Sixième 2016-2017
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Sixième 2016-2017

La répartition de la population mondiale et ses dynamiques

La Terre est peuplée de 7 milliards d'habitants. La population est inégalement répartie. On observe des zones fortement peuplées, des foyers de peuplement (ou foyers de population) et des zones faiblement peuplées, les déserts humains.

Les contraintes naturelles (reliefs, climats extrêmes, etc.) sont des facteurs importants qui permettent d'expliquer la répartition de la population, mais elles n'expliquent pas tout car les hommes sont capables de s'adapter à leur environnement. Les facteurs historiques (maîtrise ancienne de l'agriculture, développement des activités économiques, etc.) sont également déterminants dans la répartition de la population.

En 2050, la population mondiale devrait atteindre les 9 milliards d'habitants. De nouveaux défis se posent alors pour un développement plus durable de l'humanité en lien avec la croissance des besoins.

I

Une inégale répartition des hommes sur Terre

A

Des foyers de peuplement

En 2016, la Terre compte plus de 7 milliards d'habitants.

Le peuplement de la Terre se caractérise par une inégale répartition des hommes. Certains espaces enregistrent de fortes densités de population, il s'agit des foyers de peuplement.

Trois grands foyers concentrent plus de la moitié de la population mondiale, il s'agit du sous-continent indien, de l'Asie de l'Est et de l'Europe. D'autres foyers de population secondaires sont présents sur tous les continents.

Principaux foyers de populationNombre d'habitants (en millions)
Sous-continent indien1697
Asie de l'Est1597
Europe597
Golfe de Guinée260
Foyer nord-américain150
Java142
Croissant fertile130
Sudeste116
Caraïbes43

À l'intérieur de ces foyers, on observe aussi une inégale répartition des hommes. Les populations sont concentrées dans deux types d'espaces :

  • Plus de la moitié de la population vit en ville.
  • Un habitant sur deux habite sur les littoraux.

Le sous-continent indien est le premier foyer de population au monde.

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Une rue de Mumbai

PDpics via Pixabay

B

Des espaces peu peuplés

Il existe plusieurs types d'espaces dans lesquels la densité humaine est faible, ce sont des déserts humains :

  • Les régions froides : Groenland, Antarctique, Nord canadien, nord de l'Europe, Sibérie, etc.
  • Des régions chaudes et arides : Le Sahara, le centre de l'Australie, etc.
  • Des hautes montagnes : l'Himalaya, etc.
  • Des zones de forêts denses : l'Amazonie, etc.
II

Les facteurs expliquant l'inégale répartition

A

Le rôle des contraintes naturelles

Les hommes sont majoritairement installés dans les plaines, notamment sur les littoraux et le long des grands cours d'eau. Ces espaces offrent de nombreux avantages aux hommes, notamment :

  • La possibilité de pratiquer l'agriculture
  • Des communications facilitées

Les contraintes naturelles jouent un rôle important pour expliquer les espaces faiblement peuplés :

  • Les climats extrêmes (chaud ou froid) mettent à rude épreuve l'organisme humain et rendent l'agriculture difficile.
  • Dans les montagnes, les pentes sont des obstacles à l'activité humaine.
  • Les forêts denses et humides repoussent les hommes.

Cependant, les conditions naturelles n'expliquent pas tout, car les hommes peuvent s'adapter à ces contraintes :

  • Des populations vivent dans les zones froides et chaudes (les oasis du Sahara, le Nord canadien, etc.)
  • Sur les reliefs, des populations pratiquent l'agriculture en terrasses.
  • Certaines forêts humides et chaudes ont totalement été défrichées (Java, etc.).

La ville de Nuuk au Groenland est la capitale du pays, elle compte 16 000 habitants.

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La ville de Nuuk

Oliver Schauf via Wikimedia Commons

Contraintes naturelles

Les contraintes naturelles sont des éléments naturels comme le climat ou le relief qui sont des obstacles à l'installation des hommes.

B

Le poids de l'Histoire

Ce sont surtout les évolutions historiques qui expliquent l'inégale répartition des hommes :

  • Les trois plus grands foyers de peuplement sont des foyers de peuplement anciens dans lesquels les hommes ont développé des techniques agricoles permettant de nourrir des populations nombreuses (riziculture en Chine, etc.).
  • Ces foyers de peuplement se sont renforcés à travers l'Histoire, notamment grâce aux activités économiques (commerce, industrie, etc.) qui ont permis à la population d'augmenter.
  • Les phénomènes de migrations expliquent la présence des foyers de peuplement en Amérique.

Les concentrations de population en Amérique s'expliquent par les migrations.

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Des migrants suédois en partance pour les États-Unis en 1905

Underwood & Underwood, library of congress via Wikimedia Commons

III

Quel avenir pour la population mondiale ?

A

L'augmentation de la population

Actuellement, les hommes se concentrent de plus en plus dans les villes (urbanisation), notamment dans les grandes agglomérations, et sur les littoraux (littoralisation).

Les différentes régions du monde connaissent des évolutions démographiques contrastées :

  • La population européenne reste stable.
  • Les foyers de population en Asie enregistrent une croissance importante mais qui devient de moins en moins forte.
  • Les foyers de population en Afrique connaissent une forte croissance démographique.
B

Les enjeux du développement durable

La croissance de la population démographique, inégale selon les pays, pose de nombreux défis à l'humanité. En effet, l'augmentation de la population crée d'importants besoins et accentue les déséquilibres entre les pays en développement et les pays développés :

  • Les ressources énergétiques non renouvelables (pétrole, gaz, charbon) sont en cours d'épuisement alors que la demande augmente.
  • La production alimentaire doit aussi augmenter alors que déjà plus de 800 millions de personnes souffrent de la faim.
  • Les inégalités de richesse entre les pays pauvres et les pays riches, ainsi qu'à l'intérieur des États, sont très importantes et augmentent, car les pays en développement ne réussissent pas à satisfaire les besoins actuels de leurs habitants alors que la croissance de la population est forte.
  • Le vieillissement de la population est un défi important.


La croissance de la population et de ses besoins entraîne une dégradation de l'environnement (réchauffement climatique, pollutions diverses, etc.) et des conséquences économiques et sociales. Actuellement mal maîtrisée, elle constitue un frein au développement durable. En adoptant d'autres modes de développement plus durables (plus écologiques, équitables, etc.), il est cependant possible de supporter cette pression démographique.

IV

Schéma bilan

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