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Jean-Baptiste Colbert

1619−1683

Jean-Baptiste Colbert est né en 1619. Il est l'un des principaux ministres du roi Louis XIV et a développé une politique interventionniste ayant pour objectif d'assurer la puissance économique de la France. Il concentre des pouvoirs importants : il est en effet d'abord intendant des Finances (1661) puis contrôleur général des Finances à partir de 1665, secrétaire d'État de la Maison du Roi et secrétaire d'État à la Marine (1669) et à partir de 1671, surintendant des Eaux et Forêts. Le lien entre ces deux dernières fonctions est clair : afin de construire une marine de guerre efficace, et donc forte consommatrice en bois, il rationalise la gestion des forêts.