Première L 2016-2017
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Première L 2016-2017

Les Campagnes hallucinées, "La Ville"

La Ville

Tous les chemins vont vers la ville.

Du fond des brumes, Là-bas, avec tous ses étages
Et ses grands escaliers et leurs voyages
Jusques au ciel, vers de plus hauts étages,
Comme d'un rêve, elle s'exhume.

Là-bas,
Ce sont des ponts tressés en fer
Jetés, par bonds, à travers l'air ;
Ce sont des blocs et des colonnes
Que dominent des faces de gorgones ;
Ce sont des tours sur des faubourgs,
Ce sont des toits et des pignons,
En vols pliés, sur les maisons ;
C'est la ville tentaculaire,
Debout,
Au bout des plaines et des domaines.

Des clartés rouges
Qui bougent
Sur des poteaux et des grands mâts,
Même à midi, brûlent encor
Comme des œufs monstrueux d'or,
Le soleil clair ne se voit pas :
Bouche qu'il est de lumière, fermée
Par le charbon et la fumée,

Un fleuve de naphte et de poix
Bat les môles de pierre et les pontons de bois;
Les sifflets crus des navires qui passent
Hurlent la peur dans le brouillard :
Un fanal vert est leur regard
Vers l'océan et les espaces.

Des quais sonnent aux entrechocs de leurs fourgons,
Des tombereaux grincent comme des gonds,
Des balances de fer font choir des cubes d'ombre
Et les glissent soudain en des sous-sols de feu ;
Des ponts s'ouvrant par le milieu,
Entre les mâts touffus dressent un gibet sombre
Et des lettres de cuivre inscrivent l'univers,
Immensément, par à travers
Les toits, les corniches et les murailles,
Face à face, comme en bataille.

Par au-dessus, passent les cabs, filent les roues,
Roulent les trains, vole l'effort,
Jusqu'aux gares, dressant, telles des proues
Immobiles, de mille en mille, un fronton d'or.
Les rails ramifiés rampent sous terre
En des tunnels et des cratères
Pour reparaître en réseaux clairs d'éclairs
Dans le vacarme et la poussière.
C'est la ville tentaculaire.
La rue − et ses remous comme des câbles
Noués autour des monuments -
Fuit et revient en longs enlacements ;
Et ses foules inextricables
Les mains folles, les pas fiévreux,
La haine aux yeux,
Happent des dents le temps qui les devance.
À l'aube, au soir, la nuit,
Dans le tumulte et la querelle, ou dans l'ennui,
Elles jettent vers le hasard l'âpre semence
De leur labeur que l'heure emporte.
Et les comptoirs mornes et noirs
Et les bureaux louches et faux
Et les banques battent des portes
Aux coups de vent de leur démence.

Dehors, une lumière ouatée,
Trouble et rouge, comme un haillon qui brûle,
De réverbère en réverbère se recule.
La vie, avec des flots d'alcool est fermentée.

Les bars ouvrent sur les trottoirs
Leurs tabernacles de miroirs
Où se mirent l'ivresse et la bataille ;
Une aveugle s'appuie à la muraille
Et vend de la lumière, en des boîtes d'un sou ;
La débauche et la faim s'accouplent en leur trou
Et le choc noir des détresses charnelles
Danse et bondit à mort dans les ruelles.
Et coup sur coup, le rut grandit encore
Et la rage devient tempête :
On s'écrase sans plus se voir, en quête
Du plaisir d'or et de phosphore ;
Des femmes s'avancent, pâles idoles,
Avec, en leurs cheveux, les sexuels symboles.
L'atmosphère fuligineuse et rousse
Parfois loin du soleil recule et se retrousse
Et c'est alors comme un grand cri jeté
Du tumulte total vers la clarté :
Places, hôtels, maisons, marchés,
Ronflent et s'enflamment si fort de violence
Que les mourants cherchent en vain le moment de silence
Qu'il faut aux yeux pour se fermer.
Telle, le jour − pourtant, lorsque les soirs
Sculptent le firmament, de leurs marteaux d'ébène,
La ville au loin s'étale et domine la plaine
Comme un nocturne et colossal espoir ;
Elle surgit : désir, splendeur, hantise ;
Sa clarté se projette en lueurs jusqu'aux cieux,
Son gaz myriadaire en buissons d'or s'attise,
Ses rails sont des chemins audacieux
Vers le bonheur fallacieux
Que la fortune et la force accompagnent ;
Ses murs se dessinent pareils à une armée
Et ce qui vient d'elle encore de brume et de fumée
Arrive en appels clairs vers les campagnes.

