Choisir entre prétérit et present perfectSavoir-faire

Pour parler au passé en anglais, on peut utiliser le prétérit ou le present perfect.

  • On emploie le prétérit simple pour parler d'un fait passé, sans continuité dans le présent.
  • On emploie le present perfect simple essentiellement pour faire un bilan dans le présent d'un événement passé.

On souhaite écrire une phrase au passé en anglais.

Exemples : "Je suis allé au cinéma la semaine dernière" ou "Je ne suis pas allé au cinéma depuis 10 ans"

Il ne faut en aucun cas tenter de calquer les temps sur le français et se dire qu'on traduira le passé simple par du prétérit et le passé composé par du present perfect. Les temps ne suivent pas la même logique qu'en français, il faut donc bien suivre les étapes ci-dessous.

Etape 1

Repérer la présence de repères temporels

Les repères temporels dans les phrases permettent d'ancrer la phrase dans un moment précis du passé. Il peut s'agir de dates, ou bien d'expressions :

Last Mondaylast month, etc.

lundi dernier, le mois dernier, etc.

Yesterday

hier

Two years agoone hour ago, etc.

il y a deux ans, il y a une heure, etc.

When I was youngWhen she was 6 years old quand j'étais jeune, quand elle avait 6 ans

La présence d'un repère temporel implique la plupart du temps que le verbe sera au prétérit.

went to the cinema last week.
When I was young, I always watched cartoons on TV.

Etape 2

Repérer la présence de liens avec le présent

Certains éléments comme now ou so permettent d'établir un lien entre une action passée et son impact sur le moment présent.

D'autres éléments, for et sincepermettent d'établir un bilan sur une période donnée

Cependant, ces mots ne sont pas toujours présents, il s'agit donc, d'après le sens de la phrase et son contexte, de constater qu'il y a un lien entre l'action passée et le moment présent.

La présence d'un lien entre l'action passée et le moment présent implique l'utilisation du present perfect.

have washed the car, now it's clean : Il y a bien un lien entre le fait passé d'avoir lavé la voiture et le fait que maintenant, dans le présent, elle est propre.

They haven't been to the cinema for 10 years : On fait un bilan sur une durée donnée.

Questions fréquentes

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