Identifier un cas de reflexion totaleMéthode

Lorsqu'un rayon lumineux rencontre une surface séparant deux milieux, il peut apparaître un rayon réfracté et un rayon réfléchi. On peut déterminer sur un dessin si la réflexion est totale en vérifiant qu'il n'existe pas de rayon réfracté.

La figure ci-dessous illustre-t-elle le phénomène de réflexion totale ?

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Etape 1

Repérer le rayon lumineux incident

On repère sur la figure ou la photographie le rayon lumineux incident.

Le rayon incident est émis par la source lumineuse : sur la figure c'est donc celui de gauche.

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Etape 2

Identifier les deux milieux et leur surface de séparation

On identifie les deux milieux concernés et leur surface de séparation.

On repère sur le dessin les deux milieux, ainsi que leur surface de séparation.

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Etape 3

Vérifier qu'il existe un rayon réfléchi

On vérifie qu'il existe un autre rayon lumineux dans le milieu 1 que le rayon incident : c'est alors un rayon réfléchi.

Sur la figure, il existe bien un autre rayon dans le milieu 1 que le rayon incident : c'est un rayon réfléchi.

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Etape 4

Vérifier qu'il n'existe pas de rayon réfracté

Un rayon réfracté passerait du milieu 1 au milieu 2 en changeant de direction. On vérifie qu'il n'existe pas de rayon réfracté. On peut alors conclure que la réflexion est totale.

Sur la figure, aucun rayon ne passe du milieu 1 au milieu 2, il n'existe pas de rayon réfracté.

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La réflexion est donc totale.

Questions fréquentes

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