Le prétérit simple et le prétérit Be-ingCours

I

Le prétérit simple des verbes réguliers

A

La forme affirmative

La conjugaison des verbes réguliers à la forme affirmative

Au prétérit simple, à la forme affirmative, la plupart des verbes (appelés verbes réguliers) se conjuguent de la façon suivante, à toutes les personnes :

sujet + base verbale + -ed.

My uncle walked in this street.
Mon oncle a marché dans cette rue.

La conjugaison des verbes se finissant par -y

Pour les verbes se terminant par une consonne + -y, le -y se transforme en -i lorsqu'on ajoute -ed.

She carried this heavy bag for hours.
Elle a porté ce sac lourd pendant des heures.

B

La forme négative

La conjugaison des verbes réguliers à la forme négative

Au prétérit simple, à la forme négative, c'est l'auxiliaire did qui porte la marque de la négation. Le verbe, lui, reste à l'infinitif.

  • Forme pleine : sujet + did + not + base verbale.
  • Forme contractée : sujet + didn't + base verbale.

Harry did not like Alan very much.
Harry n'aimait pas beaucoup Alan.

Yesterday, I didn't want to go to the cinema.
Hier, je ne voulais pas aller au cinéma.

C

La forme interrogative et les réponses brèves

Poser une question au prétérit

Au prétérit simple, à la forme interrogative, les verbes se conjuguent de la manière suivante :

(mot interrogatif ) + did + sujet + base verbale + (complément) + ?

Did you like the cake ?
Est-ce que tu as aimé le gâteau ?

Pour les questions qui appellent une réponse positive ou négative, on ne répond pas juste par yes ou no, mais on formule une réponse brève sur le modèle suivant :

  • Si la réponse est affirmative :
    Yes + sujet repris par un pronom + did.

  • Si la réponse est négative :
    No + sujet repris par un pronom + didn't.

- Did you talk to her at the party ? − Yes, I did.
- Est-ce que tu lui as parlé à la fête ? − Oui.

- Did they learn their lesson ? - No, they didn't.
- Ont-ils appris leur leçon ? Non.

D

Les emplois du prétérit simple

On emploie le prétérit simple pour :

  • Faire un récit au passé
  • Parler d'un fait passé, sans continuité dans le présent

Once upon a time, a king decided to conquer the world.
Il était une fois un roi qui avait décidé de conquérir le monde.

When I was five years old, I liked this story a lot.
Quand j'avais cinq ans, j'aimais beaucoup cette histoire.

Les repères temporels dans les phrases permettent de savoir qu'il faut bien employer le prétérit.

Last Mondaylast month, etc.

lundi dernier, le mois dernier, etc.

Yesterday

hier

Two years agoone hour ago, etc.

il y a deux ans, il y a une heure, etc.

When I was young quand j'étais jeune

Mike didn't talk to me last Tuesday.
Mike ne m'a pas parlé mardi dernier.

My father lived in Toronto three years ago.
Mon père a vécu à Toronto il y a trois ans.

was with my brother yesterday.
J'étais avec mon frère hier.

II

Le prétérit de be

A

La forme affirmative

La conjugaison de be au prétérit

Le verbe be se conjugue au prétérit selon une seule forme (il n'y a donc pas de forme contractée).

To be (prétérit)

I was

You were

He / she / it was

We were

You were

They were

In 2006, I was a student.
En 2006, j'étais étudiant.

We were friends, before.
Nous étions amis, avant.

B

La forme négative

Le verbe to be se conjugue au prétérit à la forme négative de la manière suivante :

Forme pleine

Forme contractée

I was not

I wasn't

You were not

You weren't

He / she / it was not

He / she / it wasn't

We were not

We weren't

You were not

You weren't

They were not

They weren't

He was not famous at that time.
Il n'était pas connu à cette époque.

They weren't nice with me.
Ils n'étaient pas gentils avec moi.

C

La forme interrogative et les réponses brèves

Poser une question au prétérit avec be

La structure de la forme interrogative et des réponses brèves est la même qu'au présent :

  • Pour la forme interrogative :
    (mot interrogatif )+ be au prétérit + sujet + (complément) + ?

  • Pour une réponse brève affirmative :
    Yes + sujet repris par un pronom + be au prétérit à la forme affirmative.

  • Pour une réponse brève négative :
    No + sujet repris par un pronom + be au prétérit à la forme négative contractée.

How old was your father in 2002 ?
Quel âge avait ton père en 2002 ?

Were you in the same class at school ? − Yes, we were.
- Est-ce que vous étiez dans la même classe à l'école ? − Oui.

- Were you in France ? -No, I wasn't.
- Etais-tu en France ? -Non.

III

La conjugaison du prétérit en be-ing

A

Les formes affirmative et négative

La conjugaison à la forme affirmative et négative

Aux formes affirmative et négative, les verbes se conjuguent au prétérit en be-ing de la façon suivante :

sujet + be au prétérit à la forme voulue + base verbale + -ing

was doing my homework.
J'étais en train de faire mes devoirs.

He wasn't working.
Il n'était pas en train de travailler.

B

La forme interrogative et les réponses brèves

Poser une question au prétérit be-ing

À la forme interrogative, les verbes se conjuguent au prétérit en be-ing de la façon suivante :

(mot interrogatif) + be au prétérit à la forme voulue +sujet + base verbale + -ing + (complément) + ?

What were you doing ?
Qu'est-ce que tu faisais ?

Were you talking to her ?
Est-ce que tu étais en train de lui parler ?

Les réponses courtes

Pour les questions fermées, on ne répond pas simplement par yes ou no, mais on formule une réponse courte sur le modèle suivant :

  • Si la réponse est positive :
    Yes + sujet repris par un pronom + be au prétérit à la forme affirmative.

  • Si la réponse est négative :
    No + sujet repris par un pronom + be au prétérit à la forme négative contractée.

- Were you singing ? - Yes, I was.
- Est-ce que tu étais en train de chanter ? − Oui.

- Was he listening ? - No, he wasn't.
- Est-ce qu'il était en train d'écouter ? − Non.

IV

Les emplois du prétérit en be-ing

Les emplois du prétérit be-ing

Le prétérit en be-ing sert à décrire une action qui était en cours dans le passé.
Contrairement au prétérit simple qui envisage les actions comme ponctuelles, le prétérit en be-ing insiste sur le déroulement de l'action.

Il sert également à décrire une action interrompue par une autre.

They were skiing in the Alps.
Ils skiaient dans les Alpes. (Ils étaient en train de skier dans les Alpes.)

They skied in the Alps.
Ils ont skié dans les Alpes. (fait ponctuel du passé)

was walking in the street when suddenly I heard a scream.
Je marchais dans la rue, quand tout à coup, j'ai entendu un cri. (l'action "marcher" est interrompue par le cri)

Questions fréquentes

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