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Choisir entre past perfect simple et past perfect Be-ing

Pour faire le bilan dans le bassée d'une action passée, on peut utiliser le Past Perfect simple ou le Past Perfect Be-ing.

  • On emploie le past perfect simple essentiellement pour faire un bilan dans le passé d'un événement antérieur. On s'intéresse essentiellement à la conséquence de l'action.
  • On emploie le past perfect be-ing pour mettre en valeur la durée de l'action, ou bien le fait qu'elle était encore en cours ou qu'elle venait de se terminer.

Attention toutefois : il s'agit à chaque fois de nuances. Une même phrase française pourra être traduite soit par du past perfect simple ou du present past be-ing, tout dépend de ce que l'on souhaite mettre en valeur.

On souhaite établir le bilan d'une action dans le passé, ou insister sur la durée d'une action passée.

Exemple : la phrase "Tu avais mangé tous les bonbons" peut être traduite de deux façons différentes.

Etape 1

Etablir le bilan d'une action

Pour établir le bilan d'une action passée dans le passé, on utilise le past perfect, c'est-à-dire HAD + Verbe au participe passé

Etablir le bilan d'une action passée signifie s'intéresser au résultat, à la conséquence d'une action.

You had eaten all the candies ! est écrit au Past Perfect simple car on s'intéresse au résultat de l'action, au fait qu'il n'y avait plus de bonbons à ce moment-là, par exemple.

Etape 2

Insister sur la durée d'une action passée

Pour insister sur la durée d'une action passée, ou bien sur le fait qu'elle durait encore ou venait à peine de se terminer, on utilise le Past Perfect Be-Ing, c'est-à-dire had + been + Verbe-Ing.

You had been eating all the candies ! est écrit au Past Perfect Be-ing car on s'intéresse ici à la durée de l'action, au fait que le personnage avait passé son temps à manger des bonbons.

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