C'est la ville tentaculaire,
La pieuvre ardente et l'ossuaire
Et la carcasse solennelle.

Et les chemins d'ici s'en vont à l'infini
Vers elle.

Émile Verhaeren

Les Campagnes hallucinées

1893

I

La verticalité de la ville

  • Des symboles de la verticalité liés à l'architecture sont convoqués : "les grands escaliers", "les étages", "les colonnes", "les tours", "les toits et les pignons", "toits et corniches", "les murailles".
  • On peut relever des adverbes tels que : "debout".
  • Cette verticalité vient s'opposer à l'horizontalité exprimée par le groupe nominal "les plaines".
  • Des verbes contribuent à mettre en valeur cette idée de verticalité : "dressent", "dressant", "elle s'exhume".
  • On peut relever des hyperboles : "jusqu'au ciel, vers de plus hauts étages".
  • Il faut noter aussi des superpositions d'espace, de l'air jusqu'au "sous-sols".
II

Le chaos de la ville

  • Le poème véhicule l'idée d'une ville chaotique.
  • La ville paraît immense : "du fond des brumes", "là-bas" répété, "au bout de", "de mille en mille", "faubourgs".
  • On peut noter l'énumération des termes "ponts", "tours", "toits", "pignons", "blocs", "colonnes". Il n'y a pas de transition, pas de termes de liaison.
  • L'anaphore "ce sot" est à relever.
  • Les nombreux pluriels donnent une impression de fourmillement.
  • Le pronom indéfini "tous" renforce cette impression : "tous ces étages".
III

L'obscurité

  • La vision semble brouillée : "brumes", "brouillard", "le soleil clair" s'oppose à "charbon et fumées".
  • La négation "ne se voit pas" confirme cela.
  • On ne voit pas l'océan et les espaces.
  • L'obscurité est mise en valeur avec la présence d'éléments noirs : "charbon", "naphte", "poix", "sombre".
  • La ville est comme perdue et plongée dans les ténèbres.
IV

La monstruosité

  • On peut remarquer la présence de monstres mythologiques : "des faces de gorgonnes".
  • La ville décrite ressemble à une pieuvre : "la ville tentaculaire".
    On retrouve cette idée à travers les termes "ponts", "bonds".
  • Les tentacules semblent mouvantes, avec "par au-dessus passent les cabs [...] proues", "les rails qui rampent sous terre".
  • Il est question du regard de la ville : "regard" au vers 30.
  • Il est fait aussi mention de la bouche de la ville : "cubes d'ombre", "comme une bouche qui s'ouvrirait et engloutissait".
V

Un lieu déshumanisé

  • L'idée de la mort est rendue perceptible par le mot "gibet".
    On retrouve ce motif avec "elle s'exhume".
  • Certaines couleurs rappellent l'enfer :
    Noir : "brumes", "charbon", "fumées", "naphtes".
    Rouge : "sous-sols de feu", "lettres de cuivre", "or", "éclairs".
  • Les bruits paraissent terrifiants : "sifflets crus qui hurlent la peur", "les tombereaux grincent".
  • Il n'y a pas de population. On comprend qu'il y a des habitants : "tous les chemins vont vers la ville", mais on ne les voit pas. Le seul personnage du poème est "la ville tentaculaire".
  • On peut percevoir l'idée que la ville vide les humains de leur énergie : "vole l'effort".

En quoi ce poème est-il inquiétant ?

I. Une ville chaotique et obscure
II. La métaphore du monstre
III. Un lieu déshumanisé

Comment est représentée la ville dans ce poème ?

I. Le thème de la verticalité
II. Un lieu inquiétant
III. L'absence d'humains

En quoi ce poème est-il une critique de la ville ?

I. La ville, lieu obscur et chaotique
II. La ville, un monstre
III. Un lieu infernal qui déshumanise

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