Quelles relations entre le diplôme, l’emploi et le salaire ?Cours

Le diplôme, véritable capital humain, est un investissement qui se mesure en termes de salaire attendu ou de facilité d'accès à l'emploi. À l'inverse, un manque de qualification est une des causes du chômage ou tout au moins d'une moindre rémunération, même si d'autres facteurs peuvent jouer sur le marché du travail.

I

Le marché du travail et l'emploi

Le marché du travail est le marché sur lequel s'échangent l'offre et la demande de travail. La population active constitue l'offre de travail et la demande de travail émane des entreprises. L'emploi a beaucoup évolué en un siècle et le marché de l'emploi est aujourd'hui caractérisé par un chômage de masse.

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La population active et le marché du travail

La population active regroupe la population active occupée, c'est-à-dire l'ensemble des personnes exerçant un emploi, et la population active inoccupée, c'est-à-dire les chômeurs (la population ne possédant pas d'emploi et en cherchant un), appelés « demandeurs d'emploi ». L'ensemble des personnes n'exerçant pas d'activité professionnelle et n'étant pas au chômage (les jeunes de moins de 15 ans ou les retraités) forment la population inactive.

L'emploi est un enjeu important de la société dans la mesure où le travail est un outil d'intégration dans la société, à la fois économiquement (par le salaire) et culturellement (il confère un statut et un rôle social).

Dans une société, on mesure le taux d'emploi pour savoir si la population en âge de travailler est employée ou non.

Taux d'emploi

Le taux d'emploi est le rapport entre la population employée et la population en âge de travailler. Ce taux s'obtient par la formule : 

\dfrac{\textcolor{Green}{\text{Population employée}}}{\textcolor{Blue}{\text{Population active}}}\times 100

population active sexe âge relations

© Insee

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L'évolution de l'emploi

L'emploi a connu, depuis un siècle, de nombreuses transformations, à la fois structurelles et conjoncturelles. On peut citer : la salarisation, la tertiarisation des emplois, l'augmentation de la qualification, les transformations de l'organisation et de l'environnement de travail, les modifications de la législation du travail.

Emploi

L'emploi est un contrat passé entre un employeur et un employé pour la réalisation d'un travail en échange d'une rémunération. L'emploi se divise entre emploi salarié (l'employeur est différent de l'employé et celui-ci touche un salaire) et l'emploi indépendant (l'employeur est son propre employé).

Au cours du XXe siècle, le nombre de salariés a largement augmenté et l'emploi salarié est devenu le principal type d'emploi. En France, d'après l'Insee, les salariés représentent, en 2016, près de 94 % de la population active employée.

évolution secteurs d'activité

© Insee

La qualification des emplois s'est également accrue avec l'essor de la scolarisation de masse (scolarité obligatoire jusqu'à 16 ans en 1959, collège unique en 1975). Seulement 20 % d'une classe d'âge obtient le baccalauréat en 1950, ce taux atteint aujourd'hui 80 %. Un même emploi est souvent occupé par une personne plus qualifiée aujourd'hui qu'autrefois. Le niveau de progrès technique et scientifique a rendu plus complexe l'obtention des compétences nécessaires à l'exercice de certains métiers.

Qualification

La qualification est l'ensemble des aptitudes professionnelles demandées pour exercer un emploi. La qualification s'acquiert par l'obtention de diplômes et l'acquisition d'expériences.

niveau diplôme population

© Insee

Les pratiques professionnelles dans de nombreux secteurs ont subi de profondes transformations : formes du travail diversifiées (travail à la chaîne, travail de bureau, travail à domicile, à distance, etc.), nouvelles technologies (ordinateur, téléphonie, Internet) et automatisation des procédés (robotisation).

Le travail de bureau s'est transformé avec l'apparition des open spaces et des espaces de coworking.

Le travail est encadré par des lois regroupées dans le Code du travail qui fixe les principales règles : salaire minimum, temps de travail, congés payés, assurances santé et chômage. Le travail est également réglementé par des conventions collectives qui fixent les règles à respecter dans chaque branche, secteur ou métier.

