est caractérisé par un symbole ( \ce{C} pour carbone, \ce{O} pour oxygène, etc.) et le nombre de protons et nucléons qu'il contient.

La représentation symbolique d'un atome de symbole X dont le noyau comporte Z protons et A nucléons, est : ^A_ZX.

Un atome d'oxygène est composé de 8 protons et 8 neutrons. Il contient donc 16 nucléons et sa représentation symbolique est ^{16}_8O.

Numéro atomique Z

Le numéro atomique Z d'un atome correspond au nombre de protons contenus dans son noyau.

La notation symbolique d'un atome d'aluminium est ^{27}_{13}Al, son numéro atomique est donc Z = 13,ce qui signifie que son noyau contient 13 protons.

Nombre de nucléons A

Le nombre de nucléons que contient le noyau d'un atome est noté A.

La notation symbolique d'un atome d'aluminium est ^{27}_{13}Al, son nombre de nucléons est donc A = 27, ce qui signifie que son noyau contient 27 nucléons.

C

La composition d'un atome

Donner la composition d'un atome, c'est indiquer de combien de protons, neutrons et électrons il est constitué.

Dans la représentation symbolique d'un atome, on trouve le nombre de protons (égal au numéro atomique Z), mais pas le nombre de neutrons, il faut le calculer en ôtant le nombre de protons (Z) au nombre de nucléons (A). Ainsi, le nombre de neutrons est égal à A-Z .

Un atome d'aluminium ^{27}_{13}Al est composé de A=27 nucléons, dont Z=13 protons et A-Z=14 neutrons, et aussi de 13 électrons (car un atome est neutre).

D

Les ordres de grandeur des rayons d'un atome et de son noyau

L'atome et son noyau sont représentés comme des sphères, mais d'ordres de grandeur différents : celui du noyau de l'atome est 10^{-15} m, tandis que celui de l'atome est 10^{-10} m (soit 100 000 fois plus grand). Entre le noyau et les électrons qui l'entourent, il n'y a rien : l'atome est donc essentiellement composé de vide.

Représentation d'un atome et de son noyau

Représentation d'un atome et de son noyau

II

La classification périodique des éléments chimiques

Classification (ou tableau) périodique

La classification (ou tableau) périodique regroupe tous les éléments chimiques, rangés par numéro atomique Z croissant.

Classification (ou tableau) périodique

Classification (ou tableau) périodique

Chaque case de la classification périodique correspond à un atome et ses nom, symbole, numéro atomique et masse atomique sont généralement indiqués. Ainsi, il est possible de retrouver le numéro atomique et le symbole d'un atome à partir de son nom.

Dans la 1re colonne et la 4e ligne, on repère la case du potassium. On détermine ainsi son symbole (\ce{K}) et son numéro atomique (19).

Questions fréquentes

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