La législation du travail est l'objet de luttes et de tensions entre les différents acteurs sociaux et politiques (État, syndicats, patronat).

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L'essor du chômage

À partir des années 1980, le chômage de masse (supérieur à 5 % de la population active) connaît un essor durable en Europe et dans la société française.

Chômage

Le chômage est la situation d'un individu sans emploi alors qu'il est en âge de travailler et qu'il cherche à travailler.

Taux de chômage

Le taux de chômage est le rapport entre le nombre de chômeurs et la population active totale. Il s'obtient par la formule suivante :

\dfrac{\textcolor{LimeGreen}{\text{Nombre de chômeurs}}}{\textcolor{Blue}{\text{Population active}}}\times 100

Précarité

La précarité est une situation de fragilité et de forte incertitude face à l'avenir. Elle empêche un individu, une famille ou un groupe d'assumer pleinement ses responsabilités et de bénéficier de ses droits fondamentaux. Rapportée à l'emploi, elle fait référence à l'augmentation du chômage et des emplois atypiques qui rend le parcours des actifs plus incertain et leurs revenus plus irréguliers.

Évolution du taux de chômage en France entre 1975 et 2015 (en % de la population active)

Évolution du taux de chômage en France entre 1975 et 2015 (en % de la population active)

© Insee

Le chômage est un phénomène très inégal qui touche davantage certaines catégories de personnes dans la société, notamment les jeunes et les femmes peu diplômées, ainsi que les personnes âgées, ce qui pose le problème de sa mesure.

population catégorie socioprofessionnelle

© Insee

Il existe deux principales sources pour mesurer le chômage :

  • Le BIT (Bureau international du travail) : Il mesure le nombre de chômeurs par des enquêtes et retient trois critères pour définir un chômeur : être sans travail, être disponible pour travailler, rechercher activement un travail.
  • Pôle emploi : C'est un organisme français dont le but est de faciliter la recherche d'emploi et de gérer l'assurance chômage. Il définit 5 catégories de chômeurs (de A à E), en fonction de leur disponibilité (un chômeur qui suit une formation n'est pas immédiatement disponible).

 

Les explications et les solutions à apporter pour lutter contre le chômage sont l'objet de débats entre les hommes politiques, les économistes et les chercheurs en sciences sociales. Aucun réel consensus ne se dégage.

II

Le diplôme et l'emploi

Les choix d'orientation, les évolutions du marché du travail, les besoins des entreprises et les choix des individus rendent complexe la relation entre diplôme et emploi.

A

Le diplôme, investissement en capital

La scolarité et les études permettent à l'individu d'acquérir à la fois une culture citoyenne et des compétences valorisées dans le monde professionnel. Le diplôme qui les sanctionne contribue au capital humain des individus. Des liens importants existent entre le niveau de diplôme et l'emploi.

Capital humain

Le capital humain détenu par un individu est l'ensemble des qualifications et compétences professionnelles qui permettent la création de richesses.

Statistiquement, on constate que les catégories les plus diplômées sont en général moins touchées par le chômage et trouvent plus facilement un emploi et une rémunération élevée. 

Les diplômes permettent :

  • un accès à l'emploi plus rapide ;
  • un emploi plus stable ;
  • une rémunération plus élevée ;
  • un statut plus valorisé.
taux chômage diplôme âge

© Insee

B

L'influence du milieu social

En tant que capital humain, le diplôme fait l'objet de choix économiques et sociologiques. L'influence du milieu social et des relations sociales joue un rôle important dans les parcours scolaires et l'obtention d'un emploi.

Statistiquement, on constate une certaine reproduction sociale des statuts et des métiers. Les catégories les plus favorisées ont tendance à transmettre à leurs héritiers les compétences nécessaires à la réussite scolaire et à l'obtention de diplôme, ce qui est plus difficile à réaliser pour les catégories les moins favorisées.

Reproduction sociale

La reproduction sociale est un processus par lequel se transmettent les mêmes positions sociales entre générations.

catégories sociales pères situation

© Insee

C

Le lien entre diplôme et emploi

Les relations positives que l'on constate statistiquement entre le diplôme et l'emploi peuvent s'estomper ou être limitées en raison d'un ralentissement de la production économique, d'une transformation des emplois et des besoins professionnels ou de l'augmentation du nombre de jeunes diplômés.

Le ralentissement de la croissance économique a rendu inutiles certaines qualifications. On parle d'individus « surdiplômés » obtenant un emploi dont les compétences requises sont inférieures à celles maîtrisées.

Les transformations des métiers ont créé de nouveaux besoins, mais également rendu obsolètes certaines qualifications.

L'augmentation du nombre de jeunes diplômés entraîne une concurrence accrue entre eux sur le marché du travail. L'obtention d'un diplôme plus élevé d'une génération à l'autre ne signifie pas nécessairement l'accès à un statut ou à un emploi plus élevé dans la société. Ce phénomène est appelé la « déqualification ».

Déqualification

La déqualification est le processus de déclassement d'un individu dont le niveau de diplôme et de compétences est supérieur à l'emploi et au statut obtenu dans la société.

D'autres éléments que le diplôme peuvent jouer un rôle important dans la recherche et l'obtention d'un emploi : l'expérience, les relations, le lieu de vie, etc.

III

Le salaire et ses déterminants

Le salaire est la rémunération que touchent les employés en échange de leur travail. Une qualification élevée assure en principe un certain niveau de rémunération. Mais d'autres facteurs entrent en ligne de compte, comme l'expérience acquise, le type d'entreprise ou le genre.

A

Le salaire et le niveau de qualification

À l'échelle individuelle, le salaire varie selon plusieurs critères mais le niveau de qualification joue un rôle important dans le niveau de rémunération.

On constate statistiquement une corrélation positive entre le niveau élevé de qualification et le niveau de rémunération.

niveau diplôme inégalités

© Insee

B

Les autres déterminants du salaire

La détermination du salaire peut également varier selon de nombreux autres facteurs comme l'âge et l'expérience, le type de métier, la taille de l'entreprise ou le lieu de travail, le genre, etc.

L'âge et l'expérience : d'une manière générale, la rémunération a tendance à augmenter au cours de la carrière et avec l'acquisition d'expériences valorisées sur le marché du travail.

revenu salarial mensuel moyen

© Insee

Le type de métier : certains secteurs sont plus rémunérateurs que d'autres en fonction du dynamisme de l'activité économique.

revenu salarial mensuel moyen

© Insee

La taille de l'entreprise ou le lieu de travail : certaines entreprises, de par leur puissance économique, peuvent assurer une meilleure rémunération. Les métiers les mieux rémunérés ont tendance à se concentrer dans les métropoles ou les zones dynamiques (technopôles, pôle de compétitivité). Inversement, certains secteurs en crise voient leur rémunération s'abaisser (le travail agricole ou industriel non qualifié).

Le genre : il existe encore de grosses différences de rémunération entre les hommes et les femmes, y compris à niveau de qualification ou d'expérience équivalent.

inégalités hommes femmes

© Insee

On constate de nombreuses inégalités salariales, y compris à l'intérieur des mêmes branches de métiers ou pour le même emploi.

Les échelles de rémunération et de salaire sont fixées en partie librement. Toutefois, la législation du travail ou les conventions collectives cherchent à réduire ces inégalités salariales et à assurer la cohérence des échelles de rémunération, notamment dans certaines situations de discrimination (inégalités hommes/femmes, discriminations à l'embauche), en instaurant un salaire minimum ou un temps de travail autorisé.

Salaire minimum

Le salaire minimum est le seuil minimum autorisé par l'État en dessous duquel un travail ne peut être rémunéré légalement.

En France, en 2020, le salaire brut mensuel minimum (SMIC) est de 1539,42 € par mois.